20 juni 2024

Aardkern is heter dan gedacht

Meetopstelling aardkern

Credits ESRF/Blascha Faust

Wetenschappers hebben ontdekt dat de temperatuur in de aardkern 1000 graden hoger is dan gedacht. De temperatuur blijkt zo’n 6000 graden te bedragen, in plaats van de voorheen gangbare waarde van 5000 graden. Eerder is echter al voorspeld dat het temperatuurverschil tussen de aardkern en de mantel 1500 graden moet zijn om te verklaren waarom de aarde een magnetisch veld heeft.De aardkern bestaat uit twee delen: een binnenkern en een buitenkern. De buitenkern bestaat uit vloeibaar ijzer met een temperatuur van 4000 graden en een druk van 1,3 miljoen atmosfeer. In de binnenkern zijn zowel de druk als de temperatuur nog hoger, waardoor het ijzer een vaste vorm krijgt.Door seismische golven te onderzoeken (die na aardbevingen dwars door de planeet gaan), kan men de samenstelling, dichtheid en druk van het inwendige herleiden. Het is echter niet mogelijk om meer te weten te komen over de temperatuur, terwijl dat nu juist van belang is om het ontstaan van het magnetisch veld te verklaren.Om een beter beeld te krijgen van de temperatuur in het diepe inwendige van de onze planeet, hebben de wetenschappers een klein stukje ijzer aan extreme omstandigheden blootgesteld. Het werd, ingeklemd tussen twee diamantjes, blootgesteld aan drukken van miljoenen atmosferen en met laserbundels verhit tot temperaturen van meer dan 4000 graden. Vervolgens werd met behulp van een röntgentechniek gemeten bij welke combinaties van temperatuur en druk het ijzer vast, vloeibaar of gedeeltelijk gesmolten was.Uit het onderzoek blijkt dat bij 3,3 miljoen atmosfeer, de druk die gemeten is bij de overgang van de vloeibare naar de vaste aardkern, ijzer een temperatuur van ongeveer 6000 graden moet hebben. Een eerdere meting, in 1993, kwam duizend graden lager uit. Volgens de Franse wetenschappers komt dit doordat bij de optische techniek die destijds is gebruikt, gemakkelijk verkeerd wordt ingeschat wanneer ijzer precies begint te smelten.

Hearth_5.ai

Credit ESRF/Denis Andrault.

Bron: European Synchrotron Radiation Facility.

Share

Speak Your Mind

*