30 oktober 2020

Planetoïde blijkt door Van der Waalskrachten bijeengehouden te worden

Radarafbeelding van planetoïde 1950 DA. Credit: NASA/JPL.

Door studie aan een planetoïde die in de buurt van de aarde kan komen, de aardscheerder genaamd (29075) 1950 DA, zijn sterrenkundigen van de Universiteit van Tenessee in Knoxville (VS) er achter gekomen dat de afzonderlijke stof- en gruisdeeltjes waaruit het kleine ‘hemellichaam’ bestaat bijeen worden gehouden door de Van der Waalskrachten. Van sommige planetoïden wist men al dat ze zeer poreus zijn en eigenlijk een losse verzameling deeltjes. Maar ze roteren soms zo snel dat de zwaartekracht onvoldoende is om ze bij elkaar te houden en dan zouden ze vanwege de middelpuntvliegende kracht uit elkaar moeten vallen. Dat gebeurt echter niet en bij 1950 DA is gebleken waarom: de Van der Waalskrachten, dat zijn cohesiekrachten op moleculair niveau tussen de afzonderlijke stof- en gruisdeeltjes, genoemd naar de Nederlandse natuurkundige Johannes Diderik van der Waals, houden de planetoïde bijeen.

Zwaartekrachtsmodel van 1950 DA. Credit: Masatoshi Hirabayashi et al.

De sterrenkundigen ontdekten dat door naar thermische afbeeldingen van de planetoïde te kijken en naar diens gevolgde baan om de zon. In het vakblad Nature van vandaag verscheen een artikel over 1950 DA. De studie is van belang voor de vraag hoe te handelen als men wil verhinderen dat een aardscheerder precies naar de aarde komt. Eén van de ideeën is om een kernbom in de buurt van de planetoïde te laten exploderen, waardoor z’n baan verandert . Dat blijkt nu geen goed idee te zijn, want door de explosie zou de planetoïde uiteen kunnen vallen in meerdere, kleinere brokstukken, die allemaal bedreigingen voor de aarde zouden vormen. Bron: Science Daily.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.