14 december 2017

Heeft de volle maan toch invloed op ons slaapgedrag?

supermaan

Mensen slapen slechter als het volle maan is, in vergelijking met andere maanstanden. Dat blijkt uit een Zwitsers onderzoek, dat de gegevens uit een oude studie heeft gerecycled. Het laat zien dat mensen wel degelijk invloed ondervinden van de maan.

In het verleden zijn al veel kwalen aan de maan toegeschreven. Van lycantropie (veranderen in een weerwolf) en vampirisme tot schizofrenie en hysterie. Nooit is er een wetenschappelijk bewijs gevonden voor deze zogenaamde ‘maangekte’. Tot nu. Het artikel, dat in vakblad Current Biology verschijnt, concludeert dat het slaapritme van mensen zowel objectief als subjectief verandert.

De onderzoekers vroegen aan 33 mensen om te slapen in een laboratorium; daarbij werd hun hersenactiviteit, oogbeweging en hormoonspiegel bijgehouden. Het bleek dat hun hersenactiviteit tijdens de diepe slaap met dertig procent afnam rond de volle maan. Bovendien deden mensen er langer over om in slaap te vallen (vijf minuten) en sliepen ook minder lang (twintig minuten).

Full Moon Madness

Het onderzoek is niet recentelijk uitgevoerd; de proefpersonen deden mee tussen 2000 en 2003. Toch verschijnt nu pas een artikel over het effect van de maan. Het idee om de meetgegevens te linken aan de stand van de maan tijdens het onderzoek, kregen de onderzoekers recentelijk ‘terwijl ze in de bar een biertje aan het drinken waren,’ zoals ze zelf toegeven in hun wetenschappelijke publicatie.

Volgens hen worden de maanproblemen veroorzaakt door een antiek evolutionair mechanisme. De maan zou een rol kunnen spelen bij het aangeven wanneer vrouwen vruchtbaar zijn. Iets dergelijks gebeurt namelijk bij sommige diersoorten. In toekomstig onderzoek willen ze ook andere soorten gedrag bekijken als het volle maan is, om wellicht meer bewijs te vinden voor de tot nu toe fabelachtige maangekte.

Of dat gaat lukken is echter maar de vraag; de opzet van het onderzoek is twijfelachtig, omdat ze conclusies aan een oud onderzoek verbinden. Tijdens dat onderzoek moesten mensen een tijd wakker blijven voordat ze weer mochten slapen; mogelijkerwijs is het die slaapontzegging die

Laat wat van je horen

*