27 november 2020

Voor het eerst wolken waargenomen op Pluto

Rechts op de foto zie je een wolk in de atmosfeer van Pluto (Credit: NASA/JHUAPL/SwRI)

We hadden al foto’s gezien van de ijle atmosfeer van Pluto, gemaakt door de New Horizons sonde tijdens de scheervlucht langs de dwergplaneet en z’n manen op 14 juli vorig jaar. Maar nadere studie van die foto’s laat zien dat er ook wolken voorkomen op Pluto! In een gesprek met het weekblad New Scientist heeft de sterrenkundige Will Grundy (Lowell Observatory) gezegd dat in de voornamelijk uit stikstof bestaande atmosfeer van Pluto ook smalle condensaties kunnen ontstaan. Op foto’s zijn ook langwerpige vage vlekjes te zien, die vermoedelijk wolken zijn, op de foto hierboven rechts te zien, hieronder diverse wolken met pijltjes aangegeven.

Wolken in de ijle atmosfeer van Pluto (Credit: NASA/JHUAPL/SwRI)

Probleem is alleen met die wolken dat voor de bevestiging ervan we nog vele jaren moeten wachten, tot er weer een ruimtevaartuig voorbij vliegt om de wolken te fotograferen… of tot een telescoop op aarde zo krachtig is dat ‘ie de wolken kan zien. Of dat er in het geheugen van de New Horizons nog foto’s van wolken zitten, die nog naar de aarde moeten worden verzonden – dát zou nog makkelijker zijn. 🙂 Er was overigens deze week nog ander nieuws over Pluto: op foto’s gemaakt door New Horizon’s Ralph/Multispectral Visible Imaging Camera (MVIC) blijkt in de Cthulhu regio een keten te liggen van vermoedelijk met methaanijs bedekte bergen. Mmmmm, wolken in de atmosfeer, ijs op de bergtoppen… dan zal het af en toe wel eens sneeuwen op Pluto! De keten start in het ijsvlakte van stikstofijs Sputnik Planum en loopt zo’n 400 km door naar het noorden. Het Cthulhu gebied heeft een dieprode kleur en die is vermoedelijk te danken aan tholinen, complexe organische verbindingen, die gevormd worden uit eenvoudige organische verbindingen zoals methaan, stikstof of ethaan, onder invloed van de ultraviolette straling van de Zon. Hieronder zie je de MVIC foto van Cthulhu.

Credit: NASA/JHUAPL/SwRI

Bron: Universe Today.

Comments

  1. Enceladus zegt

    Mmm, dwergplaneet of niet, Pluto is eigenlijk gewoon een toverbal! 🙂

    groet,
    Gert (Enceladus)

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: