4 februari 2023

Lachgas zou ook een biosignatuur kunnen zijn voor de aanwezigheid van leven op exoplaneten

Wetenschappers van de Universiteit van Riverside suggereren dat er iets ontbreekt op de lijst van chemische stoffen die astrobiologen gebruiken om te zoeken naar leven op exoplaneten, de zogeheten biosignaturen: lachgas. Scheikundigen spreken van distikstof(mono)oxide (N2O), een anorganische … [Lees meer...]

Zoutgehalte op Enceladus is gunstig voor het leven

De manier waarop het oppervlak van Enceladus door ijs bedekt is, suggereert dat de oceaan die onder dit ijs schuilgaat een zoutgehalte heeft dat gunstig is voor het ondersteunen van leven zoals wij dat kennen. Een team van experts heeft een model gemaakt om te achterhalen op welke wijze het … [Lees meer...]

Nitril – een bouwsteen voor RNA-gebaseerd leven – ontdekt vlakbij het centrum van de Melkweg

Nitril is een organische verbinding, een koolstofatoom gebonden met een drievoudige onverzadigde binding aan een stikstofatoom, en voor ons is het een giftige verbinding. Maar paradoxaal genoeg is het ook een belangrijke voorloper voor moleculen die essentieel zijn voor het leven, zoals … [Lees meer...]

Extremofielen boven Poolcirkel vormen mogelijk blauwdruk voor levensvormen op Mars

Een team microbiologen van de Canadese McGill Universiteit heeft onbekende microben ontdekt in Nunavut, boven de Poolcirkel, die koolstofdioxide en stikstofgassen uit de atmosfeer kunnen omzetten in organische moleculen. Dit maakt dat deze micro-organismen zeer geschikt zijn om te overleven en te … [Lees meer...]

Nee, nog steeds geen teken van leven op Venus

Het vreemde gedrag van zwavel aangetroffen in de atmosfeer van Venus is géén teken van een 'aeriale' buitenaardse levensvorm, zo laat een recent onderzoek zien. Eerder kwam de suggestie al eens langs dat er mogelijk in de hogere luchtlagen van Venus een zwevende levensvorm zou kunnen voorkomen, maar … [Lees meer...]

Water op Europa wellicht een stuk beter bereikbaar

Op de Jupitermaan Europa zouden zich wel eens pakketten van vloeibaar water relatief vlak onder het oppervlak kunnen bevinden. Dat zou betekenen dat de kans dat we hier ooit buitenaards leven gaan vinden, ineens is toegenomen. Europa is al geruime tijd een belangrijke kandidaat voor leven, aangezien … [Lees meer...]

Methaan zou een eerste biomarker kunnen zijn voor leven op exoplaneten

Methaan (CH4) in de atmosfeer van exoplaneten zou een eerste detecteerbare biomarker kunnen zijn voor het bestaan van leven op die planeten. OK, methaan kan ook geproduceerd worden door geologische processen die niets met leven te maken hebben, maar wetenschappers van UC Santa Cruz denken dat zij … [Lees meer...]

Onderzoekers ontdekken cyanide als mogelijke aanjager van het leven op aarde

Het woord 'cyanide' is eigenlijk een verzamelnaam voor verbindingen die een cyanogroep bevatten, een koolstofatoom gebonden aan een stikstofatoom met de chemische aanduiding CN. Cyanide geniet vooral bekendheid als chemisch wapen, denk aan landbouwpesticides, en het gebruik van inlichtingendiensten … [Lees meer...]

Bekende sterrenkundige: “we zijn in 2017 wellicht bezocht door een buitenaardse ruimtesonde”

Als de wetenschap met bewijs zou komen voor het bezoek van een buitenaarde intelligentie aan ons zonnestelsel, zou dat wereldwijd de krantenkoppen halen. Maar wat als wetenschappers collectief zouden beslissen om dit bewijs te negeren? Deze notie staat centraal in een nieuw boek dat geschreven is … [Lees meer...]

Breakthrough Initiatives wil onderzoek naar leven op Venus in gang zetten

Gisteren werd wereldkundig gemaakt dat onderzoekers in de atmosfeer van Venus mogelijk fosfine hebben aangetroffen, een stinkend en giftig molecuul, dat op Venus mogelijk geproduceerd wordt door anaerobe levensvormen, die voorkomen in druppels in een wolkenlaag ergens tussen 48 en 60 km hoogte. Ook … [Lees meer...]