18 augustus 2022

Sterrenstelsel verslikt zich in te heet gas

credit: NASA/CFHT/NRAO/JPL-Caltech/Duc/Cuillandre

Als sterrenstelsels met elkaar in botsing komen, heeft dit meestal een waanzinnige stervorming tot gevolg. Dat lijkt niet altijd zo te zijn, zo blijkt uit röntgenwaarnemingen die verricht zijn door de Chandra-ruimtetelescoop. Het lijdend voorwerp wordt gevormd door de twee sterrenstelsels NGC 3226 en NGC 3227, die samen een derde sterrenstelsel verorberd hebben. Helaas blijkt de verse voorraad gas die gestolen is van het derde stelsel niet goed verteerd te worden. Het gas is namelijk uitzonderlijk heet geworden, en dus ongeschikt voor stervorming. Dat betekent dat de stervorming in beide stelsels bijna tot een halt is gekomen! Toch hoef je geen medelijden te hebben: in de toekomst zal het gas alsnog afkoelen, en komt de flits van stervorming alsnog op gang. De grijze kleuren in bovenstaande opname staan voor optisch sterrenlicht dat is waargenomen door het MegaCam-instrument van de Canada-France-Hawaii Telescope en laten uitgestrekte lussen van sterren zien die door de zwaartekrachtdans van de sterrenstelsels zijn weggeslingerd. De blauwe kleur staat voor koel waterstofgas dat is waargenomen door de VLA-radiotelescoop. De rode kleur staat uiteindelijk voor infraroodlicht, waargenomen door de Spitzer-ruimtetelescoop, dat afkomstig is van heet waterstofgas. De röntgenwaarnemingen zijn niet zichtbaar op de opname, maar waren wel van groot belang om te bevestigen dat het sterrenstelsel weinig anders aan het doen is dan koel gas opwarmen. Bron: io9.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: