3 juni 2020

Hoe de ene kosmische achtergrond de andere kosmische achtergrond kan helpen

De CIB, waargenomen bij een frequentie van 857 GHz door Planck. (Credit: ESA/Planck)

Vanuit alle richtingen in de ruimte komt diffuus licht onze kant op, licht dat als een soort van achtergrond aan de hemel te vinden is. De bekendste is de in 1964 ontdekte kosmische microgolf-achtergrondstraling (Engels: ‘cosmic microwave background’, CMB), maar een andere is de kosmische infrarood achtergrondstraling (‘cosmic infrared background’, CIB), die in de jaren negentig werd gedetecteerd. Sterrenkundigen hebben nu ontdekt dat de ene kosmische achtergrond de andere kan helpen – specifieker: ze hebben ontdekt hoe je ongewenste informatie in de CMB eruit kunt filteren door gebruik te maken van informatie in de CIB. Zo is men geïnteresseerd in de polarisatie van het licht van de CMB, licht dat al dateert van slechts 390.000 jaar na de oerknal, maar dat onderweg naar de aarde door tal van processen wordt ‘vervuild’. Zo is daar de polarisatie die ontstaat door lokaal stof van onze eigen Melkweg. In 2014 dacht het team van de BICEP2 detector op de Zuidpool zogeheten B mode polarisatie te zien van zwaartekrachtsgolven, afkomstig uit de inflatieperiode van de oerknal. Maar dat was achteraf gezien slechts polarisatie door lokaal stof, zo liet de Planck satelliet ons zien.

De CMB, waargenomen door Planck. (Credit: ESA/Planck)

Een andere vervuiling is die van zwaartekrachtslenzen, licht dat verbogen wordt doordat tussen de aarde en de bron liggende clusters van sterrenstelsels de ruimte doen krommen. Patricia Larsen (University of Cambridge) en haar collega’s hebben nu ontdekt hoe de CIB kan helpen die laatste categorie van ongewenste ruis kan verhelpen, hoe het lenseffect teniet kan worden gedaan. Als die ruis verwijderd is hoopt men een signaal over te houden dat alleen afkomstig is van die primordiale zwaartekrachtsgolven, die dateren uit de allereerste seconde van het heelal. Bron: Physics World.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.