27 september 2016

Over Olaf van Kooten

Pluto heeft vermoedelijk een ondergrondse oceaan van minstens 100 kilometer dik

Een gigantische inslag in het verleden van de dwergplaneet Pluto heeft nieuwe inzichten verschaft over een enorme oceaan die onder het oppervlak aanwezig zou kunnen zijn. Sinds New Horizons vorig jaar voorbij Pluto is gevlogen zijn er steeds meer aanwijzingen gevonden voor de aanwezigheid van zo’n oceaan. Nu hebben astronomen de dikte van deze oceaan kunnen […]

Het universum roteert niet en heeft ook geen richtingsgevoel

Het universum dijt in alle richtingen met gelijke snelheid uit en roteert niet, zo blijkt uit onderzoek van kosmologen van de University College London. Bij het onderzoek, dat gepubliceerd is in het toonaangevende vakblad Physical Review Letters, heeft men gekeken naar de kosmische achtergrondstraling, de nagloed van de oerknal. Daaruit is gebleken dat het universum […]

China heeft inderdaad de controle over het ruimtestation Tiangong-1 verloren

Afgelopen juli werd op het internet gespeculeerd dat China de controle over zijn ruimtestation Tiangong-1 zou hebben verloren. Dat lijkt vandaag te zijn bevestigd door de Chinese regering tijdens een persconferentie. Volgens de Chinezen zal Tiangong-1 in de tweede helft van 2017 de dampkring binnendringen en grotendeels gaan opbranden. Dat betekent dat brokstukken in bewoonde […]

Vlechtende rivieren hebben diepe canyons uitgesleten op de Saturnusmaan Titan

De grootste maan van Saturnus, Titan, is bijzonder aarde-achtig. Hoewel Titan 40% kleiner is dan onze planeet, is de maan bedekt met een dikke stikstofrijke dampkring, net als onze planeet. Daarnaast laat Titan ook geologische processen zien die aan de aarde doen denken. Op bovenstaande Cassini-opname is goed te zien hoe aarde-achtig het oppervlak van […]

Nederlandse verklaring ‘donkere materie’ bevestigd

Een mysterieus röntgensignaal uit de ruimte dat harten van astronomen sneller deed kloppen omdat zogeheten donkere materie er misschien verantwoordelijk voor was, lijkt toch te verklaren met ‘gewone’ materie die we al kennen. Een theorie waarin de sterrenkundigen Liyi Gu en Jelle Kaastra van SRON het typische signaal vorig jaar verklaarden met bekende materie, is […]

Mars heeft langer stromend water gehad dan gedacht

Op de planeet Mars zijn sommige uitgedroogde meren veel later ontstaan dan verwacht, zo blijk uit gegevens die zijn verzameld door de Mars Reconnaissance Orbiter. Wetenschappers denken dat Mars zo’n vier miljard jaar geleden een wereld met aangename temperaturen en een volledig functionerende watercyclus moet zijn geweest. Niet lang erna ging het fout: de dampkring […]

Gigantische meteoriet opgegraven in Argentinië

In Argentinië is zojuist een gigantische meteoriet uit de grond omhoog getakeld. Het enorme rotsblok van ruim 30 ton is opgegraven in Campo del Cielo, een gebied dat bekend staat om de vele ijzermeteorieten die er gevonden kunnen worden. Volgens sommige berichten zou het gaan om de op-één-na grootste (intacte) meteoriet die ooit op aarde […]

Pluto blijkt een graffiti-artiest te zijn (en zijn grootste maan is het slachtoffer)

Toen de ruimtesonde New Horizons in juni 2015 arriveerde bij de dwergplaneet Pluto en zijn manen hebben we deze objecten voor het eerst van dichtbij kunnen zien. Eén van de dingen die meteen opviel was een gigantisch roodgekleurde regio aan de noordpool van de grootste maan Charon. De wetenschappers waren meteen gefascineerd: waar kwam die […]

IJzige reuzenplaneet “in aanbouw” gespot bij nabije ster

Astronomen hebben aanwijzingen gevonden voor een planeet-in-wording bij de nabije jonge ster TW Hydrae, waarbij gebruik is gemaakt van de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). Aan de hand van de positie t.o.v. van de moederster en de gemeten grootte van de interplanetaire stofdeeltjes denken astronomen dat het om een Neptunus-achtige ijsreus moet gaan. In de […]

“Meer aardbevingen bij volle- of nieuwe maan”

Verwoestende aardbevingen, waaronder de beruchte “Fukushima-aardbeving” van 2011 in Japan, blijken vaker te gebeuren tijdens een volle of nieuwe maan: momenten waarop de getijdenstress op de aarde het hoogst is. De getijden op aarde worden veroorzaakt door de zwaartekracht van de zon en de maan. Die getijdenkrachten zijn het grootst als de aarde, de zon […]