23 september 2021

Zware sterren kunnen verrassend snel ontstaan

Credit: ATLASGAL Team

Met behulp van de Atacama Pathfinder Experiment (APEX), een 12-meter telescoop in Chili, hebben wetenschappers een groot deel van de Melkweg in kaart gebracht. Ze hebben hierbij gebruik gemaakt van straling met een golflengte van 0.87 mm, een vorm van elektromagnetisme dat (niet verrassend) submillimeterstraling wordt genoemd. Het is op deze golflengte dat koude interstellaire wolken (die zichtbaar en infrarood licht blokkeren) het beste zichtbaar zijn. Bij de studie, die ATLASGAL [1]APEX Telescope Large Area Survey of the Galaxy genoemd wordt, zijn enorm veel koude en dichte gasklonters gevonden, die de geboorteplaats vormen van massieve sterren. Dat betekent dat de meeste stervormingsgebieden in de Melkweg in kaart gebracht zijn. Die gegevens kunnen ons helpen om een driedimensionale kaart te maken van ons sterrenstelsel.Sterren die veel zwaarder zijn dan de zon leven kort maar krachtig, en eindigen hun leven in de vorm van supernova-explosies. Hierbij worden alle zware elementen in het universum geproduceerd en door de ruimte verspreid. Daarnaast hebben supermassieve sterren krachtige sterrenwinden, die een flinke invloed hebben op het uiterlijk en de evolutie van hun moederstelsels.Dit soort sterren worden (paradoxaal genoeg) geboren in de koudste delen van de Melkweg: uitgestrekte stofcocons, die een dusdanig hoge dichtheid hebben dat ze vrijwel alle straling absorberen. Het is binnen deze cocons dat de volgende generatie van sterren (onzichtbaar in zichtbaar en infrarood licht) geboren wordt. Overigens heeft een statistische analyse van de verzamelde gegevens uitgewezen dat het ontstaansproces van deze sterren maar heel kort duurt: gemiddeld slechts 75.000 jaar. Zware sterren ontstaan dus veel sneller dan lichte sterren zoals onze zon. Ik heb het hoofd van het onderzoeksteam gemaild met de vraag of onze theoretische modellen daarmee bijgesteld moeten worden. Het volledige onderzoek kan hier gelezen worden. Bron: Max-Planck-Institut für Radioastronomie.

References

References
1 APEX Telescope Large Area Survey of the Galaxy

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.