27 juli 2016

Over Olaf van Kooten

Jonge sterrenclusters in de galactische halo stellen astronomen voor raadsel

Astronomen hebben zeven nieuwe embedded star clusters aangetroffen in de halo van de Melkweg – versluierde sterrenclusters in het Nederlands. Dit zijn sterrenclusters die zich binnen een uitgestrekte gas- en stofwolk bevinden, waardoor ze lastig te detecteren zijn. De clusters zijn aangetroffen in gegevens die zijn verzameld door NASA’s Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE). Nu komen […]

Astronomen ontdekken “kleinste” zonnestelsel ooit

Astronomen hebben een mini-zonnestelsel ontdekt met een ongebruikelijke configuratie. Het gaat om het planetenstelsel met als naam Kepler-80. Rondom de zonachtige ster draaien maar liefst vijf planeten op zeer korte afstand van de moederster. Het complete planetenstelsel is 150 keer kleiner dan de afstand tussen de aarde en de zon – hierbij behoort Kepler-80 tot […]

De geschiedenis van Antarctica – een verhaal vol dino’s, pinguins en tropisch weer

Antarctica – het koude en onherbergzame continent waar we eigenlijk te weinig over weten. Maar gelukkig lukt het wetenschappers steeds beter om de geschiedenis van dit werelddeel te doorgronden. Die geschiedenis blijkt trouwens ronduit fascinerend te zijn en gelukkig heeft een zekere Kyle Sullivan die geschiedenis voor ons samengevat in de vorm van een vermakelijk […]

Spectaculair: de hele aarde in 121 megapixels

Zou je graag een 121-megapixelfoto van de gehele aarde willen zien? Nou, dat kan! Het unieke van de opname is niet alleen het detail, maar ook het feit dat het uit één shot is opgebouwd – dit in tegenstelling tot bijvoorbeeld de beroemde Blue Marble opname, die is samengesteld uit opnames die via meerdere flyby’s […]

Astronomen vinden matroesjka van supernovaschillen

Astronomen hebben een kosmische matroesjka ontdekt (je weet wel, van die Russische poppetjes). Het gaat om drie supernovarestanten die zich binnen elkaar bevinden! De drievoudige “bubbel” is ontdekt in het nabije sterrenstelsel M33 (de Driehoeksnevel) en is gevonden dankzij het BUBBLY-computerprogramma, dat speciaal is ontwikkeld om te zoeken naar gasbellen in de interstellaire ruimte. De […]

Meeste gammaflitsen gaan aan ons voorbij

Gammaflitsen of Gamma-ray Bursts (GRB’s) behoren tot de meest gewelddadige gebeurtenissen in het universum. Hoewel dit soort explosies ontzettend helder zijn, blijkt uit gegevens van Chandra en Swift dat het merendeel van de gammaflitsen letterlijk aan ons voorbij gaan. Astronomen vermoeden dat sommige GRB’s het gevolg zijn van de botsing tussen twee neutronensterren, of tussen […]

Hoe is SpaceX precies van plan om mensen naar Mars te sturen?

Hoe is SpaceX precies van plan om mensen naar Mars te brengen? In onderstaand filmpje wordt alles haarfijn en in begrijpelijke taal uitgelegd. Aanradert!

Veni-beurs voor vier astronomen

De Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek (NWO) heeft aan vier pas gepromoveerde astronomen een Veni-beurs van maximaal 250.000 euro toegekend. Met een Veni-financiering van NWO kunnen de veelbelovende jonge wetenschappers gedurende drie jaar hun eigen ideeën verder uitwerken. Dr. A. (Alvaro) Hacar (m), Sterrewacht Leiden, Universiteit Leiden ORION-4D: Towards a unified theory of low- and […]

Laatste adem ruimtetelescoop blijkt doorbraak: “vreedzaam” gas in Perseuscluster

Röntgenwaarnemingen hebben onthuld dat het superhete gas in het Perseus-cluster in feite een heel vreedzame omgeving is. Deze verrassende ontdekking kwam voort uit de eerste en enige wetenschappelijke waarnemingen van de opgegeven Japanse ruimtetelescoop Hitomi.  Clusters van sterrenstelsels zijn de grootste door de zwaartekracht bijeengehouden structuren in het universum. Ze strekken zich uit over 6-30 […]

Ambitieuze zonnemissie zal in 2018 gelanceerd worden

NASA heeft een ambitieuze zonnemissie definitief goedgekeurd. Dat betekent dat het betrokken team van wetenschappers en ingenieurs kan beginnen met de bouw van de zogenaamde Solar Probe Plus missie, die in 2018 gelanceerd zal moeten worden. Na de lancering zal de zonnesonde zeven keer langs Venus vliegen om zijn baan te veranderen en in totaal 24 […]