NASA wiskundige Katherine Johnson overleden

Katherine Johnson, een van NASA’s vooraanstaande wiskundigen van het eerste uur, is maandag 24 februari overleden. De Afro-Amerikaanse, wiens verhaal verteld wordt in de film ‘Hidden Figures’ uit 2017, is 101 jaar oud geworden. Katherine Johnson begon haar loopbaan in 1953 bij de computer faciliteit Langley Aeronautical Laboratory van NACA te Hampton, Virginia, in 1958 werd de organisatie omgedoopt in NASA. Johnson bleef tot haar pensioen in 1986 bij NASA werkzaam. In de begin periode van NACA, toen er in de VS nog rassenscheiding was, waren er binnenin de NACA faciliteit aparte werkruimten en sanitaire voorzieningen waarvan Johnson en andere vrouwelijke ‘computers’ met een donkere huidskleur gebruik moesten maken. Haar kantoor werd aangeduid met de term ‘Colored Computers’. Lees verder

Zo heb je de lancering van een Space Shuttle nog niet eerder gezien

Credit: Shlomi Yoav

Ik kwam zojuist deze foto tegen van de lancering van een Space Shuttle. Geen idee welke het is en wanneer ‘ie omhoog ging, ik weet wel dat de maker Shlomi Yoav heet. Hoe dan ook, een schitterende foto, gemaakt met iets wat op een fisheye-lens lijkt. De foto is te vinden op de website One Big Photo en daar wemelt het van de adembenemende, oogstrelende foto’s – zoals deze van de Melkweg boven iets wat op een savanne lijkt. Bron: It’s OK to be Smart.

Space Shuttle Endeavour trekt dwars door Los Angeles

Credit: NASA/Bill Ingalls

Afgelopen weekend werd Space Shuttle Endeavour langs een bijna 20 km lange route gereden van het Los Angeles International Airport naar het California Science Center in Exposition Park, waar z’n eindbestemming is. Dat leverde deze schitterende timelapse video op – categorie ‘Moet je zien!’

Tip voor deze blog via Twitter (Phasesmoon).

Hoe kan je het beste Space Shuttle Atlantis op Kennedy Space Center jatten?

Geplaatst in diversen, favoriet, ruimtevaart | Getagged Atlantis, KSC, Space Shuttle | Geef een reactie

Space Shuttle Endeavour op 747 onderweg van KSC naar Los Angeles

Credit: NASA/Dimitri Gerondidakis

Space Shuttle Endeavour is onderweg van Kennedy Space Center in Florida naar Los Angeles. Nee, niet meer op eigen kracht uiteraard – die tijd is voorbij, snif snif. Hij vliegt op de rug van NASA’s Shuttle Carrier Aircraft, een aangepaste Boeing 747. In Los Angeles komt het ruimteveer te staan op z’n laatste rustplaats, het California Science Center. Vandaag is ‘ie voor een tussenstop in Houston aangekomen en komende vrijdag – 21 september – zal de Endeavour in Los Angeles landen. Je zal je wellicht afvragen hoe ze zo’n Space Shuttle, ruim 2000 ton op de weegschaal, op die 747 krijgen. De volgende time lapse video laat zien hoe ze dat doen.

Dit is de allerlaatste shuttle die door de Verenigde Staten wordt gevlogen. De collega’s van de Endeavour hebben allen inmiddels ergens een plekje gevonden in één of ander stoffig museum. Bron: Space.com.

Dat geluid van een Space Shuttle lancering hoorde je niet, dat voelde je!

Vandaag kwam ik deze video tegen, waarmee je een fantastische indruk krijgt hoe de lancering van een Space Shuttle klonk, in dit geval Discovery’s laatste lancering voor STS-133. Nee, het gaat niet om die geluiden die we van de televisie kennen, maar om het immense, brullende, oorverdovende geluid dat je vanaf de bezoekersplek op Kennedy Space Center (KSC) in Florida hoorde, nee wat zeg ik, het geluid dat je voelde! Speakers op vol, bass maximaal en genieten maar!

Bron: Universe Today.

Space Shuttle Discovery’s laatste vlucht naar Washington DC

Credit: NASA

Space Shuttle Discovery is vandaag op de rug van een aangepaste Boeing 747 van Kennedy Space Center in Florida naar vliegveld Dulles bij Wahington DC gevlogen. Z’n allerlaatste vlucht, want in Washington bevindt zich de laatste ‘rustplaats’ – ahum, klinkt tragisch – van de Discovery, te weten het Smithsonian’s National Air and Space Museum. Hier de beelden van z’n laatste vlucht.

