16 juni 2024

Wat gaat LUX ons 30 oktober vertellen over donkere materie?

LUX-werking

Credit: LUX Collaboration

Op woensdag 30 oktober a.s. worden door het team van natuurkundigen van de Large Underground Xenon (LUX) detector de resultaten bekendgemaakt van de jacht op deeltjes donkere materie. Het heelal schijnt voor bijna 27% uit die geheimzinnige donkere materie te bestaan, da’s zo’n 85% van alle materie in het heelal. We weten dat het er is – op talloze indirecte manieren aangetoond, zoals de rotatiecurves van sterren in sterrenstelsels – alleen weten we niet wát het is en welke eigenschappen het heeft. Vandaar dat talloze teams verspreid over de hele wereld al jaren proberen om met hun detectoren WIMP’s te detecteren, de Weakly Interactive Massive Particles, de vermeende deeltjes waaruit donkere materie zou bestaan. Al die detectoren gaan er van uit dat WIMP’s héél af en toe wel kunnen en zullen reageren met gewone materie en wel via de zwakke wisselwerking, één van de vier natuurkrachten. Meer dan ‘aanwijzingen’ voor het bestaan van WIMP’s heeft dat nooit opgeleverd, zoals in april nog de melding dat de CDMS-detector een lichte WIMP met een massa van 8,6 GeV zou hebben gezien. Maar XENON100 meldde eerder weer géén WIMP’s te hebben gezien.

LUX

Credit: LUX Collaboration

Afijn, Sanford Lab komt nu met de mededeling dat op 30 oktober een ‘media event’ wordt gegeven over de behaalde resultaten met LUX, een detector onder de ‘zwarte heuvels’ in Zuid-Dakota in de Verenigde Staten, in de voormalige Homestake mijnen, bestaande uit een titanium fles (zie afbeelding hierboven), waarin zich 350 kg xenon bevindt, een edelgas dat tot -108 °C wordt gekoeld en waarvan men denkt dat het kan reageren op passerende WIMP’s. De 1,5 km rotsen boven LUX zouden voldoende bescherming moeten bieden tegen kosmische straling vanuit de ruimte, die de metingen zouden kunnen verstoren. Wat kunnen we nu verwachten van die persconferentie, valt daar iets zinnigs over te zeggen? De resultaten worden natuurlijk tot dat moment angstvallig geheim gehouden, dus daar kunnen we niets over zeggen, tenzij een loslippige betrokken medewerker anoniem dingen gaat lekken. Maar wat wel opvalt aan de mededeling is de schaal van de media event: die is erg groot. De pers wordt massaal uitgenodigd en een dag eerder al zijn er rondleidingen, op 30 oktober geeft zelfs de gouverneur van South Dakota Dennis Daugaard een speech, aangevuld door een hoge piet van het Amerikaanse ministerie van Energie. Nou mensen, samen met Lubos Motl (zie de bron) ben ik het eens met de stelling dat je niet zo’n enorme media event gaat organiseren om tegen de verzamelde pers te gaan vertellen dat je NIETS gevonden hebt. Ik voel het dan ook aan mijn astrowater dat er iets moois aan zit te komen en dat we op 30 oktober nieuws te horen zullen krijgen over de jacht op WIMP’s. Wordt vervolgd! Bron: The Reference Frame + Sanford Lab, LUX zelf op Twitter:

Share

Comments

  1. Ik heb ook een donkerbruinmaterie vermoeden;-)

  2. Gaan we hopelijk eindelijk een lichtpuntje zien in die donkere materie 🙂

Speak Your Mind

*