24 oktober 2020

‘Roest’ op maanpolen wellicht veroorzaakt door aards zuurstof

In rood het hematiet op de maan. credit: Shuai Li.

Tot verrassing van veel planeetdeskundigen heeft men bij de polen van de maan het geoxideerde ijzermineraal hematiet ontdekt, zeg maar een vorm van roest. Op aarde kennen we geoxideerd ijzer ook wel en dat is logisch, want de aardse atmosfeer bevat veel zuurstof. Maar op de maan is geen zuurstof, dus hoe kan daar dan toch roest zijn? Daar komt bij dat waterstof in de zonnewind ook nog eens oxidatie tegengaat, dus daarom keek men vreemd op bij de detectie van hematiet op de maan. Die detectie is gedaan met de Moon Mineralogy Mapper (M3), een instrument gebouwd door NASA’s JPL, dat meevloog met de Indiase Chandrayaan-1 missie.

Kaart met de locaties van hematiet op de maan, hoe roder des te meer hematiet. credit: Shuai Li

De onderzoekers ontdekten dat het hematiet zich vooral bevindt aan de ‘voorkant’ van de maan, de kant die altijd naar de aarde gericht is. Op de bodems van sommige kraters bij de maanpolen bevindt zich water, maar daar vond men geen hematiet. Daarom denkt men dat het ijzer op de maan geoxideerd is doordat zuurstof vanuit de hogere delen van de aardse atmosfeer op de hogere breedtegraden op de maan is beland. Als de maan zich in de staart van het magneetveld van de aarde bevindt kan zuurstof via de zonnewind op het oppervlak van de maan terecht komen. Dat is al miljarden jaren aan de gang en zodoende kan ijzer er toch oxideren. Bron: Universiteit van Hawaï.

Comments

  1. Etienne Durinck zegt

    Zijn dit geen restanten van vroegere botsingen tussen aarde en maan ?

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: