18 april 2014

Over Olaf van Kooten

Zijn de bergen van Iapetus uit de hemel komen vallen?

Over de equator: de kam van Iapetus

Als je een trektocht zou maken langs de evenaar van de Saturnusmaan Iapetus, dan zal je iets merkwaardigs opvallen: een plotselinge bergketen, waarvan de toppen ruim 20 kilometer boven het oppervlak uitsteken. Opnames van de ruimtesonde Cassini hebben uitgewezen dat de bergketen bijzonder smal is, een kilometer of 20, maar ook zeer lang: meer dan […]

“Leven is waarschijnlijk op de zeebodem ontstaan”

alkalische schoorstenen

Het is misschien wel de grootste vraag voor de wetenschap: hoe is het leven op aarde begonnen? Volgens de standaardtheorie is een “chemische soep” aan het oppervlak hiervoor verantwoordelijk. Een nieuwe studie, uitgevoerd door NASA, is met een alternatief gekomen dat “veel waarschijnlijker” is: de zeebodem. Nu lijkt een zeebodem niet direct een geschikte plaats […]

Vloeibare oceaan…..op Pluto??

Pluto Three Moons

Een stel onderzoekers hebben drie mogelijke modellen ontwikkeld om het inwendige van de ex-planeet Pluto te omschrijven. De mogelijkheden zijn: een niet-gedifferentieerde mix van rots en ijs, een gedifferentieerde mix van rots en ijs, en een oceaan bedekt met ijs. De derde mogelijkheid suggereert dat Pluto tektonisch actief zou moeten zijn. Natuurlijk weten we het […]

Een studie in scharlakenrood

Gum 41

Deze nieuwe opname van de ESO-sterrenwacht op La Silla in Chili toont een wolk van waterstof die Gum 41 wordt genoemd. In het centrum van deze vrij onbekende nevel zenden heldere hete, jonge sterren energierijke straling uit die ervoor zorgt dat het omringende waterstofgas een karakteristieke rode gloed produceert. Dit gebied aan de zuidelijke hemel, […]

Supercomputer laat zien hoe zwart gat ster verzwelgt

A galaxy about 2.7 billion light years from Earth with a supermassive black hole at its center.

Astronomen van het Georgia Institute of Technology hebben gedetailleerde computersimulaties uitgevoerd van de manier waarop sterren uiteen worden gerukt door de getijdenkrachten van superzware zwarte gaten in de kernen van sterrenstelsels. Naar schatting komt zo’n catastrofaal verschijnsel in een gemiddeld sterrenstelsel ongeveer eens in de tienduizend jaar voor. De computersimulaties, deels uitgevoerd met supercomputers van […]

De jonge planeet Mars was lang niet altijd nat

Blue Mars

Alleen mensen die de laatste 20 jaar hebben doorgebracht onder een steen op Antarctica weten nog niet dat Mars vroeger warm en nat moet zijn geweest. Bewijzen te over: van uitgekerfte canyons en rivierdelta’s tot aan “natte” gesteenten. Grote vraag is echter: hoe lang was dat het geval? Nou, volgens een recent onderzoek niet zo […]

Verplichte ruimtewandeling na computerstoring ISS

ISS-aarde

NASA heeft astronauten aan boord van het internationale ruimtestation ISS gemeld dat ze een ruimtewandeling moeten maken zodat een ernstige computerstoring verholpen kan worden. Een back-up computer weigert sinds vrijdag dienst. Volgens ruimteorganisatie NASA doet de hoofdcomputer het nog en loopt de bemanning geen gevaar. De astronauten hebben geoefend voor de ruimtewandeling; meer een soort […]

Lichtende nachtwolken worden talrijker

lichtende nachtwolken

Satellietonderzoek toont aan dat er steeds vaker lichtende nachtwolken ontstaan. De toegenomen frequentie lijkt verband te houden met een daling van de temperatuur op grote hoogte in de atmosfeer. Lichtende nachtwolken zijn zilverachtige wolkenslierten laag boven de noordelijke horizon die nog oplichten als de zon allang onder is. Dit spookachtige verschijnsel is alleen waarneembaar als […]

Infographic laat de ware grootte van sterren zien

Voorstelling van een zwart gat die jets uitspuugt in een dubbelstersysteem (credit: Riccardo Lanfranchi)

Sterren zijn ont-zettend groot. Zelfs de zon is vele malen groter dan onze aarde, en de zon is nog maar een kleintje. Sommige sterren zijn zo enorm veel groter dan de zon, dat ieder gevoel vaar schaal daarbij verbleekt. Gelukkig heeft ontwerper Axel Ramos een fantastische infographic gemaakt, waarin het verschil in grootte tussen verschillende […]

Nee, er was géén buitenaards ruimteschip in de buurt van de zon

Coronale holte, gezien door STEREO.

Enkele jaren geleden maakte de Solar Dynamics Observatory opnames van één van de vele “scheten” die de zon regelmatig maakt. Op de bewuste beelden was echter iets anders zichtbaar: een symmetrische bol, waarin complottertjes en Niburisten massaal een buitenaards ruimteschip zagen, wel vier keer groter dan de aarde. Helaas is het geheel een optische illusie, […]