1 mei 2016

Over Olaf van Kooten

Nee, Saturnus is morgen NIET enorm groot aan de hemel zichtbaar

Het is weer zover, opnieuw wordt een belachelijke sterrenkundige hoax via Facebook verspreid. Dit keer schijnt Saturnus op 1 mei enorm groot te worden, alsof de planeet op de positie van onze maan is gezet. We hebben bij AstroBlogs serieus vragen gekregen over dit onderwerp en we willen die vragen met één simpele zin beantwoorden: dit […]

Groene vuurbol zichtbaar geweest boven Californië

De Amerikaanse staat Californië werd vorige week opgeschrikt door een flinke vuurbal. Duizenden mensen hebben op sociale media laten weten een “mysterieus groen schijnsel” te hebben gezien. Ook is het verschijnsel in vele YouTube-filmpjes te zien, waarbij de meest uiteenlopende en bespottelijke reacties te lezen zijn. Sommige beweren zelfs dat het om aliens zou kunnen gaan, […]

Lezing: een stip voor de zon – 3 mei, Artis, Amsterdam

Er is deze maand een bijzonder hemelverschijnsel zichtbaar. Op maandag 9 mei 2016 kun je Mercurius overdag als een kleine stip voor de zon zien staan. Wat gebeurt er precies? En hoe kunnen planeetovergangen gebruikt worden om rondom andere sterren planeten te vinden? Carsten Dominik, hoogleraar aan het Anton Pannekoek Instituut voor Sterrenkunde van de Universiteit […]

Hubble ziet kosmische splinter

De Hubble-ruimtetelescoop heeft een opname gemaakt van het sterrenstelsel NGC 4111 – een zogenaamd lenticulair of lensvormig sterrenstelsel op een afstand van 50 miljoen lichtjaar. Lensvormige stelsels vormen een bijzondere klasse van sterrenstelsels, aangezien ze eigenschappen van spiraalstelsels combineren met die van elliptische stelsels. Lenticulaire sterrenstelsels bestaan vooral uit oude sterren en hebben nauwelijks tot […]

Cassini verkent de methaanzeeën op de Saturnusmaan Titan

Van de vele honderden manen in ons zonnestelsel is Titan de enige met een dikke dampkring én de enige met vloeistofreservoirs aan zijn oppervlak. Dat maakt Titan meer een planeet dan een maan. De dampkring van Titan bestaat vooral uit stikstof, net als onze aarde. Het bevat echter geen zuurstof en da’s maar goed ook, […]

Ook Perzische geleerde Avicenna zag heldere supernova

Drie Duitse onderzoekers hebben aanwijzingen gevonden dat ook de 11e-eeuwse Perzische geleerde Avicenna (alias Ibn Sina) getuige is geweest van de verschijning van supernova 1006. Voor zover bekend was dit het helderste hemelverschijnsel dat ooit door mensen is waargenomen. Avicenna reisde heel wat af en deed waarnemingen op de meest uiteenlopende terreinen. Ruim de helft […]

Kunstenaars opgelet: schrijf je in voor art&science@ESA

Op welke manier kunnen kunst en ruimtevaartwetenschap elkaar versterken? Op die vraag zoeken de Europese ruimtevaartorganisatie ESA en Ars Electronica antwoord met het studieprogramma art&science@ESA. Kunst en wetenschappelijk onderzoek worden vaak gedreven door dezelfde geest: het onderzoeken van ons wezen in de wereld, het verleggen van grenzen op het gebied van kennis en technologie en […]

Je voelt je erg, erg klein dankzij deze adembenemende visualisatie

Op de allergrootste schaal ziet het universum eruit als een netwerk van sterrenstelsels die door de zwaartekracht aan elkaar verbonden zijn. Het project Cosmic Web, een initiatief van het Center for Complex Network Research, heeft een belangrijke stap geleverd in het begrijpen van het complexe netwerk van structuren in het heelal (zoals hoe die talloze […]

De aarde wordt nog steeds gekweld door de geest van een overleden ster

Een paar miljoen jaar geleden hebben de voorouders van de mensheid zich wellicht verbaasd over een merkwaardige nieuwe ster die aan de hemel verscheen. Het was de nagloed van een epische sterrenexplosie, misschien zelfs van twee. Als die supernovae wat dichterbij zouden zijn “afgegaan”, dan had dat wellicht het einde van het leven op aarde […]

Oude sterren in kern Melkweg ‘lopen’ uit de maat

Een internationaal team van astronomen heeft ontdekt dat zich in de binnenste 2000 lichtjaar van ons Melkwegstelsel een populatie van zeer oude sterren schuilhoudt. De omloopbanen van deze sterren, die meer dan 10 miljard jaar oud zijn, vertonen een grote mate van willekeur. De astronomen hebben met de Anglo-Australian Telescope op Siding Spring (Australië) een […]