16 augustus 2022

Zwaartekrachtslens helpt Hubble om Space Invader in beeld te brengen

Abell 68

Credit: NASA & ESA. Acknowledgement: N. Rose

De Hubble ruimtetelescoop is één van de meest krachtige instrumenten, waarmee het heelal tot in z’n diepste uithoeken kan worden gefotografeerd – IS gefotografeerd, gezien de duizenden prachtige foto’s van talloze hemelobjecten die ermee zijn gemaakt. Maar af en toe helpt de natuur ook een handje, want de afbeelding van de cluster van sterrenstelsels Abell 68 hierboven zou niet zo mooi zijn geweest als er geen sprake zou zijn van zogenaamde zwaartekrachtslenzen. Abell 68 zelf ligt op een respectabele afstand van maar liefst twee miljard lichtjaar. Maar áchter deze cluster liggen sterrenstelsels die nog veel verder weg liggen. Het licht van die sterrenstelsels passeert onderweg naar de aarde Abell 68 en door de enorme massa van de miljarden sterren in elk van de sterrenstelsels van de cluster wordt het licht afgebogen, een fenomeen dat door Einstein begin 20e eeuw werd voorspeld en dat de naam zwaartekrachts of gravitatielens heeft gekregen. Rondom het heldere, maar wazige sterrenstelsel linksboven op de foto zie je talloze boogjes, dat zwaartekrachtslenzen zijn. Eén zo’n lens heeft wel een erg bijzondere vorm, want het exemplaar rechtsboven dat stelsel lijkt verrassend veel op zo’n Space Invader, het klassieke Arcadecomputerspel uit de jaren zeventig.

space invaders

Credit: NASA & ESA. Acknowledgement: N. Rose

Die zwaartekrachtslens lijkt een sterrenstelsel met twee kernen – de ogen van de Space Invader – maar in werkelijkheid is dit maar één sterrenstelsel, gelegen achter Abell 68, waarvan de gravitatie van de cluster voor een dubbel beeld zorgt. Hieronder een video, waarin wordt ingezoomd op deze bijzondere cluster.

Bron: Hubble.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: