20 oktober 2018

De spookachtige ‘Halloween planetoïde 2015 TB145’ komt in 2018 weer ‘in de buurt van de aarde’

2015 TB 145, gefotografeerd door de National Science Foundation’s Arecibo Observatory in Puerto Rico. Credit: NAIC-Arecibo/NSF

Kennen jullie ‘m nog, planetoïde 2015 TB145? Een 644 meter grote planetoïde, die op 31 oktober 2015 – Halloweensdag – op een afstand van 480.000 km (1,27 keer de afstand aarde-maan) de aarde passeerde. Sindsdien gaat ‘ie door het leven als de ‘Halloween planetoïde’, maar dat komt niet alleen door de dag waarop ‘ie langsvloog, maar ook door z’n uiterlijk. Met de Arecibo radiotelescoop op Puerto Rico hadden ze namelijk radarbeelden gemaakt van 2015 TB145 en daarop was iets te zien wat in de verte op een doodshoofd leek – latere beelden waren een stuk minder eng.

Bewegende radarbeelden van 2015 TB145. Credit: NAIC-Arecibo/NSF

2015 TB145 heeft een omlooptijd om de zon van ruim drie jaar, z’n omwentelingstijd is één rondje om z’n as in 2,94 uur. Men denkt nu dat het eigenlijk een uitgebluste, dode komeet is, die al z’n water is kwijtgeraakt, door de vele omwentelingen die hij gedurende z’n leven om de zon heeft gemaakt. De verwachting is dat de Halloween planetoïde, die maar 5 á 6% van het zonlicht reflecteert, half november 2018 weer onze kant op komt. Hij zal dan een stuk minder dichterbij komen dan in 2015, de kleinste afstand zal 105 maanafstanden zijn, da’s ruim 40 miljoen km. Voor de geïnteresseerden: hier een vakartikel met alle informatie over de fysieke gesteldheid van 2015 TB145, februari dit jaar gepubliceerd in het tijdschrift Astronomy & Astrophysics. Bron: Space.com.

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.