29 augustus 2014

Over Olaf van Kooten

Twijfels over afstand tot Plejaden eindelijk uit de wereld

Pleiaden3

Wat is de afstand tot de Plejaden (ook wel geschreven als Pleiaden)? Dat lijkt een nogal random vraag, maar het is er wel eentje met verstrekkende gevolgen voor onze modellen van stellaire evolutie. De Plejaden zijn de beroemde Zeven Zusters in het sterrenbeeld Stier – een verzameling van sterren met een mythische status in zo’n […]

Chandra kiekt de monsterster Eta Carinae en omgeving

Eta Carinae, gezien door Chandra.

Vaste lezers van AstroBlogs zullen wel eens van de ster Eta Carinae (η Carinae) gehoord hebben. Deze ster (feitelijk een dubbelster) is een object van superlatieven. Het is bijvoorbeeld één van de helderste en zwaarste dubbelsterren in de Melkweg, met een gezamenlijke massa van minimaal 120 zonnen. Daarnaast is de ster bijzonder onstabiel en zal deze minimaal één […]

Hubble ziet geboorte elliptisch sterrenstelsel in vroege heelal

early massive galaxy

Astronomen hebben met de Hubble Ruimtetelescoop voor het eerst de vroege fase van stervorming gezien van de kern van een ellipsvormig sterrenstelsel, 3 miljard jaar na de oerknal. De groeiende kern vlamt op door het licht van miljoenen pasgeboren sterren die in razend tempo worden gevormd. Het team, met onder anderen de Nederlandse astronomen Marijn […]

Het lithiumprobleem is bevestigd

versneller

Wetenschappers hebben het zogenaamde “lithiumprobleem” bevestigd. Menig lezer zal zich afvragen “nou en” – maar toch is dit een belangrijk iets. Maar wat is het lithiumprobleem nou precies? Wel, een paar minuten na de oerknal was de oersoep dusdanig afgekoeld, dat protonen en neutronen aan elkaar zijn gaan kleven, waarbij de eerste atoomkernen gemaakt zijn. […]

Orion is rijk aan kosmische kiezels (en da’s goed nieuws voor planeten!)

Eigen opname van de Orionnevel

Planeten zoals de aarde groeien uit microscopische stofkorrels – zo luidt althans de theorie. Met behulp van de Green Bank Telescope hebben astronomen echter bewijs gevonden voor veel grotere planetaire bouwstenen, zo groot als kiezels. Dat lijkt misschien niet groot, maar dat is wel 100 tot 1000 keer groter dan de stofdeeltjes die meestal bij […]

Röntgenuitbarstingen op neutronensterren vestigen snelheidsrecord

Type Ia supernova white dwarf red giant

Nieuw onderzoek aan thermonucleaire röntgenuitbarstingen op neutronensterren heeft onthuld dat heel, heel soms een schil naar buiten wordt geschoten met een snelheid die kan oplopen tot 30 procent van de lichtsnelheid. Deze hoge snelheden betekenen een record voor kernfusiereacties in het heelal, met inbegrip van nova’s en thermonucleaire supernova’s. Dit zeer zeldzame fenomeen, ontdekt in […]

Beste beeld tot nu toe van twee botsende sterrenstelsels in het verre heelal

Merging galaxies in the distant Universe through a gravitational

Een internationaal team van astronomen heeft met de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) en andere telescopen op aarde en in de ruimte de beste opname ooit gemaakt van een botsing tussen twee sterrenstelsels. De botsing vond plaats toen het universum nog maar half zo oud was als nu. Door een vergrootglas ter grootte van een […]

Europese Commissie eist uitleg na Galileo-debacle

Galileo_lancering

De Europese Commissie eist van Europees lanceerbedrijf Arianespace en het Europees Ruimtevaartbureau ESA uitleg over het debacle met de twee Galileo-navigatiesatellieten die vrijdag niet in een juiste baan rond de Aarde zijn afgeleverd. “De problemen met de lancering van de twee satellieten zijn zeer ongelukkig. De Europese Commissie zal samen met ESA deelnemen aan een […]

New Horizons heeft Neptunusbaan gepasseerd

Neptunus en Triton - gezien door New Horizons op 10 juli 2014.

De ruimtesonde New Horizons heeft een volgende mijlpaal bereikt: de Plutoverkenner heeft namelijk de omloopbaan van Neptunus doorkruist! Nog elf maanden te gaan en we zullen eindelijk weten hoe de ex-planeet Pluto eruit ziet. Toevallig genoeg is het precies 25 jaar geleden toen de ruimtesonde Voyager 2 langs Neptunus vloog en de eerste detailfoto’s doorstuurde […]

Hoe de mist op de Saturnusmaan Titan ons meer kan vertellen over het ontstaan van het leven op aarde

Titan, gezien door Voyager 2.

Hoe is het leven op aarde ontstaan? Dat is natuurlijk één van de grootste vraagstukken van de mensheid. Was het God? Is het ergens anders ontstaan en via kometen hier naartoe gebracht (panspermia)? Of zijn chemische processen in de aardatmosfeer hiervoor verantwoordelijk geweest? Bij het zoeken naar een antwoord moeten we achterhalen hoe de aarde […]