30 mei 2015

Over Olaf van Kooten

Ruimteschepen van grafeen hebben wellicht alleen zonlicht als “brandstof” nodig

De ontdekking van "springend grafeen" zou zonnezeilen wellicht overbodig kunnen maken.

Grafeen, toch al een bizar wondermateriaal, blijkt nog een aanvullende en nogal bijzonder eigenschap te hebben. Als je namelijk licht erop focust, gaat het grafeen bewegen! Wetenschappers hebben dit per ongeluk ontdekt bij een studie naar zogenaamde grafeen-sponzen. Toen ze het stuk grafeen probeerde te snijden met een laserstraal, vloog het spontaan een paar centimeter […]

Een directe opname van de Kuipergordel van een andere ster

HD 115600 large

Astronomen hebben gebruik gemaakt van de Gemini Planet Imager om gedetailleerde foto’s te maken van een planeetvormende schijf. Deze schijf blijkt opvallende overeenkomsten te vertonen met onze Kuipergordel, hoewel in een veel jonger stadium. Het jonge stelsel wordt HD 115600 genoemd en bevindt zich op een afstand van 360 lichtjaar. De ster, iets groter dan […]

Ruimtesonde bezoekt sponsachtige Saturnusmaan

Hyperion Cassini

Komende zondag, 31 mei, brengt de ruimtesonde Cassini voor het laatst een bezoek aan de merkwaardige Saturnusmaan Hyperion. Daarbij zal het ongeveer 270 kilometer grote hemellichaam tot op 34.000 kilometer worden genaderd. De nieuwe beelden van Hyperion worden in de loop van maandag of dinsdag verwacht. NASA-wetenschappers hopen dat bij deze scheervlucht een nog niet […]

Is dit het restant van een supervulkaan op Mars?

Siloe Patera thumb

Bovenstaande opname is gemaakt door de High Resolution Stereo Camera van de Europese Mars Express-ruimtesonde. In het midden van de opname zie je de krater Siloe Patera, die zo’n 20 bij 40 kilometer groot is en zich bevindt in het Arabia Terra-gebied op Mars. De betrokken wetenschappers vermoeden dat het geen inslagkrater is, maar het […]

Astronomen ontdekken twee gasreuzen bij een rode reuzenster

Kepler-432

Er zijn momenteel zo’n 2000 exoplaneten bekend en bijna 600 daarvan zijn Jupiter-achtige gasreuzen. Een kwart van die populatie draait op zeer korte afstand rondom hun moederster, waarbij ze vaak in minder dan 10 dagen een volledige omloop (een “jaar”) voltooien. Deze planeten worden verhit door hun moederster en worden daarom vaak “Hete Jupiters” genoemd. […]

Supernova’s van type Ia hebben dubbel karakter

In this still from a simulation, a Type Ia supernova explodes (dark brown color). The supernova material is ejected outwards at a velocity of about 10,000 km/s. The ejected material then slams into its companion star (light blue color). The violent collision produces an ultraviolet pulse that is emitted from the conical hole carved out by the companion star.

Er zijn nieuwe aanwijzingen gevonden dat supernova’s van type Ia op verschillende manieren kunnen ontstaan. Zo blijkt uit de resultaten van waarnemingen van vier recente supernova’s van dit type, die deze week in Nature worden gepubliceerd. Voor het ontstaan van supernova’s van type Ia bestaan twee theorieën. In beide speelt een ontploffende witte dwergster de […]

Astronaut filmt bliksem op aarde vanuit de ruimte

Perseid 9 met onweersbui

Onweersbuien zien er vaak spectaculair uit en dat is vanuit de ruimte eigenlijk niet anders. Astronauten in het ISS waren gisteren getuige van bliksem toen ze boven Mexico en het midden van de VS vlogen. Ruimtevaarder Terry Virts vereeuwigde het schouwspel in een aantal video’s. Zielen aan de andere kant van de atmosfeer kunnen zo meegenieten […]

Ruimtetelescoop onderzoekt unieke ster

nasty1

Astronomen zijn, met behulp van de Hubble-ruimtetelescoop, meer te weten gekomen over een in 1963 ontdekte ster. De zware ster, die officieel NaSt1 heet maar de bijnam Nasty 1 heeft gekregen, vertoont unieke kenmerken. Bij zijn ontdekking werd Nasty 1 aangezien voor een ‘gewone’ Wolf-Rayet-ster, een hete ster met veel meer massa dan de zon. […]

Vrije Universiteit Brussel reikt eredoctoraat uit aan sir Patrick Stewart

Patrick Steward

De Vrije Universiteit Brussel reikt volgende week vrijdag een eredoctoraat uit aan de Britse acteur sir Patrick Stewart. Stewart vertolkte jaren de rol van kapitein Jean-Luc Picard in de bekende science fictionreeks ‘Star Trek’. Stewart wordt voorgedragen door de faculteit Ingenieurswetenschappen en de overlegstructuur Exacte Wetenschappen. Die vindt dat de reeks ‘Star Trek’ en vooral […]

Centrale delen van de Melkweg zijn groter en langgerekter dan gedacht

Milkyway bulge large

De centrale balk van de Melkweg is langer, dunner en eindigt dichterbij de zon dan voorheen werd gedacht. Het is natuurlijk lastig om de structuur van de Melkweg in kaart te brengen, aangezien we er midden in zitten. Vanuit onze spiraalarm wordt onze blik op het galactische centrum belemmerd door uitgestrekte gas- en stofwolken. Vandaar […]