18 oktober 2018

Kunstmatige intelligentie helpt zoeken naar SETI-signalen in Fast Radio Bursts

Een voorstelling van kunstmatige intelligentie, waarmee data wordt geanalyseerd. Credit afbeelding: Daniëlle Futzelaar/Breakthrough Listen.

Onderzoekers van Breakthrough Listen, een SETI project van de Universiteit van Californië in Berkeley, gebruiken kunstmatige intelligentie (Artificial Intelligence, AI) om in data verzameld door een radiotelescoop van een sterrenstelsel in het heelal te speuren naar signalen van buitenaardse intelligente beschavingen. Dat heeft tot nu toe 72 nieuwe ‘fast radio bursts’ (FRB’s) opgeleverd, die nog niet eerder waren gezien. De onderzoekers hanteren data die op 26 augustus 2017 gedurende een periode van vijf uur met de Green Bank (radio-)Telescoop in West Virginia is opgenomen van een sterrenstelsel drie miljard lichtjaar van de aarde, waar FRB 121102 in gelegen is, een FRB-bron die in 2012 voor het eerst werd waargenomen. Alle FRB’s die tot nu toe zijn waargenomen zij zeer korte (enkele milliseconden durend), eenmalige uitbarstingen, waarvan de bron nog onbekend is. FRB 121102 is de enige uitzondering: die blijft continu uitbarstingen in het radiogolfgebied vertonen. In de 400 terabyte aan data van 26 augustus 2017 waren tot nu toe 21 uitbarstingen zichtbaar, die binnen een periode van één uur optraden. UC Berkeley student Gerry Zhang en zijn collega’s wisten met nieuwe algoritmen, een vorm van AI waarbij ze gebruik maken van een zogeheten ‘convolutional neural network’, 72 nieuwe uitbarstingen te vinden. Sinds de ontdekking in 2012 zijn er nu ongeveer driehonderd uitbarstingen gezien vanuit FRB 121102. Wat die bron is is nog onduidelijk. Het zou kunnen gaan om een magnetar, een snel ronddraaiende neutronenster met een zeer sterk magnetisch veld, die vanuit een nabij gelegen zwart gat beschoten wordt met zeer energetische gassen, maar het zou ook om signalen van buitenaardse intelligente beschavingen kunnen gaan. In die laatste mogelijkheid is Breakthrough Listen geïnteresseerd. Hier een artikel over de waarnemingen aan FRB 121102, dat zal verschijnen in The Astrophysical Journal. Bron: Eurekalert.

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.