20 april 2021

Kern Melkweg spuwt gigantische hete gasbellen uit

In het midden (grijs) de gasbellen met zandlopervorm. Credit: Meng Su et al.

Een team sterrenkundigen onder leiding van Douglas Finkbeiner (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics in Cambridge, Massachusetts) heeft met behulp van NASA’s gammasatelliet Fermi ontdekt dat er uit de kern van de Melkweg een paar grote bellen van heet gas worden uitgespuwd. Er zijn twee van die bellen ontdekt, die elk een zandlopervorm hebben, waarvan iedere helft uitsteekt boven het Melkwegvlak. Op de afbeelding zie je één zo’n zandloper-gasbel in het midden in grijs (de witte balk is een kunstmatige afdekking). Het Melkwegvlak zelf is 2000 lichtjaar dik, maar de grootste gasbel is wel 65.000 lichtjaren lang, van ‘top tot teen’. In hun zoektocht naar een verklaring voor de gasbellen, waarvan Fermi gammastraling heeft gezien, is annihilatie van donkere materie afgevallen. Dat zou namelijk geen zandlopervorm te zien moeten geven, maar slechts een diffuse gamma-achtergrond. Men denkt daarom dat er óf sprake is van een uitbarsting van stervorming, welke zo’n tien miljoen jaar geleden moet hebben plaatsgevonden, óf dat het centrale zwarte gat in de kern van de Melkweg zo’n 100 zonmassa’s moet hebben opgevreten. In beide gevallen moeten de uitstoot van gasbellen het resultaat zijn. In andere sterrenstelsels zijn al vaker straalstromen (jets) gezien, die röntgen- en gammastraling geven, dus genoeg voorbeelden om te zien hoe deze processen werken. Meer weten? Hier is het wetenschappelijke artikel over de ontdekking. Bron: New Scientist.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.