1 december 2020

Zit er toch fosfine in de atmosfeer van Venus?

Credit: ESO

Het begint inmiddels op een echt debat te lijken, één van de vele debatten die er in de sterrenkunde en natuurkunde worden gevoerd: de wetenschappelijke discussie over de vraag of er wel of geen fosfine in de hogere delen van de atmosfeer van Venus zit. Nog even in een notendop: Eerst was er op 14 september de wereldwijde bekendmaking dat een internationaal team van onderzoekers on der leiding van Jane Greaves (Cardiff Universiteit) met de JCMT en ALMA telescopen in de hogere delen van de atmosfeer van Venus mogelijk fosfine (PH3) had gedetecteerd – fosfine is een gas dat een mogelijk biologische oorsprong heeft. Enkele weken later kwam het nieuws dat Nederlandse onderzoekers in de gegevens van ALMA geen signaal van fosfine hadden gevonden, dat het signaal statistisch te onbetrouwbaar was om de aanwezigheid van fosfine uit af te leiden. En eind oktober verscheen er nieuw onderzoek, dat duidelijk maakt dat we definitief vaarwel kunnen zeggen tegen fosfine in de atmosfeer van Venus, een onderzoek dat zei dat het signaal verklaard kon worden door de aanwezigheid van zwaveldioxide (SO2). Greaves en haar team moesten hun artikel maar snel terugtrekken, zo werd bruut gezegd (iets waarvoor ze later hun spijt hebben betuigd).

Laatste nieuws is dat het team van Greaves opnieuw naar de gegevens heeft gekeken en zij hebben een heranalyse van die gegevens uitgevoerd, waarbij ze uit de data van ALMA een ‘spurious signal’ hebben verwijderd. Dat heeft geresulteerd in een nieuw vakartikel, dat gepubliceerd is op de ArXiv (nog niet ge-peer-reviewd) en waarvan de resultaten ook zijn gepresenteerd op een bijeenkomst van de Venus Exploration Analysis Group (VEXAG) op 17 november. Greaves et al blijft er bij dat er fosfine in de atmosfeer van Venus zit, alleen is er minder dan ze eerst dachten, gemiddeld ongeveer 1 ppb (part per billion), zo’n zeven keer minder als de inschatting van 14 september. Volgens de onderzoekers kan het signaal niet verklaard worden door zwaveldioxide. Het signaal van fosfine lijkt te variëren in plaats en tijd met af en toe pieken van wel 5 ppb, iets wat lijkt op de methaanpieken op Mars, die ook lijken te variëren. Op de VEGAX bijeenkomst werd gezegd dat zelfs een waarde van 1 ppb fosfine in de atmosfeer van Venus niet verklaard kan worden door bliksem of vulkanisme, maar dat er een biologische oorsprong moet zijn. Afijn, wordt vast en zeker vervolgd. Bron: Universe Today.

Comments

  1. Etienne Durinck zegt

    Dat PH 3 is blijkbaar zeer moeizaam op te sporen; ook al omdat het slechts in uiterst kleine hoeveelheden voorkomt. Maar het lijkt er steeds meer en meer op dat het er wel degelijk is in de atmosfeer van Venus.

  2. Probleem is dat PH3 in de aardse atmosfeer ook voorkomt, vooral in de regio waar het Alma observatorium staat.
    “The argument that PH3 is associated with anaerobic life is strengthened by its detection in a wide variety of ecosystems with anoxic niches, including above penguin colonies, rich in bird guano, where it reaches abundances of 300 ppt (Hong et al. 2010a; Ji-ang et al. 1999; Li et al. 2009; Zhu et al. 2007a; Zhu et al. 2006a); paddy fields3 (Chen et al. 2017; Han et al. 2011a); rivers and lakes (Ding et al. 2014; Feng et al. 2008; Geng et al. 2010; Han et al. 2011b; Hong et al. 2010b); marshlands (Devai and Delaune 1995; Eismann et al. 1997b); and landfills and sludges (Ding et al. 2005a; Ding et al. 2005b; Roels and Verstraete 2004).”
    Bron: https://arxiv.org/ftp/arxiv/papers/1910/1910.05224.pdf
    Ofwel de beste manier om het te meten is met de SOFIA airborne observatorium, https://www.nasa.gov/mission_pages/SOFIA/overview/index.html zoals ik al eerder aangaf. Ze hebben al observatie tijd gevraagd en gekregen maar COVID houdt ze nu tegen.

    • toegift…
      PHOSPHINE AND COVID-19
      For the past six months, Clara Sousa-Silva (MIT), the team’s quantum chemist, has been attempting to obtain observations on various ground-based instruments. But COVID-19 kept getting in the way.

      “I tried to get time on SOFIA, a telescope which makes observations from a hole in the side of an airplane,” she says. “And we were approved. But so far, the pandemic has made it impossible.” (The SOFIA observatory is now flying again, but has a backlog of several months of observations.)

  3. Wybren de Jong zegt

    Interessante discussie; de oplossing zal pas komen als men nog veel meer metingen gaat doen. De tijd zal leren of het signaal van deze ene absorptielijn van fosfine dan sterker wordt of juist zwakker. Wellicht zou men ook kunnen proberen om andere absorptielijnen van fosfine te detecteren.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: