27 juli 2021

Centrale delen van de Melkweg zijn groter en langgerekter dan gedacht

Credit: UKIDSS/VVV/2MASS/GLIMPSE.

De centrale balk van de Melkweg is langer, dunner en eindigt dichterbij de zon dan voorheen werd gedacht. Het is natuurlijk lastig om de structuur van de Melkweg in kaart te brengen, aangezien we er midden in zitten. Vanuit onze spiraalarm wordt onze blik op het galactische centrum belemmerd door uitgestrekte gas- en stofwolken. Vandaar dat astronomen gebruik hebben gemaakt van vier surveys om de binnendelen in kaart te brengen: UKIDSS, VVV, 2MASS en GLIMPSE, die allemaal hun gegevens verzamelen in infrarode golflengten, die gemakkelijker door gas- en stofwolken kunnen heendringen.Uit de gegevens is gebleken dat de galactische balk langer is dan gedacht: in totaal zo’n 15.000 lichtjaar. Daarnaast blijkt dat de centrale verdikking (bulge) en de balk langzaam in elkaar overgaan en dus feitelijk één structuur vormen. Ook blijkt de balk meer in de richting van de zon te zijn georiënteerd, zodat het einde van de balk veel dichterbij ligt dan gedacht. Dat betekent dat de balk een grotere invloed moet hebben op de beweging van nabije sterren.Verder wordt de balk van de Melkweg ook steeds dunner zodra de afstand tot de kern groter wordt en blijkt de balk vrijwel precies in hetzelfde vlak te liggen als de spiraalarmen, met een afwijking van slechts 0,1 procent (15 lichtjaar) over z’n totale lengte van 15.000 lichtjaar. Huidige modellen van de evolutie van ons melkwegstelsel hebben moeite om dit te verklaren.

Credit: S. Brunier

Bron: Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik.

Laat wat van je horen

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.