20 januari 2019

Oeps, nou heeft NASA ook de Dawn missie gestopt

Credit: NASA/JPL-Caltech

Het zijn zware tijden voor de ruimtetelescopen en -verkenners in het zonnestelsel. Marsrover Opportunity waar sinds de grote stofstorm taal noch teken is vernomen, de ruimtetelescopen Chandra en Hubble hadden beiden problemen met hun gyroscopen – maar die doen ‘t inmiddels gelukkig weer. Met ruimtetelescoop en exoplanetenjager Kepler liep ‘t minder goed af dan, daar werd deze week definitief de stekker uitgetrokken. En datzelfde noodlot blijkt nu ook de ruimteverkenner Dawn te hebben ondergaan: na elf jaar geleden gelanceerd te zijn en succesvol onderzoek te hebben gedaan aan onder andere planetoïde Vesta en dwergplaneet Ceres is nu ook de missie van Dawn abrupt gestopt. De reden was voor Dawn hetzelfde als voor Kepler: de brandstof (hydrazine) was op. Afgelopen woensdag en donderdag (31 okt – 1 nov) was er al geen communicatie meer mogelijk van NASA’s Deep Space Network (DSN) en technici concludeerden toen dat de antennes van Dawn niet meer naar de aarde konden worden gericht en dat het definitief einde verhaal was. Snif snif, we nemen afscheid van – opnieuw – een succesvolle ruimteverkenner. Hieronder nog een video over wat Dawn allemaal heeft gedaan bij Vesta en Ceres.

Bron: NASA.