5 februari 2016

Over Olaf van Kooten

Na koerscorrectie heeft JUNO de planeet Jupiter in z’n vizier

De Amerikaanse ruimtesonde JUNO heeft Jupiter, na een serie koerscorrecties, nu duidelijk in beeld. De ruimtesonde heeft op 3 februari z’n stuwraketten geactiveerd, waardoor zijn snelheid met 1,1 km/u veranderd is. Op dat moment bevond Juno zich op een afstand van 82 miljoen kilometer van z’n doelwit. Op 31 mei zal een tweede koerscorrectie plaatsvinden, […]

Bestaan van Planeet IX blijkt niet noodzakelijk te zijn

De aanwezigheid van een grote Planeet IX is niet noodzakelijk om de vreemde omloopbanen van een handjevol objecten in het buiten-zonnestelsel te verklaren, zo blijkt uit nieuw onderzoek. Planeet IX is voorgesteld om de merkwaardige omloopbanen van zes objecten voorbij Neptunus te verklaren. Die planeet zou zo’n 11 aardmassa’s wegen, met een omloopbaan die 10.000 […]

Ruimterots scheert volgende maand langs de aarde

Komende maand zal een ruimterots zó dicht langs de aarde vliegen, dan je ‘m wellicht zou kunnen zien! Maar laat ik eerst één ding duidelijk maken: er is absoluut géén kans dat-ie met de aarde in botsing zal komen. Het gaat om de asteroïde 2013 TX68, die op 5 maart langs de aarde zal vliegen […]

Rosetta-komeet heeft geen grote holtes of grotten

Er bevinden zich geen grote holtes of grotten in het inwendige van de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko, zo blijkt uit metingen die verricht zijn door de Rosetta-ruimtesonde. Kometen zijn de ijzige restanten van het ontstaan van het zonnestelsel en worden derhalve wel gezien als kosmische tijdscapsules. Acht kometen zijn inmiddels door ruimtesondes bezocht en aan de hand […]

Het mysterie van de bewegende heuvels op Pluto lijkt te zijn opgelost

Aan het oppervlak van Pluto is iets merkwaardigs aan de hand. Een bepaald soort heuvels lijken namelijk te bewegen! NASA is met een opvallende verklaring gekomen: het zijn niet alleen heuvels, maar ook ijsbergen! Dat klinkt als een goede verklaring, op één ding na. Het oppervlak waar de ijsbergen op drijven is óók van ijs gemaakt. […]

Hoofdspiegel van nieuwe ruimtetelescoop is compleet

Het 18de en laatste segment van de hoofdspiegel van de toekomstige James Webb Space Telescope (JWST) zit op zijn plek. Daarmee is een belangrijke fase in de bouw van deze ruimtetelescoop voltooid. Elk van de segmenten van de JWST is ongeveer 1,3 meter groot en weegt 40 kilogram. Tezamen vormen zij een 6,5 meter grote […]

Ook uit Amerikaans onderzoek blijkt dat gammastraling uit kern Melkweg niet afkomstig is van donkere materie

Bijzondere flitsen van gammastraling die afkomstig zijn vanuit de galactische kern, worden niet veroorzaakt door donkere materie-deeltjes, zo blijkt uit onderzoek. Bij voorgaande studies is gesuggereerd dat gammastraling dat geproduceerd wordt in dichtbevolkte regio’s van de ruimte (zoals de galactische kern, waar het wemelt van de sterren, pulsars en zwarte gaten) wellicht afkomstig zou kunnen […]

Werken in dit laboratorium voelt als het meespelen in een science fiction film

Bovenstaande foto zou je bijna het idee geven met het hoofdkwartier van een supervillain van doen te hebben. Gelukkig is dat niet het geval: hier worden geen duistere zaakjes besproken, maar pure natuurkunde bedreven – maar wel van het “duistere” soort. Hier wordt namelijk naar donkere materie gezocht! Dit adembenemende onderzoekslaboratorium bevindt zich diep onder […]

De soap van “alien-ster” KIC 8462852 blijft voortduren

Het begint erop te lijken dat de merkwaardige lichtvariaties van de ster KIC 8462852 niet door een wolk van kometen worden veroorzaakt. Tot nu toe werd dat als de meest plausibele verklaring gezien voor het gedrag van de ster, die soms wel 20 procent minder helder is dan normaal. De kometenverklaring is veel minder waarschijnlijk […]

De B-ring van Saturnus bevat veel minder materiaal dan gedacht

Het lijkt logisch dat een ondoorzichtig materiaal meer materie (“spul”) moeten bevatten dan een doorzichtig materiaal. Zo bevat troebel water meer spul (in de vorm van deeltjes die zijn opgelost in het water) dan helder water. In de ringen van Saturnus zou je iets soortgelijks verwachten: dat ondoorzichtige delen meer ringdeeltjes bevatten dan doorzichtige delen. Dat […]