12 december 2017

Melkweg bevat minstens honderd miljard planeten

Melkweg boven bergen

De Melkweg bestaat uit minstens 100 miljard sterren – en minimaal evenveel planeten, zo blijkt uit een nieuwe schatting

Ons melkwegstelsel bevat minstens 100 miljard sterren, zo blijkt uit een nieuwe studie die is verricht door het Californische technologie-instituut Caltech. Het team baseert deze schatting op een analyse van het planetenstelsel van de ster Kepler-32. Deze ster – en diens planeten – kunnen volgens Caltech beschouwd worden als representatief voor de gehele Melkweg.

Kepler-32 is een zogenaamde M-dwerg of rode dwerg. Astronomen vermoeden dat driekwart van alle sterren in de Melkweg tot deze categorie behoren. De vijf planeten rond Kepler-32 zijn ongeveer even groot als de aarde en draaien dicht rond hun moederster. Vergelijkbare eigenschappen vinden we bij de meeste planeten die rond M-dwergen zijn ontdekt. Hieruit kan de conclusie getrokken worden dat de meeste planeten in de Melkweg eigenschappen hebben die overeenkomen met die van Kepler-32.

Kepler-32 is dus verre van uniek, maar toch is dit planetenstelsel bijzonder: Alle vijf de planeten draaien namelijk in hetzelfde vlak rondom hun moederster en wij kijken daar (gezien vanaf de aarde) precies van opzij tegenaan. Hierdoor blokkeren alle vijf de planeten periodiek het licht van hun moederster. Aan de hand hiervan kunnen de eigenschappen van de planeten heel precies onderzocht worden. Aangezien deze planeten beschouwd kunnen worden als representatief voor het meerendeel van de planeten in de Melkweg, kan het bestuderen van Kepler-32 de wetenschappers veel vertellen over planeetvorming in het algemeen.

Een fundamentele vraag betreffende de oorsprong van planeten is hoeveel er precies van zijn. Het Caltech-team heeft hiertoe de kans berekend dat wij precies van opzij tegen het planetenstelsel van een M-dwerg aankijken. Gecombineerd met het aantal planeetstelsels dat door de Kepler-ruimtetelscoop gedetecteerd kan worden, hebben astronomen berekend dat iedere ster in de Melkweg gemiddeld

Reacties

  1. Olaf van KootenOlaf van Kooten zegt:

    Zo. Verbouwing is nog bezig, maar het ergste is achter de rug. Bovendien ben ik uitgekeken op de game die mij de laatste twee weken van de straat (en van internet) heeft gehouden. Dus: I’m back! 🙂 – nog de beste wensen iedereen!

  2. Welkom terug op de Astroblogs. En je hebt maar gelijk een miljard exoplaneten met je meegebracht zie ik. 🙂

  3. is het niet 100 miljard planeten?

  4. Niemand weet hoeveel planeten er zijn

    • Nee, het exacte aantal is niet bekend. Maar op basis van waarnemingen kan je goede schattingen maken. Kepler houdt in de sterrenbeelden Zwaan en Lier continue ruim 160.000 sterren in de gaten en op basis van het aantal gevonden exoplaneten bij die sterren kan je extrapoleren naar de gehele Melkweg en een inschatting maken.

  5. Anoniem zegt:

    Er zijn heel veel planeten, de een groot, de ander klein. Ik denk dat er ergens in deze dimensie leven is. Het kunnen ook levende wezens zijn net als de mens. Maar dan een andere vorm van lichaam. Die planeet is misschien nog niet zo ontwikkeld als de aarde of misschien wel beter ontwikkeld dan de aarde. Maar hoeveel planeten er precies zijn zal voor eeuwig een vraag blijven. Die ook mooi wordt beantwoord.

    groetjes Einstein de 2de

Laat wat van je horen

*