27 maart 2017

Zoekgeraakte ster is opgespoord door Hubble

In de vijftiende eeuw vond op twee verschillende plaatsen een machtsstrijd plaats, ontelbare kilometers van elkaar vandaan. In Engeland waren twee rivaliserende takken van de Plantagenet-familie elkaar aan het bestrijden om de troon, terwijl in een verre nevel meerdere sterren druk bezig waren met hun eigen versie van Star Wars. Drie sterren waren elkaar aan het bestrijden om de hegemonie van de Orion-nevel. Het gravitationele getouwtrek eindigde met het uiteenvallen van het drievoudige stersysteem, waarbij de componenten in verschillende richtingen zijn weggeslingerd. Astronomen hebben twee van die sterren al tientallen jaren lang waargenomen. Het gaat om twee sterren die met een enorme snelheid wegvliegen van een gemeenschappelijk punt. Het blijkt dat beide sterren 540 jaar geleden op vrijwel dezelfde plaats gestaan hebben en dus vermoedelijk een dubbelster hebben gevormd. Maar toch klopte iets niet helemaal. De twee sterren hebben namelijk minder snelheid dan verwacht mag worden van het gewelddadige uiteenvallen van een dubbelster. Mogelijk heeft een derde component het overschot aan energie met zich meegedragen. In dat geval met het dus een driedubbelster zijn geweest! Nu heeft men, met behulp van de Hubble-ruimtetelescoop, de derde component inderdaad opgespoord. Alledrie de sterren bevinden zich in de Kleinmann-Low Nevel, onderdeel van het Orion-nevelcomplex, op een afstand van 1300 lichtjaar vanaf de aarde.

Bron: Hubblesite

Geef een reactie