Bron: Short Sharp Science.

Hoppa, nog een Lego-blog: de lancering van een Lego-shuttle

We blijven Astroblogs over Lego schrijven. Hadden we eerst de Canadese Legoman in Space, astronauten die met Lego spelen en het Legomodel van de Hayabusa, dit keer een nieuwe pagina in de Lego-geschiedenis: de lancering van een space shuttle van Lego gemaakt. OK, het is er weliswaar eentje die niet met vaste raketbrandstof de lucht in gaat, maar met een heliumballon, maar toch… Ene Vinciverse uit Duitsland lanceerde het geval, een Lego Space Shuttle model 3367, en dat kwam onder aan die ballon tot een hoogte van 35 km. En gelukkig hebben we de beelden nog:

Bron: Universe Today.

Astronaut Lodewijk van den Berg blikt terug bij Space Expo

Lodewijk v.d.Berg, de eerste ‘Nederlandse’ astronaut, op de SpaceExpo. Credit: ESA

Als je de geboortebewijzen van alle astronauten verzamelt, zijn niet twee, maar drie Nederlanders in de ruimte geweest. Kort voordat Wubbo Ockels in 1985 aan boord van de Space Shuttle Challenger een ruimtevlucht maakte, vloog de in Nederland geboren Lodewijk van den Berg in diezelfde shuttle naar de ruimte. Van den Berg vertelde over zijn ervaringen bij Space Expo in Noordwijk. Van den Berg sprak ‘s middags over zijn missie voor veel jonge ESA-medewerkers. Later deelde hij zijn verhaal ook met schoolkinderen die op bezoek waren bij Space Expo en het brede publiek tijdens een avondlezing. Het was bijzondere missie, waar hij per ongeluk op was terechtgekomen… Van den Berg werd al ruim voor zijn vlucht een Amerikaans staatsburger en werkte daar als scheikundige aan kristalstructuren. Hij stelde een experiment voor aan NASA dat alleen in de ruimte gedaan kon worden. Het experiment werd geaccepteerd voor de Space Shuttle. NASA vond het makkelijker om een wetenschapper op te leiden tot astronaut dan andersom. Dus maakte Van den Berg een lijst met kandidaten voor de ruimtevlucht. Hij zette zichzelf er ook op, bijna zeker wetend dat hij niet gekozen zou worden vanwege zijn slechte ogen. Hij werd toch geselecteerd. Met 53 jaar was hij de oudste rookie astronaut die NASA ooit had gehad.

Spacelab

Van den Berg vloog aan boord van de Space Shuttle Challenger tijdens de STS-51B missie van 29 april tot 6 mei 1985. Het was de eerste operationele vlucht van het Spacelab laboratorium. ‘Ik werd niet ziek’, vertelde hij blij aan het publiek. ‘Ik had een fantastische tijd. In de ruimte zijn is echt leven in drie dimensies: je kunt alle kanten op. Anders dan op aarde waar je in twee dimensies leeft en dan de trap neemt om een laagje hoger weer in twee dimensies te leven.’ De astronaut werkte in de ruimte aan kristallen die tien keer zuiverder groeiden dan op aarde mogelijk is. Hij werkte ook aan experimenten op het gebied van vloeistofdynamica. Op de vraag wat het vervelendste deel van de vlucht was, antwoordde Van den Berg: ‘De landing. Zelfs al ben je maar een week in de ruimte, de overgang van nul naar één keer de zwaartekracht voelt heel onplezierig.’ Ruim een half jaar na zijn vlucht ontplofte de Space Shuttle Challenger tijdens de lancering. Zeven astronauten kwamen om. Van den Berg kijkt somber terug op die fatale vlucht: ‘Ik weet nog steeds niet precies wat ik daarbij voel. Ik was in een klaslokaal aan het vertellen toen het gebeurde. Ik probeerde iedereen gerust te stellen. Vooral de docenten hadden het moeilijk.’ Voor Van den Berg bleef het bij één ruimtevlucht. Zijn vrouw wilde simpelweg niet dat hij nog eens vloog. Door zijn Amerikaanse paspoort kwam de in Nederland geboren astronaut hier weinig in de media. En dat vindt hij niet erg. Zo af en toe komt hij terug om te vertellen over zijn missie. En ook al is die missie inmiddels 26 jaar geleden, het publiek smult van zijn verhalen. Bron: ESA.