20 augustus 2017

Kan het gedrag van Tabby’s-ster verklaard worden door een verwoeste planeet?

We hebben inmiddels allemaal wel gehoord van de beroemde Tabby’s-ster, wiens opmerkelijke gedrag vorig jaar heeft geleid tot de beruchte “Alien Megastructure” hypothese. Deze ster, die officieel als KIC 8462852 door het leven gaat, neemt van tijd tot tijd plotseling ernstig in lichtkracht af, waarna de lichtkracht even plotseling weer toeneemt. Er zijn allerlei hypotheses bedacht om dit gedrag te verklaren, van aliens tot kometenzwermen. Nu is de sterrenkundige Brian Metzger van de Columbia University (New York) met een nieuwe verklaring gekomen. Wellicht heeft Tabby’s-ster in het (relatief) recente verleden een planeet opgesnoept? Afhankelijk van de grootte van die planeet zou dat 200 tot 10.000 jaar geleden moeten hebben plaatsgehad.

Het opeten van een planeet is een gewelddadige gebeurtenis: als gevolg van getijdenkrachten zal de planeet langzaam uiteen getrokken worden. Daarnaast zullen eventueel aanwezige manen gestript worden. Hierbij ontstaan dan puinwolken die in excentrische omloopbanen rondom de moederster draaien. Van tijd tot tijd zal zo’n puinwolk precies tussen de aarde en de moederster langs trekken, waarbij het licht van de ster gedimd zal worden. Goed, dit klinkt als een plausibele verklaring, maar het is voorlopig niet veel meer dan een hypothese. De tijd zal leren hoe het werkelijk zit 🙂

Bron: New Scientist

Reacties

  1. Wybren de Jong zegt:

    Is dit de eerste keer dat deze hypothese geopperd wordt, of waren er eerder al ideeën in deze richting?
    Het is toch niet zo’n ingewikkelde verklaring, al moet ik erkennen dat ik er zelf niet op gekomen ben.

Laat wat van je horen

*