10 juli 2020

Hubble kiekt kosmische spin in ongeëvenaard detail

De Tarantulanevel in infrarood licht. credit: NASA, ESA, E. Sabbi (STScI)

De Hubble-ruimtetelescoop heeft de beste opname ooit gemaakt van de Tarantulanevel. Deze kosmische arachnide is eigenlijk een enorm stervormingsgebied in de Grote Magelhaanse Wolk, het grootste satellietstelsel van de Melkweg. Hoewel de Hubble dezelfde nevel heeft waargenomen in 2004, 2010, 2011 en 2012, is de nieuwe opname de meest gedetailleerde ooit.

De Tarantulanevel is een voorbeeld van een HII-regio – een grote wolk van deels geïoniseerd waterstofgas, waarin nieuwe sterren geboren worden. Links van het centrum is de stralende sterrencluster R136 zichtbaar. Aanvankelijk werd dit als een enkele ster gezien, maar het was een raadsel hoe één monsterlijke ster zo’n gigantische HII-regio kan ioniseren. Later bleek het om een uitzonderlijk dichte samengepakte cluster van sterren te gaan – een supersterrencluster.R136 zal zich vermoedelijk gaan ontwikkelen tot een bolvormige sterrenhoop, een bolvormige collectie van oude sterren in een omloopbaan rondom het moederstelsel. R136 is massief genoeg om een grote bijdrage te leveren aan de totale helderheid van de Tarantulanevel – de supersterrencluster produceert het leeuwendeel van de hoeveelheid energie die noodzakelijk is om de nevel zo helder te maken.

De Tarantulanevel in optisch licht. credit: NASA, ESA, E. Sabbi (STScI)

Bron: SpaceTelescope.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.