28 juli 2014

Over Olaf van Kooten

ATV 5: einde van een tijdperk, start van een nieuw ruimtevaarthoofdstuk

ATV 5 launch

ESA’s vijfde en laatste geautomatiseerde ATV-vrachtschip (Automated Transfer Vehicle) vertrekt in de nacht van 29 op 30 juli op reis naar het internationale ruimtestation ISS. Om 1.44 uur Nederlandse tijd lanceert een Ariane 5 ES-raket het vrachtschip vanaf de Europese ruimtehaven in het Frans-Guyaanse Kourou naar een baan rond de aarde. ATV 5 komt medio […]

Hoera, Chandra is 15 jaar! Een jubileum met een oranje kleurtje

Klik voor een grotere versie.

Vijftien jaar geleden werd NASA’s Chandra X-ray Observatory gelanceerd aan boord van de Space Shuttle Columbia. Sinds de lancering op 23 juli, 1999, heeft Chandra astronomen wereldwijd geholpen om het heelal beter te begrijpen dankzij zijn ongeëvenaarde röntgenzicht. Dit is natuurlijk een geweldige mijlpaal, maar niet alleen voor de wetenschap. Er zit namelijk een oranje […]

Lezing: de leefbare zone bij andere sterren

leefbare zones rond sterren

Ik kwam een mooie lezing tegen van de planetaire wetenschapper Stephen Kane, die verbonden is aan het Kepler-project. In deze lezing vertelt hij vooral over de leefbare zone bij andere sterren, de zone waarin vloeibaar water aan het oppervlak van een hemellichaam mogelijk zou kunnen zijn. Hoe wordt deze bepaald, wat zeggen de Kepler-resultaten over […]

Ultradiepe (amateur-)astrofoto van de Antennestelsels

Antennae Olsen lowres

Natuurlijk is “onze eigen” André van der Hoeven één van de beste astrofotografen ter wereld, maar de Nieuw-Zeelander Rolf Wahl Olsen kan er ook wat van! Je zou namelijk zeggen dat bovenstaande opname van de Antennestelsels gemaakt zijn met een geavanceerde grondtelescoop of ruimtetelescoop. Maar niets is minder waar: de Nieuw-Zeelander heeft deze foto gewoon […]

NASA maakt zich klaar voor “close encounter” tussen komeet en Mars

Mars_Siding_Spring_19-10-14

De komeet C/2013 A1 “Siding Spring” komt steeds dichter bij de Rode Planeet. Op 19 oktober van dit jaar zal de komeet op een afstand van slechts 130.000 kilometer voorbij de planeet scheren. Dat is 17 keer dichterbij dan de dichtstbijzijnde (vastgelegde) komeet die voorbij onze aarde scheerde (namelijk Komeet Lexell in 1770). Hoewel de […]

Fermi ontdekt een ‘transformer’ pulsar

De situatie voor (boven) en na (onder) het verdwijnen van de radiostraal.

Een millisecondepulsar op 4400 lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Sextant is vorig jaar zomer plotseling ‘uitgedoofd’ op radiogolflengten en vijf maal zo helder geworden in energierijke gammastraling. De gammametingen zijn verricht door NASA’s Fermi-ruimtetelescoop, nadat uit waarnemingen met de Westerbork-radiotelescoop in Drenthe en met de Lovell-radiotelescoop in het Verenigd Koninkrijk was geconstateerd dat de pulsar […]

“Mogelijk om van Mars planeet als aarde te maken”

Blue Mars

Elon Musk, de oprichter en directeur van het Amerikaanse ruimtevaartbedrijf SpaceX, wil in de toekomst de planeet Mars koloniseren. Dat vertelde de zakenman in ‘The Colbert Report’, de talkshow van Stephen Colbert. Musk is tevens medeoprichter van betaaldienst PayPal en van Tesla Motors, dat elektrische auto’s produceert. Tegenwoordig profileert hij zich als pionier op het […]

Rosettakomeet blijkt een halsband te dragen

Rosetta Philae Comet

Rosetta komt steeds dichter bij haar doel. Op de laatste foto’s die gemaakt zijn met het OSIRIS-instrument aan boord van de kometensonde, zijn oppervlaktedetails zichtbaar met een resolutie van 100 meter per pixel. De opvallendste eigenschap van de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko blijkt z’n “nek” te zijn, dat helderder is dan de rest. Dit verschil zou op […]

Drie exoplaneten blijken verrassend ‘droog’ te zijn

HD 209458b

Drie exoplaneten, waarvan gedacht werd dat ze veel waterdamp zouden bevatten, blijken verrassend genoeg heel waterarm te zijn. De planeten in kwestie (HD 189733b, HD209458b en WASP-12b) zijn allemaal Hete Jupiters, die zeer dicht bij hun moederster staan. Het was de verwachting dat hierbij waterdamp wordt geproduceerd, dan van veraf gezien kan worden. Nieuwe observaties […]

Nieuwe ‘massakaart’ van verre cluster van sterrenstelsels is nauwkeurigste ooit

Colour image of galaxy cluster MCS J0416.1–2403

Astronomen hebben, met behulp van de Hubble-ruimtetelescoop, de massaverdeling binnen een grote cluster van sterrenstelsels in kaart gebracht. De 4,5 miljard lichtjaar verre cluster, die MCS J0416.1-2403 wordt genoemd, blijkt 160 triljoen (= miljard x miljard) zonsmassa’s aan materie te bevatten. Bij de massabepaling is gebruik gemaakt van het feit dat een ‘zwaar’ object, zoals […]