16 december 2017

Hubble ziet blauwe spetters van jonge sterren

A spattering of blue
De Hubble-ruimtetelescoop heeft een foto gemaakt van het onregelmatige sterrenstelsel IC 559, die zich bevindt in het sterrenbeeld Leeuw. Het stelsel ziet er wat ongebruikelijk uit, met z’n onregelmatige vorm en willekeurig verspreide helder blauwe vlekken, waarin jonge en hete sterren geboren worden. Het ziet er misschien een beetje uit als een wolk met een lage dichtheid, maar vergis je niet: het stelsel zit tjokvol met gas en stof om nieuwe sterren van te maken.

Het stelsel is in 1893 ontdekt en het heeft geen mooi spiraalpatroon zoals vele beter bekende stelsels. Toch laat het stelsel heel zwakjes een soort spiraalstructuur zien, hetgeen vooral op andere golflengten zichtbaar is. Vandaar dat IC 559 behoort tot de categorie Sm, waarvan de Grote Magelhaanse Wolk (satelliet van de Melkweg) het prototype is. Stelsels uit deze categorie worden geacht ooit dwergspiraalstelsels te zijn geweest, waarvan de structuur helemaal door de war is gegooid als gevolg van de passage en/of invloed van een groter sterrenstelsel.

Bron: NASA

Laat wat van je horen

*