Morgen kans op noorderlicht

Credit: Rauschenberger/Pixabay.

Vanaf morgenavond kan je in ons land mogelijk weer poollicht zien. Dat is het gevolg van een krachtige, deels naar ons gerichte uitbarsting op de zon, zo meldt de Belgische Volkssterrenwacht Urania.

Gisteren deed zich om 09.16 uur Nederlandse tijd een uitbarsting van de klasse M6,51 voor centraal op onze ster. Als gevolg daarvan zette een deel van de uitgestoten plasmawolk (een zogenaamde Coronale Massa Ejectie) koers naar onze planeet. De aankomst is voor morgen tussen 09.00 en 22.00 uur. Volgens Urania is morgenavond en -nacht kans om het noorderlicht te zien, ook in de Benelux. Maar het moet daarvoor wel helder zijn. Wie wil kijken, zoekt een locatie met vrij uitzicht op het noorden met zo weinig mogelijk lichthinder. De gespecialiseerde Belgische website spaceweatherlive.com schat de kans op poollicht in de Benelux op dertig procent. De Amerikaanse weerdienst NOAA acht de kans op een geomagnetische storm morgen 60 procent, meldt de gespecialiseerde Amerikaanse website spaceweather.com. Bron: Belga

Jupiter morgen overdag zichtbaar

Let op: dit plaatje geldt voor Amerika! In Nederland kan de positie van Jupiter wat verschillen. Bron: Space.com

Heb je Jupiter ooit overdag gezien? Nee? Dat komt goed uit, want dit weekend is je kans! Morgen staat Jupiter namelijk vlak naast de maan en dat is een uitgelezen moment om eens overdag een planeet te zien. Jupiter is namelijk (net als Venus) helder genoeg om overdag zichtbaar te zijn, maar alléén als je precies weet waar je moet kijken! Morgen zal de maan die klus voor je opknappen, dus doe je best! Hoewel Jupiter met het blote oog zichtbaar zal zijn, is het handiger om gebruik te maken van een verrekijker. Kijk hiermee linksboven de maan en je zal een klein lichtpuntje zien. Gefeliciteerd: je hebt Jupiter gevonden! In principe kun je ook Venus, Mercurius en de heldere sterren Sirius en Procyon op deze manier overdag vinden, maar ja: die staan morgen niet vlak naast de maan 🙂

Russische Marssonde eindelijk teruggevonden

Locatie van de restanten van de Mars-3 lander. Klik hier voor een grotere versie. Credit: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

Op foto’s die gemaakt zijn door de Mars Reconnaisance Orbiter zijn de restanten teruggevonden van de Russische Mars-3 lander, die in 1971 op de Rode Planeet arriveerde. De Sovjetlander was de eerste ruimtesonde die de landing op Mars wist te overleven en dus ook de eerste Marslander die daadwerkelijk gegevens naar de aarde heeft verzonden. Na 14,5 seconden werd de verbinding echter om onduidelijke redenen verbroken en is er nooit meer iets van de sonde vernomen.

Nu is een groep Russen bezig geweest om op foto’s van Curiosity te zoeken naar de lander en het lijkt erop dat de Mars-3 na al die jaren eindelijk is teruggevonden. Op een foto van de MRO (die sinds 2006 in omloop is rond de Rode Planeet) zijn dingen zichtbaar die lijken op de Marslander en z’n parachuut, hitteschild en retroraket. Ze hebben de juiste grootte en vorm en liggen bovendien in de volgorde die verwacht mag worden van een Marslanding.

Een Russische wetenschapper die verbonden is aan de zoektocht heeft contact opgenomen met NASA en verzocht of de MRO nog een foto van hetzelfde gebied kon maken. Nou, dat kon wel en wat blijkt: het zijn inderdaad de restanten van de Mars 3! Na de Mars-3 missie heeft de Sovjet-Unie nog twee pogingen gedaan om ruimtesonden op Mars te laten landen, namelijk de Mars-6 en Mars-7 missies uit 1973, maar die zijn beide gefaald. Het eerste ruimtetuig dat een afdaling op Mars wist te overleven en daarna correct gefunctioneerd heeft, was de Amerikaanse Viking 1 lander in 1976.

