19 november 2017

Exacte kopie ontdekt van de Melkweg en zijn begeleiders

De Melkweg is een doodnormaal sterrenstelsel uit de categorie "giant spiral". Het wemelt dan ook van de tweelingbroertjes. Echter: als je de Melkweg bekijkt samen met zijn twee naaste buren - de Magelhaanse Wolken - dan wordt het totaalplaatje ineens een zeldzaamheid - wellicht zelfs uniek. Een … [Lees meer...]

Magnesium en titanium zijn belangrijk voor planeetvorming

Een internationaal team van wetenschappers heeft ontdekt dat metalen, zoals magnesium, een belangrijke rol spelen bij de vorming van planeten. Men heeft hiervoor gebruik gemaakt van de HARPS-spectograaf van de Europese Zuidelijke Sterrenwacht (ESO), waarmee men de spectra van 1111 zonachtige sterren … [Lees meer...]

Het heelal is (eindelijk) waarheidsgetrouw nagebootst

Wetenschappers uit Duitsland en de Verenigde Staten hebben een nieuw computermodel ontwikkelt om de evolutie van sterrenstelsels na te bootsen. Voor de eerste keer slaagt een computermodel erin om een accurate weergave te geven van het ontstaan en de ontwikkeling van sterrenstelsels, waarbij het … [Lees meer...]

Mars lijkt, geologisch gezien, meer op de aarde dan gedacht

Uit recent onderzoek is gebleken dat Mars in geologisch opzicht meer overeenkomsten vertoont met de aarde dan voorheen werd gedacht. Het blijkt namelijk dat Mars plaattektoniek kent: het bewegen van enorme platen onder het oppervlak van een planeet. Voorheen was de aarde de enige bekende planeet met … [Lees meer...]

Bewijs geleverd: vlaggen op de maan staan er nog

Er zijn alweer 40 jaar verstreken sinds de laatste maanlanding, waarbij de zesde en laatste Amerikaanse vlag in de maanbodem werd gestoken. Nu zullen sommige lezers zich afvragen of die vlaggen er nog staan. Het antwoord luidt: Ja! - nou ja, op … [Lees meer...]

“Vampiersterren” blijken algemeen te zijn

De meeste sterren zijn niet alleen. In plaats daarvan maken ze deel uit van een meervoudig systeem, waarbij 2, 3 of meer sterren door de zwaartekracht aan elkaar verbonden zijn. Nu heeft een team van astronomen, met behulp van de Very Large Telescope, ontdekt dat ook zware sterren van gezelschap … [Lees meer...]

Planetenstelsel ontdekt dat net zo “ordelijk” is als ons zonnestelsel

Ons zonnestelsel laat een opmerkelijk ordelijke configuratie zien: acht planeten die in hetzelfde vlak om de zon draaien, in dezelfde richting als de rotatie van de zon. De meeste exoplaneten laten een minder ordelijk beeld zien - met name bij de zogenaamde "hete Jupiters", die vaak zeer … [Lees meer...]

Drie “verborgen” supersterrenclusters ontdekt in het centrum van de Melkweg

Japanse sterrenkundigen hebben een drietal reusachtige, "warme" gaswolken ontdekt nabij het centrum van de Melkweg. De wolken worden warm genoemd, omdat ze zo'n 50 graden warmer zijn dan hun omgeving. De dichte wolken herbergen reusachtige sterrenclusters, waarvan sommige sterren als supernova … [Lees meer...]

35 jaar na dato: was het Wow-signaal van buitenaardse oorsprong?

Sinds het SETI-programma voor het eerst is gaan zoeken naar buitenaardse radiosignalen, enkele decennia geleden, is er al regelmatig sprake geweest van "vals alarm". Er zijn echter ook een aantal gevallen geweest waarbij even sprake was van een interessant signaal, die evensnel weer zijn verdwenen … [Lees meer...]

Grotere kans op buitenaards leven bij rode dwergsterren

Sterren die bekend staan als "rode dwergen" zouden grotere "leefbare zones" kunnen herbergen dan voorheen werd gedacht. De leefbare zone is het gebied rondom een ster waarin water aan het oppervlak van een planeet zou kunnen voorkomen - vriendelijk voor "leven zoals we dat kennen". Rode dwergen, ook … [Lees meer...]