19 december 2014

Over Olaf van Kooten

Gekantelde planeten kunnen levensvatbaar zijn

aqua earth

Een belangrijk criterium voor de leefbaarheid van exoplaneten is de hoek die de rotatie-as van de planeet maakt, de zogenaamde obliquiteit. Hoe extremer deze hoek, hoe minder geschikt de leven zou moeten zijn om levende wezens te ondersteunen. Dat blijkt niet altijd te kloppen: bij een planeet die helemaal met water is bedekt blijkt de […]

Atmosfeer van (potentieel levensvatbare) Jupitermaan Europa is ijler dan gedacht

Artist's impression van het ijzige oppervlak van de Jupitermaan Europa, met op de voorgrond een ‘waterpluim’.

Door nog eens goed te kijken naar gegevens die in 2001 zijn verzameld door de ruimtesonde Cassini, tijdens diens scheervlucht langs de planeet Jupiter, hebben wetenschappers ontdekt dat de atmosfeer van de Jupitermaan Europa veel ijler is dan gedacht. Op het moment van de scheervlucht stootte Europa blijkbaar geen grote hoeveelheden waterdamp uit. Europa is […]

Hebben astronomen de lichtsnelheid verbroken zien worden?

IC 310 core gamma

Volgens de natuurwetten is de lichtsnelheid een fundamentele barrière die niet verbroken kan worden. Sterrenkundigen waren dan ook met stomheid geslagen toen ze iets vreemds waarnamen: krachtige energie-uitbarstingen vanuit het hart van een supermassief zwart gat, in het centrum van een sterrenstelsel op 260 miljoen lichtjaar afstand. Metingen van deze “bliksem” van gammastraling hebben uitgewezen […]

Hubble ziet een rommelige sterrenfabriek

A messy star factory

Deze verzameling van kosmische glitters staat bekend als Markarian 209 en is een voorbeeld van een blauw compact dwergstelsel. Sterrenstelsels van dit type hebben een blauwe kleur, veel gas en weinig zware elementen. Blauwe compacte dwergstelsel hebben eigenschappen die doen denken aan de allereerste sterrenstelsels en worden dus uitgebreid bestudeerd om onze modellen van de […]

Venus Express geeft de geest

Venus_Express_aerobraking

De missie van de Europese planeetverkenner Venus Express is ten einde gekomen. De brandstof van de ruimtesonde, nodig voor het uitvoeren van kleine baancorrecties, is – zoals al werd verwacht – volledig opgebruikt. Sinds eind november zijn er problemen met de radioverbinding, die erop wijzen dat de ruimtesonde hoogte aan het verliezen is. Binnen enkele […]

Video: Waarom is de Fermi-paradox een groot probleem?

exobiology

Aangezien ons melkwegstelsel al heel oud is, zouden intelligente beschavingen in alle hoeken en gaten gevonden moeten worden. Helaas hebben we hier geen enkel bewijs voor gevonden. Een nieuwe video van New Scientist vertelt je waarom de Fermi-paradox echt een groot wetenschappelijk probleem is, en waarom we het meer aandacht moeten geven.

Curiosity ontdekt organische moleculen én een bron van methaan op Mars

Op deze afbeelding zijn vele mogelijke manieren te zien waarop methaan kan zijn geproduceerd op Mars. Het geeft ook aan hoe dit methaan waar uit de atmosfeer kan verdwijnen ('sinks').

De Marsrover Curiosity heeft een tijdelijke toename gemeten in de hoeveelheid methaan dat aanwezig is in de Marsatmosfeer. Daarnaast heeft de rover met z’n speciale boor sporen gevonden van organische moleculen in de bodem. De tijdelijke toename in de hoeveelheid methaan betekent dat het afkomstig moet zijn van een relatief gelocaliseerde bron. Door wat voor […]

Docu Dinsdag – The Age of Hubble

Krabnevel Hubble

Ik kwam op YouTube een leuke documentaire tegen over de laatste ontwikkelingen op het gebied van sterrenkunde, met de bevindingen van de Hubble-ruimtetelescoop als startpunt. Deze wil ik uiteraard met jullie delen Bij de YouTube-instellingen kun je trouwens de kwaliteit instellen en die gaat helemaal tot aan knisperende 4k Ultra-HD

Mysterieus rood licht gezien bij ruimtestation ISS

red dot iss

Een kijker van de live-webcam van het International Space Station (ISS) heeft een opmerkelijke ontdekking gedaan. De webcam pikte plots een rood licht op in het pikdonker van de ruimte. Dit meldt de Huffington Post naar aanleiding van een bericht op een website voor UFO-fanaten. YouTubegebruiker Streetcap1 heeft de beelden, waarop het rode licht een fractie van […]

Uitgerekte exoplaneten zijn mogelijk detecteerbaar

stretched planet small

Astronomen zouden binnenkort rotsachtige planeten kunnen vinden, die door de zwaartekracht van hun moederster worden uitgerekt tot de vorm van een rugbybal. Sinds 1993 zijn meer dan 1800 planeten om andere sterren ontdekt, de zogenaamde exoplaneten. Ze vormen een zeer diverse familie en omvatten zowel gasreuzen zoals Jupiter als rotsplaneten zoals onze aarde. Ook kunnen […]