28 maart 2015

Over Olaf van Kooten

Nieuwe telescoop kan speuren naar buitenaardse signalen en Dyson-sferen

Een Dyson-sfeer.

De zoektocht naar buitenaardse intelligentie heeft een flinke zet in de rug gekregen, dankzij de introductie van een krachtige nieuwe infraroodtelescoop. Naast het zoeken naar pulsen van infrarood licht zou de telescoop ook bewijs kunnen leveren voor het bestaan van buitenaardse megastructuren, zoals Dyson-sferen. Dit concept, dat optische SETI wordt genoemd, is overigens niet nieuw. […]

Zonsverduistering gezien door Proba-satellieten

Proba 2 eclipse thumb

Sommigen hadden geluk, anderen niet… Het hing van de wolken af wie vorige week in ons land de zonsverduistering kon zien. Satellieten in de ruimte hebben daarvan geen last. Onder meer de kleine Proba-satellieten van ESA (die trouwens gebouwd zijn door onze zuiderburen) namen het bijzondere hemelverschijnsel vanuit een positie hoog boven onze hoofden waar. […]

Nee, een gevaarlijke ruimterots zal morgen niét langs de aarde scheren

2014 YB35 thumb

Nee, er zal morgen geen enorme ruimtesteen langs de aarde scheren. De sociale media staan weer vol met sensatieverhalen over de aardscheerder 2014 YB35. Deze planetoïde zou morgen “vlak langs de aarde” vliegen, maar dat is niet helemaal waar. Met een diameter van zo’n 800 meter is het geen kleine jongen en hij komt inderdaad […]

“Mars was toch minder lang warm en nat dan we dachten”

topografische kaart van Jezero

Wetenschappers van de Brown University hebben vastgesteld dat een oude krater op Mars in twee verschillende periodes met water is gevuld. In 2005 is vastgesteld dat deze krater, die Jezero wordt genoemd, een kratermeer moet hebben bevat. Er zijn twee kanalen gevonden die het meer gevoed hebben, plus een derde kanaal dat als uitstroomgeul fungeerde. Beide […]

Je kunt nu namen insturen voor structuren op Pluto

Artist’s impression of Pluto and Charon

In samenwerking met de New Horizons-missie en het SETI-instituut is de Internationale Astronomische Unie (IAU) begonnen met een campagne voor het benoemen van nieuwe geologische en overige kenmerken op Pluto en z’n manen. Het is de verwachting dat New Horizons komende zomer vele voorheen onbekende structuren in het Pluto-stelsel zal ontdekken en die moeten allemaal […]

NASA wil rotsblok van planetoïde plukken

arm capture asteroid probe thumb

Het Amerikaanse ruimteagentschap NASA heeft meer details gegeven omtrent de Asteroid Redirect Mission (ARM). Als eerste stap zal een onbemande ruimtesonde een enkele meters groot rotsblok oppikken van een planetoïde die relatief dicht in de buurt van de aarde komt. Dat rotsblok moet vervolgens in een stabiele baan om de maan worden gebracht, waar het […]

EU zet “geldverslindend” kernfusieproject ITER voorlopig stil

ITER

De commissie Begrotingscontrole van het Europees Parlement weigert de rekeningen van 2013 van het kernfusieproject ITER goed te keuren. Ze spreekt van geldverspilling en verkeerd management. Volgens Europarlementariër Staes (Groenen) zijn de stijgende kosten van ITER – in 2006 geraamd op 5,9 miljard euro, nu op 16 miljard – “een hold-up van de Europese belastingbetalers en […]

Heeft Jupiter de super-aardes in ons zonnestelsel vernietigd?

Jupiter staatop 6 februari in oppositie.

Lang voordat Mercurius, Venus, de aarde en Mars zijn ontstaan zou het binnenste zonnestelsel een aantal super-aardes (planeten groter dan de aarde, maar kleiner dan Neptunus) bevat kunnen hebben. Deze zijn, als gevolg van Jupiter, opgebroken en in de zon terecht gekomen, aldus een recente studie gebaseerd op een baanbrekende computersimulatie. Dankzij de recente jacht […]

Nabij dwergstelsel kan ons helpen het jonge universum te begrijpen

I Zwicky 18 2000

De allereerste sterrenstelsels ontstonden zo’n 13,3 miljard jaar geleden en bestonden vrijwel geheel uit waterstof en helium, de oer-elementen die bij de oerknal zijn gevormd. Vanwege de enorme afstand tot deze stelsels is het erg lastig om deze te bestuderen. Gelukkig hebben we ook dichterbij huis een mooi voorbeeld in de vorm van het sterrenstelsel […]

Ruimtetelescoop Spitzer ziet groeispurt van protoster

HOPS 383

Met behulp van de Amerikaanse infrardoodruimtetelescoop Spitzer is een krachtige ‘uitbarsting’ waargenomen van een pasgevormde protoster. Volgens de onderzoekers gaat het zo goed als zeker om een plotselinge groeispurt, waarbij de ster-in-wording in korte tijd veel gas en stof uit zijn omgeving aantrekt. De protoster in kwestie, HOPS 383 geheten, bevindt zich op ca. 1400 […]