Bron: SPACE.com

Organisme ontdekt dat leeft van raketbrandstof

Hydrothermische schoorstenen. Credit: Woods Hole Oceanographic Institution

Een oeroude levensvorm blijkt een ingrediënt voor raketbrandstof als energiebron te gebruiken. De ontdekking zou ons inzichten kunnen verschaffen in de vroege geschiedenis van het leven op aarde en de evolutie van de stofwisseling van de meeste levensvormen, die gebruik maken van reactieve stoffen zoals zuurstof om aan de energiebehoefte te voldoen.De levensvorm staat bekend als Archaeoglobus fulgidus en kan gevonden worden in extreme omgevingen, zoals superhete hydrothermale schoorstenen. De microbe behoort tot de Archaea, één van de drie domeinen van het leven (de andere domeinen zijn de bacteriën en de eukaryoten, oftwel levensvormen met een celkern). Archaea behoren tot de oudste levensvormen op aarde en bestaan al minstens 2,7 miljard jaar – en waarschijnijk veel langer dan dat. Archaea leven vaak in zuurstofloze omgevingen die ongeschikt zijn voor andere organismen.Een groep van Nederlandse onderzoekers heeft ontdekt dat A.fulgidus perchloraat metaboliseert, oftewel een chlooratoom dat gekoppeld is aan vier zuurstofatmomen. In combinatie met kalium wordt perchloraat gebruikt als ingredient voor vuurwerk. In combinatie met ammoniak wordt perchloraat zelfs gebruikt als raketbrandstof! Perchloraat komt echter ook in de natuur voor, bijvoorbeeld in de Atacama-woestijn in Chili. De Curiosity-rover heeft zelfs bewijs gevonden voor perchloraten in de Gale-krater op Mars, terwijl het ook op de Jupitermaan Europa algemeen lijkt te zijn.Hoewel de meeste levensvormen vandaag de dag gebruik maken van reactieve stoffen zoals zuurstof, was dat miljarden jaren geleden wel anders. Toen waren de voorouders van de planten, de cyanobacteriën, nog niet begonnen met het uitstoten van enorme hoeveelheden zuurstof. Microben maakten toen gebruik van andere methodes om aan de energiebehoefte te voldoen. Het metaboliseren van perchloraat zou een voorganger kunnen zijn van het metaboliseren van atmosferische zuurstof, zodat de ontdekking ons inzicht kan verschaffen in de mogelijke levenswijzen van organismen in zuurstofloze omgevingen, zoals de jonge aarde en misschien ook Mars of zelfs Europa. Bron: Live Science

Iraanse wetenschapper beweert tijdmachine te hebben uitgevonden

Heeft Iran een tijdmachine uitgevonden? Credit: 8385/Pixabay.

Hij heet Ali Razeghi (27) en is directeur van het Center for Strategic Inventions in Iran. De beste man beweert er in geslaagd te zijn een tijdmachine te bouwen, eentje die je niet in staat stelt naar de toekomst te brengen, maar die informatie over de periode vijf tot acht jaren na nu met 98% zekerheid hierheen kan halen. Het heeft de grootte van een PC en print gedetailleerde rapporten over de toekomst. “Het brengt jou niet naar de toekomst, maar het brengt de toekomst naar jou”, aldus Razeghi. Mocht je Iraans kennen dan is hier de originele bron van dit verhaal te lezen. Het is al weer z’n 179e uitvinding en vanwege het risico dat de Chinezen het gaan stelen en massaal in productie gaan nemen is hij niet van plan om een prototype te bouwen van z’n tijdmachine. Wowie, dat klinkt allemaal wel heel erg betrouwbaar… maar nou lieg ik. 😀 Bron: Universe Today.

Een webpagina van 1,6 km lang en 800 m breed met alle bewoners op aarde

Credit: http://www.7billionworld.com/

De precieze omvang ervan hangt af van de resolutie van je PC, tablet of smartphone, maar de pagina van 7billionworld is ongeveer 1,6 km lang en 800 m breed. 😯 Pak een lineaal en ga het even checken. Het is een schitterende visuele weergave van de pakweg zeven miljard mensen die op dit moment de aarde bevolken, met kleurtjes om de verschillende werelddelen te onderscheiden. Volgens de makers van de site is het de grootste pagina op internet en door gebruik van speciale code is de pagina heel snel geladen. Eh… heeft dat iets met sterrenkunde te maken? Jazeker, jij en ik zijn twee van die poppetjes en wij zijn liefhebbers van sterrenkunde. 🙂