25 juni 2016

Over Olaf van Kooten

Nieuwe staat van waterstof ontdekt met een belangrijke rol in het inwendige van gasplaneten

Waterstof is het meest voorkomende element in het universum. Het is ook de meest simpele: een waterstofatoom bestaat uit slechts één proton en één elektron. Toch kan die schijnbare simpelheid bedrieglijk zijn, aangezien we nog veel kunnen leren over dit element. Eén van de grootste vraagstukken is de transformatie van waterstof tot een metaal onder de extreme […]

Astronomen vinden “onmogelijke planeet”

Een internationaal team van astronomen hebben een onmogelijke planeet ontdekt. Het gaat om een gasplaneet in een omloopbaan rondom een opgezwollen sub-reuzenster. Als gevolg van de getijdenkrachten van de subreus zou de planeet uiteengerukt moeten worden. De planeet in kwestie, die door het leven gaat als K2-39b, draait in slechts 4.6 dagen rondom de moederster. […]

Nederlandse groenten die geweekt zijn op “Mars-grond” zijn veilig om te eten

Nederlandse onderzoekers van de Universiteit van Wageningen hebben afgelopen week bevestigd dat groenten die gekweekt zijn op gesimuleerde Marsgrond veilig zijn om te eten. Dit vormt een belangrijke stap richting bemande missies naar de Rode Planeet. Het experiment loopt sinds 2013 en bestaat uit een groot aantal groentes die geweekt worden in speciaal door NASA […]

“Inslagen hebben jonge aarde leefbaar gemaakt”

In de eerste miljard jaar na haar ontstaan is de aarde blootgesteld aan een voortdurend bombardement van planetoïden. Volgens nieuw onderzoek zou dat bombardement ervoor hebben gezorgd dat de jonge aarde levensvatbaar voor het leven werd. De jonge zon was immers minder fel dan vandaag de dag, zodat de aarde (nadat deze was afgekoeld) heel […]

Saturnusmaan heeft oceaan “vlak onder” het oppervlak

Oceanen op buitenaardse werelden, het blijft een fascinerend fenomeen. Mijn collega heeft al bericht over het feit dat Pluto wellicht een oceaan heeft, terwijl ook de Saturnusmaan Enceladus vermoedelijk vloeibaar water onder zijn oppervlak herbergt. Maar hoe diep zit dat water eigenlijk? Nou, een stuk minder diep dan gedacht, zo blijkt uit recent onderzoek. Voorheen werd de […]

Jonge ‘hete Neptunus’ bevat aanwijzingen voor het ontstaan van ‘hete’ gasplaneten

Een team van astronomen heeft het bestaan bevestigd van een jonge planeet, slechts elf miljoen jaar oud, op een zeer korte afstand tot de moederster – slechts 0.05 AU – met een omloopperiode van 5,4 dagen. De planeet is vijf keer groter dan de aarde en een zogenaamde super-Neptunus. Een voortdurend raadsel in ons begrip […]

Ster met een vreetkick is nog niet uitgesnoept

In 1936 begon de embryonale ster FU Orionis plotseling materiaal op te slokken vanuit de omringende gas- en stofschijf. Tijdens dit vreetfestijn, die drie maanden duurde, werd de ster ruim 100 keer helderder, waarbij de omringende schijf werd verhit tot temperaturen boven de 7000 graden Celsius. Deze plotselinge stijging in helderheid is het meest extreme […]

Sommige exoplaneten zijn kleiner dan ze lijken

Mist en hoge wolken kunnen ervoor zorgen dat exoplaneten groter lijken dan ze in werkelijkheid zijn. Dat blijkt uit onderzoek naar twee planeten die draaien rondom de zonachtige ster CoRoT-24. Deze planeten draaien in respectievelijk 5 en 12 dagen rondom hun moederster en zijn alletwee ongeveer vier tot vijf keer groter dan de aarde. Ze […]

Mislukte ster heeft last van woede-aanvallen

Hoewel bruine dwergen door astronomen beschouwd worden als “mislukte sterren”, hebben wetenschappers er nu eentje geworden die tijdelijk krachtige lichtflitsen kan uitstralen. Het gaat om een jonge bruine dwerg van zo’n 23 miljoen jaar oud, met een oppervlaktetemperatuur van “slechts” 2400 graden Celsius (wat trouwens vrij heet is voor een bruine dwerg). Het object kan […]

Witte dwerg eet graag kalksteensnoepjes

Een groep onderzoekers hebben gebruik gemaakt van het Keck-observatorium om een kalksteenrijke planeet te ontdekken die langzaam verzwolgen wordt door de overleden moederster. Het gaat om de witte dwergster SDSSJ1043+0855, de dode kern van wat ooit een zonachtige ster moet zijn geweest. Astronomen weten al een decennium dat deze ster van rotsachtig materiaal snoept. De […]