28 september 2014

Over Olaf van Kooten

Is het water op aarde ouder dan de zon?

origin of water in solar system

Waar komt het water in het zonnestelsel vandaan? Dat lijkt misschien een rare vraag, maar het is er eigenlijk eentje met verstrekkende implicaties. Water is bijzonder algemeen in het zonnestelsel, hoewel het meestal in ijsvorm gevonden kan worden. Waterijs kun je aantreffen op aarde en op de meeste grote manen van de gasreuzen, om maar […]

Wat is de vorm van het universum?

saddle universe

Een van de grootste vragen in de kosmologie heeft betrekking op de vorm van het heelal. Het gaat hierbij niet om de verspreiding van sterrenstelsels of de structuur van het kosmische web! Nee, we hebben het over de vorm van ruimte en tijd zelf! Volgens de wetten van Einstein kunnen ruimte en tijd verbogen worden […]

Lancering opmaat voor radiotelescoop op de maan met Stratos II-raket

Naamloos

  Begin oktober wordt studentenraket Stratos II van de Technische Universiteit Delft gelanceerd. Aan boord van deze raket bevindt zich een laagfrequente antenne waarmee radiosignalen onder 30 MegaHertz kunnen worden gemeten. Het experiment dat wordt geleid door een team van onderzoekers van de Radboud Universiteit Nijmegen is een opmaat voor een radiotelescoop op de maan. […]

Bijzonder molecuul ontdekt in stervormingsgebied

molecuul sag b

In Sagittarius B2, een omvangrijk stervormingsgebied nabij het centrum van onze Melkweg, is de organische verbinding isopropylcyanide gedetecteerd. Het molecuul – het grootste dat tot nu toe in een stervormingsgebied is aangetroffen – is opgespoord met de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) in het noorden van Chili (Science, 26 september). Isopropylcyanide is een naaste verwante […]

Wiskundige: “zwarte gaten kunnen onmogelijk bestaan”

“Supermassieve zwarte gaten zijn eigenlijk wormgaten”

Dan nu een bericht uit de categorie “zou het (dit keer) echt waar zijn?”. Een Amerikaanse wiskundige beweert namelijk dat zwarte gaten helemaal niet bestaan! Zwarte gaten zijn natuurlijk altijd al een probleem geweest. In een zwart gat komen de twee pijlers van de natuurkunde, kwantummechanica en de relativiteitstheorie, namelijk recht tegenover elkaar te staan. […]

Twee planeten-in-wording ontdekt bij jonge ster

Image at 7 mm wavelength of the dusty disk around the star HD 169142 obtained with the Very Large Array (VLA) at 7 mm wavelength. The positions of the protoplanet candidates are marked with plus signs (+). The insert in the upper right corner shows, at the same scale, the bright infrared source in the inner disk cavity, as observed with the VLT at 3.8 micron wavelength.

Planeten worden geboren vanuit wervelende schijven van gas en stof – zogenaamde planeetvormende of protoplanetaire schijven, die meestal rondom jonge sterren draaien. Zodra de “zaad” van een planeet gevormd is, zal deze steeds meer materiaal gaan aantrekken en zo een holte of gat gaan uitkerven in de schijf. Dit proces is lastig te bestuderen, vandaar […]

Stormachtig “weer” gedetecteerd bij pasgeboren ster

as 205

Astronomen hebben voor het eerst bewijs gevonden voor stormachtig “weer” in de directe omgeving van een zogenaamde T-tauri ster. Hierbij is gebruik gemaakt van de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). De ontdekking zou een mogelijke verklaring kunnen vormen voor het feit dat sommige T-Tauri sterren een omringende schijf hebben die opmerkelijk helder straalt in infrarood […]

Bouw nu de Extremely Large Telescope…..met lego!

High-res photo of the E-ELT LEGO model

Op 19 juni 2014 is de bouw van de European Extremely Large Telescope (E-ELT) in de Chileense Atacama-woestijn begonnen. De eerste stap was het wegblazen van de bergtop van Cerro Armazones om een gelijkmatig oppervlak te creëeren voor de toekomstige telescoop. Hoewel de werkzaamheden al zijn begonnen zal het first light van de telescoop – […]

Educatieve iPad-game Planetenreis internationaal gelanceerd

planetenreis game groot

De Nederlandse Onderzoekschool voor Astronomie (NOVA) heeft de educatieve iPad-game Planetenreis internationaal uitgebracht. De app is nu ook beschikbaar in het Engels, Zweeds, Spaans, Duits en Frans. Het spel neemt kinderen mee op een spannende ontdekkingstocht langs de acht planeten van ons zonnestelsel, de dwergplaneet Pluto en de maan. De Zweedse versie van Planetenreis werd vrijdag 19 […]

Hoe kun je het beste een planeet vernietigen?

death star laser

Het zal sommige lezers niet zijn ontgaan: ik ben een groot fan van de Star Wars-franchise en ben in het bezit van alle films, alle animatieseries en een groot aantal comics en romans die zich afspelen in het universum van Luke Skywalker. Eén van de meest iconische scenes is wellicht de vernietiging van de planeet […]