10 juli 2020

Cassini heeft op Saturnus’ maan Titan ingrediënten van… plastic ontdekt!

Titan

Credit: NASA

Wetenschappers hebben met behulp van de Composite Infrared Spectrometer (CIRS) aan boord van de Cassini verkenner in de atmosfeer van Saturnus grootste maan Titan propeen ontdekt, een molecuul dat we op aarde heel goed kennen omdat het een belangrijk ingrediënt is voor… alledaags plastic! Propeen – ook wel bekend als propyleen – is een koolwaterstof, dat hier op aarde gewonnen wordt uit aardolie. CIRS meet het infrarood licht afkomstig van Saturnus en zijn manen en in de onderste delen van de atmosfeer van Titan blijkt een kleine hoeveelheid propeen te zijn gemeten. Vandaag is een wetenschappelijk artikel verschenen in het vakblad the Astrophysical Journal Letters en voor de geïnteresseerden is dat artikel hier te lezen. Plastic wordt gemaakt van lange aaneengeregen ketens van propeen, polypropeen genoemd. Eerder al waren door de Voyager 1 sonde na diens scheervlucht in 1980 langs Titan al verschillende andere koolwaterstoffen gevonden, zoals propaan – da’s dus wat anders dan propeen – en propyn. Propeen heeft een zwakker spectrografisch signaal dan deze koolwaterstoffen en daarom duurde het decennia voordat na de eerste ontdekking door Voyager propeen in de atmosfeer van Titan werd gevonden. Op de foto hierboven zie je Titan, gefotografeerd door Cassini in drie verschillende golflengten. Hieronder een molecuulmodel van propeen.

propeen

Credit: Ben Mills and Jynto – Wikipedia

Bron: NASA.

Comments

  1. Co+van+Driel zegt

    Prachtig om dit allemaal te lezen. Ik ben half mei begonnen aan de VMBO cursus Scheikunde. Vorige week heb ik geleerd over het maken van plastic. Ik heb daar vroeger maar 3 maanden les in gehad op de MAVO (in 1983). Dus ik ben al heel trots dat ik weet wat propaan en propeen is en hoe die molecuultjes ongeveer in elkaar zitten. Het zijn allemaal koolwaterstoffen. Prachtig om te lezen, dat hier ver vandaan op de maan Titan ook deze deeltjes gevonden zijn. De oceaan op Titan, is dus een oceaan vol met methaan. Het moet dan erg koud zijn op Titan, want methaan komt hier op Aarde in principe alleen maar voor als een gas, een soort schetenlucht. Bizar om te bedenken dat als je op Titan een scheet laat, dat die dan meteen vloeibaar is. CH4 een prachtig stofje.

    • Jochem+Peeters zegt

      Als ik en scheet laat en hij is vloeibaar, dan baal ik als een stekker…
      Zeker als ik in een gezelschap ben… 😛

Laat een reactie achter op Jochem+Peeters Reactie annuleren

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: