30 maart 2017

Ring van sterren in naaste galactische buur: bewijs voor een botsing in het verleden?

Astronomen hebben een enorme ring van sterren gevonden rondom de Grote Magelhaanse Wolk, die wellicht ontstaan als gevolg van een bijna-botsing met de Kleine Magelhaanse Wolk. Beide objecten zijn dwergstelsels die rondom de Melkweg draaien, op een afstand van respectievelijk 160.000 en 200.000 lichtjaar vanaf de aarde. Van alle satellieten van de Melkweg, ongeveer vijftig in totaal, zijn de Magelhaanse Wolken veruit het grootst en het helderst. Nu draaien de Wolken niet alleen rond de Melkweg, maar ook rondom elkaar. Hoewel de onderlinge afstand nu zo’n 75.000 lichtjaar bedraagt, hebben modellen uitgewezen dat ze elkaar zo’n 200 miljoen jaar geleden tot een zeer korte afstand genaderd moeten hebben. Nu hebben astronomen wellicht het restant van deze worsteling gevonden: een aantal jonge sterren aan de rand van de Grote Magelhaanse Wolk, die samen een ringvormige structuur vormen met een diameter van 80.000 lichtjaar. Veel van deze sterren bevinden zich in gezelschap van een groot aantal oude sterren, in een gebied waar geen enkel bewijs voor recente stervorming gevonden kan worden. Sommige sterren in de ring bevinden zich zelfs tussen beide Wolken in! De betrokken astronomen vermoeden dat de ringvormige structuur het gevolg zou kunnen zijn van een interactie tussen de beide Magelhaanse Wolken. Om dit te bewijzen, zal meer onderzoek nodig zijn. Volgens de betrokken astronomen hebben ze slechts het topje van de ijsberg gevonden. De ringvormige structuur bestaat vooralsnog uit hete, zware en heldere sterren. Het is echter de verwachting dat nog veel meer lichtzwakke sterren, die eveneens tot de ring behoren, nog op ontdekking liggen te wachten.

Bron: New Scientist

Geef een reactie