14 augustus 2022

Niks gat in het heelal

Het gat in de ruimte én de koude plek van WMAP

Credit: Kendrick Smith (Universiteit van Cambridge) en Dragan Huterer (Universiteit van Michigan)

Augustus vorig jaar kwam wereldwijd in het nieuws dat sterrenkundigen van de Universiteit van Minnesota in de ruimte een enorme leegte hadden ontdekt van bijna een miljard lichtjaar doorsnede, waar niet alleen gewone materie ontbreekt, maar waar ook de donkere materie afwezig lijkt te zijn. Lawrence Rudnick en z’n collegae ontdekten de leegte (‘void’ op z’n Engels) met behulp van de gegevens uit de NRAO VLA Sky Survey (NVSS), precies op de plek waar de WMAP-satelliet eerder al een koude plek in de kosmische achtergrondstraling had gevonden. De maanden erna volgden allerlei verklaringen, zoals de mogelijkheid dat het gat veroorzaakt zou zijn door een weeffout in de ruimtetijdstructuur. Maar wat blijkt deze week: het gat in het heelal bestaat hoogstwaarschijnlijk niet eens! 😯 Twee sterrenkundigen, te weten Kendrick Smith (Universiteit van Cambridge) en Dragan Huterer (Universiteit van Michigan), hebben de studie van Rudnick eens goed onder het licht gehouden en de conclusie is dat de waarneming van het gat gebaseerd is op statistische fouten. Ten eerste blijkt de exacte plaats van de door WMAP geziene koude plek niet precies overeen te komen met de plaats van de leegte. De twee centra komen niet overeen. Ten tweede hebben Rudnick en consorten in de leegte getracht sterrenstelsels te tellen, maar daarbij hebben ze gekeken naar stelsels vanaf een bepaalde helderheid. Stelsels onder die lichtkrachtgrens blijken volgens Smith en Huterer echter vollop voor te komen, dus zo leeg is de leegte ook weer niet. Sterker nog, er zijn gebieden in de koude plek aan te wijzen waar op statistische gronden méér sterrenstelsels dan gemiddeld voorkomen. Kortom, een storm in een glas water dat gigantische gat in het heelal. Bron: New Scientist.com.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: