2 september 2015

Over Olaf van Kooten

Een verklaring voor het merkwaardige hexagoon op Saturnus

Saturnus Hexagon thumb

Wetenschappers verbazen zich al dertig jaar over een merkwaardige hexagonale structuur aan de noordpool van Saturnus. Nu hebben onderzoekers een model ontwikkeld dat het ontstaan ervan beter kan verklaren. De noordelijke Hexagoon op Saturnus is een wolkenband die de noordpool omcirkeld. Het opvallende patroon is voor het eerst in 1981 waargenomen door de Voyager-ruimtesonde. De […]

Elliptische sterrenstelsels hebben de meeste kans op complex leven

Maffei 1 Maffei 2

Het concept van de “leefbare zone” is de laatste jaren een algemeen onderwerp in de sterrenkunde geworden, waar druk over gediscussieerd wordt. De leefbare zone is normaal gesproken een strook rondom een ster, waarin het bestaan van vloeibaar water aan het oppervlak van een hemellichaam mogelijk is. Met andere woorden: hoe groot moet de afstand […]

Pulsarplaneten blijken een grote zeldzaamheid te zijn

pulsar fallback disk thumb

Wist je dat de eerste exoplaneten die ooit ontdekt zijn, rondom een pulsar draaien? Door de precieze timing te meten van de radiopulsen die afkomstig zijn van de pulsar PSR 1257+12, hebben astronomen in 1992 het bestaan vastgesteld van drie planeten die rondom de neutronenster draaien. Sindsdien hebben we vele duizenden exoplaneten ontdekt, maar opvallend […]

Europa gaat fijnstof meten met mobieltje

iSPEX thumb

Van 1 september tot en met 15 oktober 2015 gaan mensen in heel Europa met hun mobieltje fijnstof meten. De meetcampagne is bedacht door de mensen achter het succesvolle Nederlandse iSPEX-project uit 2013. De bevolking gaat in ieder geval de straat op in Athene, Barcelona, Belgrado, Berlijn, Kopenhagen, Londen, Manchester, Milaan en Rome. In Europa […]

Witte dwerg lijdt aan onregelmatige hartslag

witte dwerg

Waarnemingen met de Amerikaanse Kepler-satelliet hebben bevestigd dat sommige witte dwergen – de afkoelende, compacte restanten van sterren zoals onze zon – onregelmatig pulseergedrag vertonen. Dat blijkt uit onderzoek dat door Britse astronomen is gedaan. De astronomen hebben met Kepler gekeken naar PG1149+057, een witte dwerg in het sterrenbeeld Maagd op ruwweg 120 lichtjaar van […]

Wetenschappers creëren magnetisch “wormgat”

magnetic wormhole

Wetenschappers hebben een magnetisch systeem gemaakt dat zich gedraagt als een wormgat – het klinkt als science fiction, maar in werkelijkheid is het een belangrijke ontdekking die vorige week verricht is door wetenschappers van de Universiteit van Barcelona. Het systeem kan een magnetisch veld versturen tussen twee punten in de ruimte, via een tussenliggend pad dat […]

Tornadowatch – Wieringerwerf , 24-08-15 [Update]

10985265_1619447014985495_5319667170553219929_n

Het Noord-Hollandse Wieringerwerf is gisteren (24 augustus 2015) opgeschrikt door een heuse tornado. De windhoos heeft een spoor van vernieling achtergelaten: twee boerderijen raakten zwaar beschadigd, terwijl vier woningen onbewoonbaar verklaard zijn. Verder regende het dakpannen en takken en van sommige schuren staat enkel nog het geraamte overeind. De tornado heeft een windsnelheid van 180 km/u […]

Lavafonteinen op de maan ‘aangedreven’ door koolmonoxide

lavafontein thumb

De lavafonteinen die enkele miljarden jaren geleden voorkwamen op de maan, werden veroorzaakt door koolmonoxide (CO). Dat blijkt uit onderzoek van Amerikaanse geologen dat vandaag is gepubliceerd in Nature Geoscience. Kleine bolletjes van vulkanisch glas, aangetroffen in maanstenen die zijn meegebracht door Apollo-astronauten, wijzen uit dat er ooit explosieve lava-uitbarstingen op de maan voorkwamen, zoals […]

De evolutie van sterrenlicht – een overzicht van een sterrenleven

13 HR

Aristoteles dacht dat de sterren van een andere substantie gemaakt waren dan de vier aardse elementen – lucht, water, vuur en aarde. Deze substantie werd kwintessens genoemd en men geloofde dat de menselijke ziel van hetzelfde materiaal gemaakt was. Daarom werd de menselijke ziel door de oude Grieken gelijkgesteld aan de sterren. Dit standpunt is […]

Nabij dwergstelsel heeft “ring van vuur” als gevolg van frontale botsing

Kathryn's Wheel

Astronomen hebben de restanten gevonden van een spectaculaire botsing tussen sterrenstelsels en dat in onze galactische achtertuin! Het stelsel in kwestie staat op een afstand van 30 miljoen lichtjaar en da’s maar net buiten onze Lokale Groep. Rondom dit stelsel is een ring van sterren aangetroffen – deze ring wordt het Wiel van Kathyrn genoemd […]