30 januari 2023

Melkweg blijkt twee keer zo dik te zijn

Voorstelling van de Melkweg

Credit: Universiteit van Sidney

Als er op deze aardkloot een sterrenkunde-Sonja Bakker rond zou lopen zou zij zich kapot zijn geschrokken van het bericht dat de Melkweg twee keer zo dik is als voorheen werd gedacht. Een team Australische sterren-kundigen van de Universiteit van Sidney onder leiding van Professor Bryan Gaensler is aan het rekenen en meten geslagen en daaruit bleek dat het Melkwegstelsel niet 6.000 lichtjaar, maar 12.000 lichtjaar dik is. De methode die de Australiërs gebruikten was het kijken naar het licht dat wordt uitgezonden door pulsars, snelronddraaiende neutronensterren die bundels van hoogenergetisch licht uitzenden. Dat licht wordt op weg naar Aarde beïnvloedt door stof dat zich tussen de sterren bevindt, het zogenaamde Warm Ionised Medium (WIM). WIM zal de rode gedeelten van het licht meer vertragen dan de blauwe gedeelten. Is er geen verschil in aankomst van de rode en blauwe gedeelten dan is er ook geen WIM. En waar geen WIM is is ook geen Melkweg, is het idee van de Australiërs. Er zijn inmiddels een paar duizend pulsars bekend, maar van slechts een kleine 60 daarvan is de afstand exact bekend. Men gebruikte voor het onderzoek niet de pulsars die exact in de platte schijf van de Melkweg zitten, maar de 17 pulsars die ‘op het randje’ zitten. En daar kwam uit naar voren dat WIM zich tot 12.000 lichtjaar uitstrekt en niet de eerder genoemde 6.000 lichtjaar. Het nieuws over de Melkwegdikte werd al op de 211e bijeenkomst van de A.A.S. in januari in Austin gepresenteerd, maar kennelijk was iedereen dat nieuws ontgaan en drong het deze week pas tot een ieder door. Kan gebeuren. Bron: Universiteit van Sidney.

Share

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: