28 april 2017

Waarschijnlijk komen er 12 planeten

Vandaag heeft een commissie van de International Astronomical Union (IAU) het voorstel bekend gemaakt voor de definitie van het begrip planeet. Met die nieuwe definitie zouden we niet meer negen planeten hebben, zoals nu het geval, maar twaalf. Het voorstel luidt dat planeten voortaan worden gedefinieerd als hemellichamen die rond een ster draaien zonder zelf […]

Spitzer ontdekt vele ‘zonnestelsels’ in Orionnevel

Met behulp van de ruimtetelescoop Spitzer van de NASA, waarmee men infraroodobjecten kan bekijken, hebben astronomen in M42 (de Orionnevel) bijna 2300 gas- en stofschijven ontdekt die mogelijk planeetstelsels in wording zijn. Met optische telescopen zijn deze schijven niet zichtbaar, maar omdat ze warm zijn stralen ze infraroodstraling uit en dat maakt ze zichtbaar voor […]

Originele film maanlanding Apollo 11 verdwenen

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft waarschijnlijk de originele film van de landing van de Apollo 11 op de maan (20 juli 1969) verloren. Deze film, inclusief de historisch geworden beelden van Neil Armstrong die een ‘giant leap for mankind‘ neemt als hij de ladder afdaalt, is nog wel beschikbaar als TV-opname, maar het origineel is […]

Lot van Pluto ligt in Praag

Morgen, 14 augustus, wordt in Praag de 26e algemene bijeenkomst geopend van de International Astronomical Union (IAU). Deze zal duren tot en met 25 augustus. Op de bijeenkomst zal

Maan verstoort Perseïdenfeestje

Stephen Hawking gaat kinderboek schrijven

De wereldberoemde natuurkundige Stephen Hawking gaat samen met z’n dochter Lucy een kinderboek schrijven. Doel van het boek is om de natuurkunde begrijpelijk te maken voor kinderen en dat in een soort Harry Potter-verhaal te laten afspelen, maar dan zonder de magie. Lucy Hawking heeft daarbij haar eigen acht-jarige zoon als voorbeeld van een lezer […]

Meetlat naar M33 leidt tot andere leeftijd heelal

Voor amateur-sterrenkundigen is het een mooi, maar redelijk moeilijk object: het sterrenstelsel M33 in Driehoek. Mooi, omdat het een stelsel is dat we in volle omvang zien: we kijken er bovenop en zien het gehele spiraalstelsel in z’n volle omvang. Redelijk moeilijk omdat het object lichtzwak is en daarom een redelijk grote sterrenkijker vereist en […]

Het ultieme antwoord: 42!

Douglas Adams schreef jaren geleden in z’n transgalactisch liftershandboek al dat het antwoord op het leven, het heelal en nog wat ultieme dingetjes 42 is. Tweeenveertig oftewel Level42. Wetenschappers van de ESO (the European Southern Observatory) zijn van plan om binnen de komende tien jaar dat getal 42 werkelijkheid te maken: de zogenaamde Extremely Large […]

Voorspelling voor neutronensterbeving: maandag a.s. 21.00 uur

Wie helpt er mee sterrenstof zoeken?

Sinds gisteren kunnen computeraars overal ter wereld meehelpen om interstellair stof te zoeken in de aerogel die op 15 januari 2006 door het ruimtevaartuig Stardust terug op Aarde werd gebracht. Zie m’n Astroblog van 23 januari over de missie Stardust. De Universiteit van Californi