28 juni 2015

Over Olaf van Kooten

Kunnen we met laserpulsen in 20 jaar tijd naar de sterren reizen?

laser-propelled interstellar mission

Een ruimteschip dat in 20 jaar tijd Alpha Centauri (de meest nabije ster, na de zon) kan bereiken? Dat klinkt nogal als science fiction, maar NASA is er serieus mee bezig. Hoewel een dergelijke lancering niet snel verwacht moet worden, bestaat de mogelijkheid in de toekomst wel degelijk, aldus de natuurkundige Philip Lubin. Om deze […]

Raadsel van superhete sterren in sterrenclusters opgelost

Omega Centuari

Astronomen hebben het raadsel opgelost van kleine, ongewoon hete sterren (tien keer heter dan de zon) in het centrum van dichtbevolkte sterrenclusters – de zogenaamde blauwe haaksterren. Deze sterren zijn slechts half zo zwaar als de zon, dus zouden ze helemaal niet zo heet moeten zijn. Om dit mysterie te ontrafelen, hebben astronomen gekeken naar […]

Zwarte gaten zijn ideale laboratoria voor onderzoek aan donkere-materie

dark matter rotating black hole thumb

Superzware zwarte gaten in de kernen van sterrenstelsels vormen mogelijk ideale natuurlijke laboratoria voor onderzoek aan donkere materie. Die conclusie trekt Jeremy Schnittman van NASA’s Goddard Space Flight Center in een artikel dat vandaag gepubliceerd wordt in The Astrophysical Journal. Schnittman baseert zich daarbij op extreem gedetailleerde computersimulaties van het gedrag van donkere-materiedeeltjes in de […]

Rosetta-missie verlengd tot 2016

ESA_Rosetta_OSIRIS_reflectivityheader

Goed nieuws! Het Europese ruimtevaartagentschap ESA heeft de Rosetta-missie verlengd tot september 2016. Het is de verwachting dat de ruimtesonde rond die tijd zal landen op komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko. Rosetta is in 2004 gelanceerd en arriveerde in augustus 2014 bij de komeet 67P. Na een gedetailleerde studie van de komeet liet Rosetta op 12 november de […]

Vormt zout de sleutel tot het magnetisme van Uranus en Neptunus?

ice x

Verschillende planeten en manen in ons zonnestelsel hebben veel ijs in hun inwendige, maar we hebben het hier niet over het huis-tuin-en-keuken ijs dat ‘s winters op de sloot ligt. Nee, in het inwendige van grote hemelobjecten wordt ijs blootgesteld aan een extreme druk en temperatuur. Als water (H20) bevriest, worden de moleculen samengebonden in […]

Sentinel-2A succesvol gelanceerd

De zonnepanelen van een satelliet

Vanaf de basis Kourou in Frans-Guyana heeft afgelopen nacht (23 juni) een Europese Vega-draagraket met succes de Europese aardobservatiesatelliet Sentinel-2A gelanceerd. In 50 jaar tijd zijn vanaf Kourou reeds 446 satellieten gelanceerd. Arianespace lanceert vanaf Kourou verschillende soorten raketten, waaronder de zware Ariane-5, de middengewicht Sojoez en de lichte Vega. Tegen 2020 wil Arianespace een […]

‘Lek’ in atmosfeer Titan verklaard

Titan noordpool

Britse wetenschappers hebben ontdekt waarom de atmosfeer van de Saturnusmaan Titan zoveel gas verliest. Dat blijkt het gevolg te zijn van interacties tussen zonlicht, moleculen hoog in de atmosfeer van Titan en het magnetische veld van Saturnus. Titan mag dan ‘slechts’ een maan van Saturnus zijn, hij vertoont grote overeenkomsten met sommige planeten. Net als […]

Rosetta brengt verspreiding van water rond 67P in kaart

The column density of water around Comet 67P/C-G as measured by the MIRO instrument on Rosetta.

MIRO, het microgolf-instrument aan boord van Rosetta, heeft op juni 2014 voor het eerst de emissie van watermoleculen waargenomen in de coma van komeet 67P – op dat moment bedroeg de afstand tot de komeet zo’n 350.000 kilometer (vergelijkbaar met de afstand tussen de aarde en de maan). Vanaf dat moment hebben wetenschappers van het […]

Mars Odyssey maakt dinsdag 60.000ste rondje om Mars

Mars Odyssey boven zuidpool

De Amerikaanse planeetverkenner Mars Odyssey, die op 23 oktober 2001 in een baan om de rode planeet aankwam, zal komende dinsdag, op 23 juni, zijn 60.000ste rondje rond Mars voltooien. Odyssey is al sinds december 2010 de langst werkende ruimtesonde die ooit naar Mars is gestuurd. De THEMIS-camera (Thermal Emission Imaging System) heeft tot nu […]

Rus maakt videospektakel van 95.600 NASA-beelden

ISS_nespoli_node_full_image_2

Blogger Dmitry Pisanko ploegde door meer dan 95.600 foto’s die het International Space Station (ISS) voor NASA maakte om ze vervolgens te monteren tot een epische HD-timelapse. Van de 110 gigabyte fotomateriaal maakte hij een film van veertig minuten. De hoogtepunten voegde hij samen tot dit fragment van vier minuten. Het beeld wordt begeleid door […]