11 augustus 2022

Astronomen zien mega-sterrenstelsel geboren worden

mega starburst galaxy HXMM01

Credit: JPL-Caltech/UC Irvine/Keck Observatory/STScI/NRAO/SAO/ESA/NASA.

Zo’n 11 miljard jaar geleden zijn twee hongerige jonge sterrenstelsels met elkaar in botsing gekomen. Het resultaat was een enorm sterrenstelsel, zo’n tien keer groter dan onze Melkweg. Het sterrenstelsels is ontdekt middels infraroodwaarnemingen die verricht zijn met de Europese Herschel-ruimtetelescoop (die inmiddels niet meer werkt) en met de Keck II-telescoop. Het vastleggen van de geboorte van zo’n enorm sterreneiland is een zeldzame en belangrijke gebeurtenis. Je kunt het vergelijken met het ontdekken van de missing link tussen vogels en dinosauriërs. Het nieuwe megastelsel is HXMM01 gedoopt en is de helderste en meest gasrijke galactische samensmelting dat ooit is aangetroffen. Overigens wordt het stelsel snel zwakker: terwijl de twee sterrenstelsels op elkaar knallen, wordt vrijwel al het stervormende gas in één keer opgebruikt. De ontdekking laat zien hoe elliptische reuzenstelsels ontstaan zijn in het jonge universum, en waarom ze heel snel gestopt zijn met het maken van nieuwe sterren. Sommige astronomen waren van mening dat de centrale zwarte gaten verantwoordelijk waren voor het wegblazen van het gas en het stoppen van de stervorming. Nu blijkt toch echt dat samensmeltingen (en de resulterende starbursts) hiervoor verantwoordelijk zijn. Bron: Keck Observatory.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: