22 mei 2019

Fermi ontdekt gigantische gasbellen aan weerszijden van de Melkweg


Onderzoek met de gammasatelliet Fermi van de NASA heeft laten zien dat onder en boven het vlak van de Melkweg, aan weerszijden van de kern daarvan, gigantisch grote gasbellen zitten, die zich verraden door de gamma- en röntgenstraling die ze uitzenden. Iedere bel is wel zo’n 25.000 lichtjaar in doorsnede, een kwart van de gehele doorsnede van het Melkwegstelsel. De oorsprong is vermoedelijk gelegen in de kern van de Melkweg, maar of er sprake is geweest van een vroegere eruptie van het superzware zwart gat aldaar óf dat zich een enorme stervormingsgolf heeft afgespeeld is op dit moment niet bekend. Beiden zouden de uitstoot van het gas tot gevolg kunnen hebben. De twee gasbellen zijn ontdekt door sterrenkundige Doug Finkbeiner en z’n studenten Meng Su en Tracy Slatyer van het Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics in Cambridge, VS. Met Fermi’s Large Area Telescope (LAT) tuurden zij de hemel af op zoek naar gammastraling. Probleem voor het drietal was dat de gehele hemel doordrenkt is van een achtergrond van gammastraling, de zogenaamde diffuse emissie. Door erin te slagen die ‘gamma-mist’ af te trekken van de totale gammastraling die ze waarnamen hielden Finkbeiner en z’n twee studenten de twee gasbellen over.

 

Deze afbeelding is vandaag ook Astrophoto of the Day.  In juni berichtte ik overigens ook al over de ontdekking – zucht, ‘t is dus eigenlijk oud nieuws – maar inmiddels is er een bevestiging door andere satellieten, o.a. van röntgenstraling afkomstig van de rand van de gasbellen, gezien door de Duitse ROSAT. Ook heeft men met NASA’s Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP) radiostraling gezien die uit hetzelfde gebied aan de hemel afkomstig is. Dus toch een tikkeltje nieuw nieuws. Bron: Universe Today.

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.