21 oktober 2017

Nobelprijswinnaar Weiss: 16 oktober nog meer nieuws van LIGO 

Rainer Weiss – één van de drie natuurkundigen die eergisteren de Nobelprijs voor de Natuurwetenschappen heeft gewonnen vanwege de ontdekking met ‘zijn’ LIGO-detector van zwaartekrachtsgolven – heeft verklaard dat er op 16 oktober a.s. een nieuwe ontdekking zal worden bekendgemaakt. Dat zei Weiss op een toespraak op 3 oktober ter ere van het winnen van de Nobelprijs als volgt1:

The [gravitational] waves are interesting, and the fact that you can directly detect them is important, but the real payoff is going to be in the future. It’s already happened, in some regards, and more of it will happen on October 16. I won’t tell you what it is, but I can tell you that there is more there, and I think there’s another whoop-de-do arranged for that. And I urge you to go to it, because [the announcement] is actually very interesting. But I won’t say any more than that.”

Kijk, dat is interessant nieuws, zeker als ’t afkomstig is van een kersverse Nobelprijswinnaar, de feitelijke architect van de LIGO detector in de VS. Vraag is natuurlijk wat die ontdekking precies inhoudt. Vier mogelijkheden lijken het geval te zijn:

  • LIGO heeft al vier keer zwaartekrachtsgolven van botsende zwarte gaten ontdekt en nu is daar voor de vijfde keer zo’n ontdekking.
  • LIGO heeft dit keer zwaartekrachtsgolven van een andere bron ontdekt, bijvoorbeeld botsende neutronensterren.
  • LIGO heeft de bron van een botsing van zwaartekrachtsgolven, veroorzaakt door zwarte gaten, nauwkeurig vastgelegd, door de aanvullende waarnemingen van electromagnetische straling, bijvoorbeeld optisch licht.
  • LIGO heeft de zwaartekrachtsgolven van neutronensyterren ontdekt én de bron ervan nauwkeurig vastgelegd.

Weiss zei nog meer en dat wijst in de richting van een ontdekking van zwaartekrachtgolven, veroorzaakt door botsende neutronensterren:

We’ve seen black holes, which is already wonderful. We also expect to see the merger of neutron stars, and that was a thing that actually gave this field a certain credibility when it was discovered that there were pairs of neutron stars in our galaxy, and people stopped laughing at us when that was found out. Now, the big question is, how often does that happen, that two neutron stars smash into each other? Well, I won’t say any more.

Met name de laatste zin lijkt erop te duiden dat Weiss zinspeelt op zo’n bijzondere ontdekking, maar hij er niet meer over wil vertellen. Vermoedelijk zijn ze nog bezig met analyses van de O2 (observational run 2) waarneemcampagne van LIGO en VIRGO, die 25 augustus j.l. afsloot. Afijn, we denken hier op de redactie van de Astroblogs dat ze met LIGO zwaartekrachtsgolven van neutronensterren hebben ontdekt en dat ze met de aanvullende waarnemingen van de Europese VIRGO detector bij Pisa in Italië de specifieke bron aan de hemel hebben kunnen vastleggen. En wat is dan die bron? Dát lees je in deze Astroblog. 😀 Bron: Space.com.

Noten
  1. Die toespraak is hier te zien. De momenten dat hij het er over heeft zijn bij 8m40s, 16m20s en 34m50s. []

Reacties

  1. Ligo draait nu volledig op Groene Stroom.

    • Goede ontwikkeling, al zal dat voor het detectievermogen van LIGO weinig uitmaken. Ik heb nog wel iets toegevoegd aan de blog, namelijk een link naar de toespraak van Weiss, waarin hij z’n uitspraken zegt over de bekendmaking op 16 oktober a.s. In de noot de tijden waarop hij bovenstaande citaten zegt.

    • “CERN uses 1.3 terawatt hours of electricity annually. That’s enough power to fuel 300,000 homes for a year in the United Kingdom” 🙂

  2. De ultieme vondst zou zijn al je de EM signalen van een pulsar koppeltje kan correleren aan hun zwaartekracht golven. Het voordeel hiervan is dat je het EM signaal als trigger kan gebruiken en de zwaartekrachtgolven dus na verloop van tijd uit de random ruis isoleert.

Laat wat van je horen

*