22 juli 2014

Over Olaf van Kooten

“Kwantumstuiters” kunnen zwarte gaten veranderen in…witte gaten!

white hole

Sommige kosmologen speculeren dat zwarte gaten hun leven eindigen door te veranderen in het tegenovergestelde – zogenaamde witte gaten, die al het opgeslokte materiaal weer terug de ruimte in schieten. Een nieuwe theorie die gebaseerd is op kwantumzwaartekracht, zou kunnen verklaren hoe dit mogelijk is. Zwarte gaten ontstaan als zware sterren onder hun eigen gewicht […]

Hoe normaal is ons zonnestelsel?

solar system config

Is ons zonnestelsel normaal, of is ze vreemd? Hoe verhoud ons planetenstelsel zich tot de vreemde zonnestelsels die we overal in de Melkweg ontdekt hebben? Het idee dat sterren gewoon zonnen zijn, met eigen planeten, gaat terug tot de klassieke Oudheid. Toch is het pas 20 jaar geleden dat we deze vreemde werelden ook werkelijk […]

De zon is muisstil geworden

sun SDO july 2014

Wat is er met onze moederster aan de hand? Een paar weken geleden stikte het nog van de zonnevlekken, zoals je mag verwachten tijdens een zonnemaximum (de periode in de elfjarige cyclus waarin de zon het meest actief is is). Maar nu zijn ze allemaal verdwenen. Een klein zonnevlekje is zich aan het ontwikkelen, maar […]

Astrofoto: bliksem ontmoet de Melkweg

Prachtige opname van de bekende astrofotograaf Justin Ng.

Ik kwam bovenstaande afbeelding op het internet tegen en mijn mond viel zowat open bij het zien van zoveel schoonheid. De foto is gemaakt door Justin Ng uit Singapore, waarvan we bij AstroBlogs wel vaker foto’s gepubliceerd hebben. Op deze foto zie je de Melkweg oprijzen vanuit de horizon, maar een heftige onweersbui besloot de […]

Harde schokken maken heldere planetoïden donker

Fragmenten van een meteoriet die bij Tsjeljabinsk is gevonden.

Tot voor kort gingen veel wetenschappers ervan uit dat de planetoïde die 65 miljoen jaar geleden insloeg op aarde, en het uitsterven van onder meer de dinosauriërs veroorzaakte, donker en koolstofrijk was. Dat zou betekenen dat het inslaande object tot een vrij zeldzame klasse van planetoïden behoorde. Nieuw onderzoek laat echter zien dat dit niet […]

Mysterieuze “dwergendans” zadelt kosmologen met een probleem op

dance of dwarfs

Een nieuwe ontdekking heeft de kosmologie met een probleem opgezadeld. Grote sterrenstelsels, zoals het onze, worden begeleid door een reeks satellietstelsels, die meestal een stuk kleiner zijn dan het hoofdstelsel. Volgens de gangbare kosmische modellen zouden deze satellietstelsels in willekeurige omloopbanen rondom het moederstelsel moeten draaien. Dat blijkt niet helemaal te kloppen: ongeveer de helft […]

Planeetvorming laat sporen achter in het licht van een ster

Difference in chemical composition between the stars 16 Cyg A and 16 Cyg B, versus the condensation temperature of the elements in the proto-planetary nebula. If the stars had identical chemical compositions then the difference (A-B) would be zero. The star 16 Cyg A is richer in all elements relative to star 16 Cyg B. In other words, star 16 Cyg B, the host star of a giant planet, is deficient in all chemical elements, especially in the refractory elements (those with high condensation temperatures and that form dust grains more easily), suggesting evidence of a rocky core in the giant planet 16 Cyg Bb.

Eén van de belangrijkste modellen van planeetvorming wordt “core accretion” genoemd. Volgens dit scenario ontstaat eerst een vaste rotsachtige kern van meerdere aardemassa’s, die vervolgens massief genoeg wordt om een dikke gasvormige envelop aan te trekken1. Nu hebben astronomen voor het eerst bewijs gevonden voor zo’n rotsachtige kern, de eerste stap in de formatie van […]

Curiosity ontdekt flinke ijzermeteoriet op Mars

Lebanon iron meteorite Mars

De Marsrover Curiosity heeft een meteoriet aangetroffen – en bepaald geen kleintje. Het gaat om een twee meter grote ijzermeteoriet, die als naam “Lebanon” heeft meegekregen. Een kleinere meteoriet op de voorgrond wordt “Lebanon B” genoemd. De opnames zijn alweer twee maanden geleden gemaakt, maar nu pas vrijgegeven. Aan het oppervlak van de rots zijn […]

Planetoïde Vesta heeft een bijzonder dikke korst

Vesta Dawn panorama

Gegevens van de ruimtesonde Dawn en computersimulaties hebben wetenschappers meer inzicht gegeven in de inwendige structuur van de grote planetoïde Vesta. De onderzoeksresultaten, die vandaag in Nature zijn gepubliceerd, roepen twijfels op over de bestaande modellen voor het ontstaan van rotsachtige planeten als de aarde. Met een middellijn van 500 kilometer is Vesta een van […]

Ruimteveerpionier Henry Hartsfield overleden

Hartsfield is de vierde links. Helemaal rechts staat Wubbo Ockels.

De Amerikaanse astronaut Henry Hartsfield, een van de pioniers van de vluchten met spaceshuttles binnen de NASA, is vandaag (19 juli) op 80-jarige leeftijd overleden. Dat heeft de NASA, de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie, vandaag meegedeeld. Hartsfield was in 1985 commandant van de vlucht met het ruimteveer Challenger waarin de onlangs overleden Wubbo Ockels een van de […]