24 juli 2024

Koolstofdioxide op Jupitermaan Europa komt uit z’n inwendige oceaan, zo laat Webb zien

Webb’s NIRCam (Near Infrared Camera) opname van Europa. Credit: NASA, ESA, CSA, G. Villanueva (NASA/GSFC), S. Trumbo (Cornell Univ.), A. Pagan (STScI)

Er was eerder al duidelijk dat Jupiter’s maan Europa onder zijn dikke ijskorst een vloeibare oceaan van zout water heeft én er was ook al de aanwezigheid gedetecteerd van bevroren kooldioxide op het oppervlak van Europa. Maar met de Webb ruimtetelescoop hebben ze nu een verband gelegd tussen die twee: de kooldioxide blijkt afkomstig te zijn uit die vloeibare oceaan. En dus niet, zoals in theorie ook zou kunnen, van meteorieten die op Europa neerslaan of door interacties met de magnetosfeer van Jupiter. Met Webb kon men zien dat de kooldioxide vooral voorkomt in een gebied dat de Tara Regio heet, een geologisch jong gebied dat een oppervlak heeft dat voortdurend aan het veranderen is en dat bekend staat als een ‘chaotisch terrein’. Het ijs is er verstoord en men denkt dat er in Tara Regio uitwisseling plaatsvind van materiaal tussen de ondergrondse vloeibare oceaan en de ijskorst. Met Hubble had men eerder al zouten aangetroffen in het gebied, maar Webb kon met z’n NIRCam (Near Infrared Camera) en NIRSpec/IFU (Near Infrared Spectrograph’s Integral Field Unit) ook kooldioxide (CO2) zien in het gebied. Twee onafhankelijke teams hebben de Webb gegevens geanalyseerd en beiden komen tot dezelfde conclusie: dat de kooldioxide afkomstig moet zijn uit de vloeibare oceaan op Europa. Kooldioxide op Europa is niet stabiel, dus er moet sprake zijn van verversing, door geologische activiteit in het gebied Tara.

Kaarten waar CO2 is op Europa. Credit: NASA, ESA, CSA, G. Villanueva (NASA/GSFC), S. Trumbo (Cornell Univ.), A. Pagan (STScI)

In Science verschenen gisteren twee artikelen over het onderzoek aan Europa:

Bron: ESA Webb.

Share

Comments

  1. Kan toch ook een biologische oorzaak hebben? Hoe weet men zo zeker dat het een geologische oorzaak heeft?

    groet,
    Gert (Enceladus)

  2. Het lijkt toch minder waarschijnlijk dat die bevroren kooldioxide van biologische processen op het ijskoude oppervlak zelf afkomstig is. Je kunt dat misschien niet uitsluiten, maar de oceaan onder het ijs en een geologische oorzaak om kooldioxide van daaruit naar het oppervlak te transporteren is m.i. toch stukken kansrijker.

  3. De C¹²/C¹³ ratio is gemeten. Daaruit blijkt een sterk verhoogde hoeveelheid C¹². Jammer dat daar in de samenvatting geen conclusie aan wordt verbonden. Veelal wijst een verhoogde C¹² op een biologisch proces.

    • Kijk aan! Daar doelde ik dus op. Dat maakt het des te merkwaardiger dat men zonder meer uitgaat van een geologische oorzaak.

      groet,
      Gert (Enceladus)

      • “Veelal wijst een verhoogde C¹² op een biologisch proces.”

        Zo simpel ligt dat helaas niet. Je zult eerst moeten weten wat de natuurlijke verhouding in die isotopen is, dat weten we voor de aarde, redelijk voor de maan, ook aan Mars wordt gewerkt. Daar hebben we o.a. bodemmonsters voor genomen. Maar we weten dat niet voor Europa.

        Los daarvan ligt een geologische oorzaak ook (veel) meer voor de hand, want we weten dat die processen er zijn en van leven weten we dat niet. Ockhams scheermes is hier nog scherp genoeg.

Speak Your Mind

*