8 augustus 2022

Een revolutie in het fotograferen van exoplaneten

Foto gemaakt met de GPI van Beta Pictoris b. Credit: Christian Marois, NRC Canada.

Astronomen hebben een nieuwe troef in de zoektocht naar exoplaneten: de Gemini Planet Imager (GPI), die geïnstalleerd is op de Gemini South telescoop in Chili. Dit apparaat is nu getest en de resultaten zijn meer dan bemoedigend.De GPI bestaat uit een coronagraaf, die het sterlicht tegenhoudt, waardoor de planeten zichtbaar worden. Daarnaast is de GPI uitgerust met geavanceerde adaptieve optiek, waarmee de verstorende werking van de aardatmosfeer kan worden opgeheven.Om de GPI te testen, heeft men deze gericht op de ster Beta Pictoris, een jonge ster op een afstand van 63 lichtjaar. We weten dat deze ster minstens één exoplaneet bevat, Beta Pictoris b, en men heeft GPI gebruikt om deze planeet te fotograferen. Dat is gelukt en niet te zuinig: een belichtingstijd van één minuut bleek voldoende en allerlei fancy fotobewerking kon achterwegen gelaten worden. Dat betekent dat onze gevoeligheid op het gebied van het direct fotograferen van exoplaneten met een factor 50 is toegenomen!De GPI wordt nu gebruikt om zo’n zeshonderd jonge sterren te observeren, en het is de verwachting dat daarbij 20 tot 50 nog onbekende exoplaneten gefotografeerd gaan worden. Dat betekent een enorme toename in het aantal direct gefotografeerde exoplaneten. Bron: SPACE.com.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: