19 juli 2024

Aardse oceanen zijn meerdere keren aan de kook gebracht door inslagen

Credit: Johan Swanepoel/Shutterstock

Ongeveer 3,3 miljard jaar geleden veranderde onze blauwe planeet in een onvoorstelbare hel, toen een reeks enorme inslagen de aarde geteisterd hebben. Hierbij zijn de oceanen (gevuld met leven) voor een deel verdampt, terwijl onze dampkring geroosterd werd. De bekendste van deze superinslagen werd veroorzaakt door een asteroïde van maar liefst 58 kilometer in doorsnede, die na z’n botsing met de aarde onze planeet maar liefst een half uur liet natrillen. Nu heeft de geoloog Don Lowe bewijs gevonden voor nog twee enorme inslagen in dezelfde periode. Bij ieder van deze inslagen zijn de oceanen gaan koken, waardoor de zeespiegel wereldwijd maar liefst 100 meter daalde. Deze cataclysmische gebeurtenissen moeten een enorme impact gehad hebben op de vroege evolutie van het leven. Steeds als het leven probeerde te evolueren tot complexere organismen, werd door zo’n megasmakker de evolutieklok meteen weer terug gezet. De nieuwe bevindingen zijn afkomst van een studie van een geologische rotsformatie in Zuid-Afrika, de zogenaamde Barberton greenstone belt. Binnen deze gordel zijn 8 afzonderlijke lagen gevonden die wijzen op grote inslagen, die allemaal tussen de 3,5 miljard en 3,2 miljard jaar geleden hebben plaatsgevonden.De twee lagen waar dit artikel over gaat zijn gevuld met kleine siliciumdruppels, die volgens de geologen afkomstig moeten zijn van regens van gesmolten rotsen – als gevolg van asteroïden die de aarde verschroeiden. Berekeningen hebben uitgewezen dat de oceanen zo’n honderd jaar aan de kook zijn geweest. Het is een wonder dat iets het überhaupt overleefd heeft, maar ach: microben lijken altijd wel een manier te vinden. Bron: Gizmodo

Share

Speak Your Mind

*