24 juni 2024

WISE wordt gereactiveerd om te speuren naar gevaarlijke planetoïden

WISE

Credit: NASA

Hij draait al twee jaar rondjes om de aarde zonder iets te doen, maar vanaf volgende maand wordt ‘ie weer aan het werk gezet: de WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) sonde van de NASA. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie heeft toestemming gegeven voor een nieuwe drie jaar durende missie van WISE, waarbij ‘ie met zijn 40 cm telescoop en infraroodcamera’s moet speuren naar planetoïden, die een gevaar kunnen opleveren voor de aarde. Men verwacht in die periode zo’n 150 nieuwe aardscheerders of NEO’s (Near Earth Objects) te gaan ontdekken, planetoïden die de baan van de aarde kruisen en daarmee een potentieel gevaar van een botsing opleveren.

wise_ontdekkingen

Credit: NASA

De in december 2009 gelanceerde WISE heeft zijn all-sky survey in 2011 afgerond, waarbij de gehele sterrenhemel twee keer in infrarood licht is ‘afgescand’. De 40-cm telescoop raakte in 2010 door zijn koelvloeistof heen, maar kon de hemel toch een tweede keer afspeuren door gebruik te maken van twee van zijn vier infraroodkanalen – deze twee kanalen konden (in tegenstelling tot de andere twee) zonder koelvloeistof functioneren. Daarna is de WISE-missie verlengd, met als doel om te speuren naar aardscheerders – dit vier maanden durende project vanaf oktober 2010 werd NEOWISE genoemd. De oogst van die missie: 21 kometen (de gele stippen in de afbeelding hierboven), ruim 34.000 (!) planetoïden (zwarte stippen) in de gordel tussen Mars en Jupiter en 135 aardscheerders (rode stippen) ontdekt. Toen NEOWISE was afgelopen – 1 februari 2011 – ging de sonde in slaapstand. Tot volgende maand dus, als ‘ie weer wakker wordt geschud. Bron: Universe Today.

Share

Speak Your Mind

*