7 februari 2023

GPS-pulsars tonen aardbaan door de Melkweg

De door de aarde afgelegde weg door de Melkweg. Credit: Matteo Ruggiero et al.

Sterrenkundigen zijn er in geslaagd om voor het eerst te laten zien welke weg de aarde door de Melkweg aflegt aan de hand van ver verwijderde pulsars. Matteo Ruggiero en z’n team (Politecnico di Torino in Italië) keken met de radiotelescoop van het Parkes Observatorium naar vier pulsars, neutronensterren die snel roteren en die in twee meebewegende bundels radiostraling de ruimte inzenden. Eerder hadden sterrenkundigen al bedacht dat pulsars, die een zéér nauwkeurige en vaste rotatieperiode hebben, als GPS-bakens kunnen dienen en dat op deze wijze een soort van kosmische navigatie mogelijk is, net zoals wij daarvoor de GPS-satellieten gebruiken. Ruggiero en maatjes voegden de daad bij het woord en keken met de Parkes-telescoop naar de vier pulsars. Probleem was wel dat ze maar één pulsar tegelijk in de gaten konden houden, maar als ze alle vier de pulsars in drie dagen tijd hadden waargenomen konden ze met een door hun bedacht programma, TEMPO2 genaamd, net doen alsof de pulsars tegelijk werden bekeken. En aldus kon men een driedimensionaal traject maken van de aarde gedurende drie dagen door de Melkweg, een traject dat natuurlijk door het gehele zonnestelsel werd ‘bewandeld’. Knap bedacht en uitgevoerd allemaal, nietwaar? Nou nog kijken of deze kosmische GPS ook aankomende files kan vermijden. 🙂 Meer weten over de pulsar-GPS en de toepassing ervan? Dan moet je dit wetenschappelijke artikel van Ruggiero et al lezen. Bron: Technology Review.

Share

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: