29 mei 2016

Over Olaf van Kooten

Verre exoplaneet zou misschien leefbaar kunnen zijn

Een verre exoplaneet zou eventueel leefbaar kunnen zijn, zo blijkt uit een combinatie van klimaatmodellen en omloopbaanmodellen. De planeet in kwestie staat op een afstand van 1200 lichtjaar en staat bekend als Kepler-62f. De planeet maakt deel uit van een stelsel van vijf planeten die rondom een ster draaien die kleiner en zwakker is dan […]

Astronomen ontdekken een hete Jupiter die veel jonger is dan “zou moeten”

Astronomen hebben opnieuw een planeet ontdekt die de standaard theorie van planeetvorming overhoop lijkt te gooien. De laatste decennia was men namelijk van mening dat reuzenplaneten zoals Jupiter tientallen miljoenen jaren nodig zouden hebben om te ontstaan. Er worden echter steeds meer planeten ontdekt die veel jonger zijn dan dat. In dit geval gaat het […]

Leefbaarheid exoplaneten bij rode dwergen wordt beperkt door superatmosferen

Nieuw onderzoek heeft uitgewezen dat wellicht veel minder planeten leefbaar zijn dan gedacht, omdat veel planeten te warm gehouden worden door een dikke dampkring. Bij de zoektocht naar exoplaneten wordt vooral gekeken naar planeten met een rotsachtige samenstelling die zich op de juiste afstand van de moederster bevinden, in de zogenaamde leefbare zone. Traditioneel gezien […]

Superzware zwarte gaten veroorzaken ‘galactische opwarming’

Astronomen hebben een verklaring gevonden voor de mysterieuze galactische opwarming waar veel sterrenstelsels mee te kampen hebben. Deze opwarming zorgt ervoor dat de stelsels, die ‘rode geisers’ worden genoemd, geen nieuwe sterren kunnen produceren. Het vermoeden bestond al dat de sleutel tot de verklaring gezocht moest worden bij de superzware zwarte gaten die in de […]

Einstein in actie: Tijd in de aardkern loopt 2,5 jaar achter

De kern van de aarde blijkt maar liefst 2,5 jaar jonger te zijn dan de aardkorst. Hiermee bedoel ik niet dat de kern later ontstaan is dan de aardkorst, hetgeen overigens best mogelijk is, maar daar gaat het hier niet om. We hebben het over de tijdsdilatie van Einstein, het effect waarbij de tijd in […]

ALMA vindt de voetafdruk van babyplaneten bij pasgeboren ster

Nieuwe waarnemingen die door ALMA (de Atacama Large Millimeter-submillimeter Array) zijn verricht aan de gas- en stofschijf rondom de pasgeboren ster HL Tauri, hebben nieuwe aanwijzingen opgeleverd over het bestaan van planeten in de circumstellaire schijf. Bij eerdere waarnemingen zijn namelijk twee “gaten” gevonden in de schijf, twee banden die vrij lijken te zijn van […]

Bestaat donkere materie uit ‘oer-zwartegaten’?

Volgens astrofysicus Alexander Kashlinsky van NASA’s Goddard Space Flight Center bestaat de donkere materie in het heelal uit zwarte gaten die tijdens de oerknal al zijn ontstaan. Volgens sommige theorieën konden er tijdens de geboorte van het heelal kleine ‘oer-zwartegaten’ gevormd worden, die vervolgens een belangrijke rol speelden bij de evolutie van de groteschaalstructuur van […]

MeerKAT-telescoop levert eerste resultaten

Met het in aanbouw zijnde MeerKAT-radio-observatorium in de Karoo-woestijn in Zuid-Afrika zijn nooit eerder waargenomen radiostelsels ontdekt – verre sterrenstelsels die veel radiostraling uitzenden. MeerKAT moet gaan bestaan uit 64 schotelantennes van 13,5 meter in middellijn, verspreid over een gebied van 8 kilometer. Inmiddels is het observatorium voor ongeveer één derde compleet; de testwaarnemingen, op […]

Elke twee maanden een vuurbal-inslag op Jupiter

Kosmische inslagen op de reuzenplaneet Jupiter die vanaf de aarde zichtbaar zijn als heldere ‘vuurballen’ komen naar schatting gemiddeld eens in de twee maanden voor. Die conclusie trekken professionele planeetonderzoekers en amateursterrenkundigen op een Jupiter-congres in Nice. In 1994 zagen sterrenkundigen voor het eerst hoe Jupiter geraakt werd door de brokstukken van de uiteengevallen komeet […]

Kosmisch kannibalisme verandert ster in bruine dwerg

Astronomen hebben een bijzondere dubbelster ontdekt, die bestaat uit een witte dwerg (het dichte restant van een overleden zon-achtige ster) en een bruine dwerg. Op zich niet bijzonder, ware het niet dat de onderlinge afstand tussen de twee objecten extreem klein is. De bruine dwerg draait in 78 minuten rondom zijn ‘zon’ en met zo’n […]