China overweegt de ‘Skyladder’ voor superefficiënt transport in het zonnestelsel

China boekte recent grote successen met de Tianwen-1 Marsmissie en de missies voor het Tianhe/Tiangong ruimtestation. Op de lauweren rusten is er niet bij in de Chinese ruimtevaart en inmiddels heeft China alweer een ambitieuze tijdlijn voor Marsexploratiemissies gepresenteerd. Op de in juni in Rusland gehouden ‘Global Space Exploration Conference’ (GLEX 2021) onthulde de president van de China Academy of Launch Vehicle Tecnology (CALT), Wang Xiaojun, naast deze tijdlijn ook het plan voor een nieuw ruimtetransportsysteem, de zogeheten ‘Skyladder’. Deze Skyladder zou op uiterst efficiënte wijze vracht en astronauten naar de ruimte, planeten en ruimtestations kunnen vervoeren en grote kostenbesparingen opleveren. De Skyladder is geheel vervaardigd van koolstofnanobuisjes. Xinhua Global Service publiceerde in juni deze fraaie video van het Skyladder-systeem.

Ruimtelift/ruimtebrug, artistieke impressie, met platform op zee. Credits; ESA/Erkki Halkki

De video van Global Service  toont een ruimtecapsule die langs een koolstofnanobuis ‘ladder’ reist om een ruimtestation te bereiken voordat het opnieuw wordt gelanceerd vanuit het ruimtestation. Dan zou de capsule een tweede ruimtestation bereiken en langs de volgende sport van de ‘ladder’ naar de maan reizen. Details over het systeem werden niet bekend gemaakt. Technologieën zoals Skyladder zijn niet nieuw, ‘ruimteliften’ (of ruimtebruggen) genoemd, zijn bestudeerd in verschillende typen en met diverse materialen. Wang’s speech op GLEX 2021 was getiteld ‘The Space Transportation System of Human Mars Exploration’ en naast de Skyladder maakte Wang ook een driestappenplan voor Marsexploratie bekend. In een notendop, de eerste fase is de technologische voorbereidingsfase; een robotische Mars sample returnmissie en exploratie voor een te bouwen Marsbasis. De tweede fase is een bemande Marsmissie, en in deze fase moet ook worden begonnen met de bouw van de Marsbasis. De derde fase bestaat uit het ontwikkelen van een grootschalige Aarde-Mars vrachtvloot, alsook grootschalige ontwikkelingsactiviteiten op Mars. De tijdlijn voor lanceringen van deze missies beslaat de periode tussen 2033 en 2043. Ook overweegt CALT nucleaire aandrijving voor de bemande Marsmissies. Meer over Chinese ruimtevaartplannen, zie hier over de economische Aarde-Maanzone,  de Tiangong/Shenzhou-missies en de Tianwen-1 missie. Bronnen: GlobalTimes, Twitter

 

Toekomstige ruimteliften kunnen gebouwd worden van diamant

Moleculair model van een diamanten nanodraad. Credit: Credit: John Badding Lab / Penn State University

Stel je voor dat je een ruimtereis zou kunnen maken door simpelweg de lift te nemen? Dat lijkt misschien een beetje vreemd, maar wetenschappers (en sf-schrijvers) zijn al tientallen jaren bezig met het concept van een ruimtelift: een 200 km hoge lift waarmee het lanceren van satellieten (en astronauten) een stuk makkelijker moet worden. Probleem is alleen dat zo’n lift niet moet omvallen en daarvoor heb je een bijzonder materiaal nodig. Grafeen (ultrasterke nanofibers) is de laatste tijd vaak in het nieuws en zou een ideaal materiaal voor ruimteliften kunnen vormen. Wellicht dat een andere op koolstof gebaseerd wondermateriaal nog beter is voor dit doeleinde. Wat dacht je van eendimensionale diamantkristallen die zo sterk zijn als, nou ja, diamant? Probleem is alleen dat diamanten nanodraden steeds brosser worden naarmate ze kleiner worden. Gelukkig hebben Australische wetenschappers hierop wat gevonden: door bepaalde “defecten” aan te brengen in de verder repetitieve reeks benzeenringen in de diamanten nanodraad, blijkt deze verrassend sterk en buigzaam te worden. Het bouwen van een ruimtelift zal met dit materiaal plotseling tot de mogelijkheden behoren! Diamonds in the sky? Over honderd jaar misschien heel normaal!

Het volledige vak-artikel kun je hier teruglezen.

Bron: Gizmodo

Ruimtelift van 96.000 km in 2050

Credit: Obayashi


Een Japans bedrijf is van plan een lift naar de ruimte te bouwen. De techniek die daarvoor nodig is moet binnenkort zo ver gevorderd zijn, dat het project in 2050 klaar kan zijn. Constructiebedrijf Obayashi wil een nieuw te bouwen ruimtestation met de aarde verbinden via een 96.000 kilometer lange liftkabel. Nieuwe voertuigen, bijvoorbeeld aangedreven door magneten, moeten in zeven dagen de reis naar de ruimte afleggen. Struikelblok is nu nog het materiaal waarvan de toren gemaakt moet worden. Obayashi wil nanobuisjes gebruiken, die heel licht zijn maar bijzonder sterk. Nu kunnen die maar 3 centimeter lang worden, maar het bedrijf denkt dat rond 2030 veel langere buizen gemaakt kunnen worden.

Revolutie

Als de ruimtelift werkelijkheid wordt, betekent dat een revolutie voor de ruimtevaart. Het kost 15.000 dollar om een kilo vracht met de spaceshuttle – eh…. aldus het bericht van de NOS, tikkie vreemd die te noemen – de ruimte in te krijgen, maar in de lift kost dat slechts 150 euro. Ook kunnen de torens worden ingezet om zonne-energie te winnen of kernafval op te slaan. Obayashi is van plan samen te werken met internationale partners om het project uit te voeren. De tip voor deze blog kwam van Co van Driel via Twitter. Bron: NOS.