Terugblik; lancering eerste nucleaire ruimteschip SNAP-10A

Vandaag, 3 april 2020, is het precies 55 jaar geleden dat in de Verenigde Staten een experimentele satelliet gelanceerd werd met aan boord een nucleaire reactor. Dit was de eerste keer in de geschiedenis. De ‘Systems for Nuclear Auxilary Power’ afgekort SNAP-10A werd gelanceerd op een Atlas/Agena D raket vanaf de luchtmachtbasis Vandenberg in Californië. De nucleaire reactor werd, toen het in de goede aardebaan terecht kwam, tien uur na lancering, opgestart. Het systeem bestond uit een compacte kernsplijtingsreactor* met als brandstof 4,5 kg uranium-235. Het ruimteschip zou 43 dagen vlekkeloos honderden banen om de aarde draaien. Een elektrische storing in de Agena raket zou een voortijdig eind maken aan de vlucht. De reactor werd gedeactiveerd en de SNAP-10A cirkelt nu voor vier millennia in een aardebaan op een hoogte van 1300 km. Na die periode zal het in de aardse atmosfeer opbranden. Lees verder

Originele brieven Einstein en Lorentz naar Rijksmuseum Boerhaave

Rijksmuseum Boerhaave te Leiden vult zijn collectie aan met originele brieven en foto’s van Einstein en Lorentz. Leids bijzonder hoogleraar Dirk van Delft nam vlak voor zijn pensioen als directeur van het museum de stukken dit voorjaar in ontvangst. Lees verder

Polynesiërs, (ster)navigatie en de exploratie van de Stille Oceaan

Polynesiërs streefden volgens deskundigen naar doelgerichte exploratie van de Stille Oceaan. Gebruikmakend van hun kennis van de sterren en de winden, stromingen en vogeltrek verkenden deze bedreven zeevaarders gaandeweg de eilanden in de Stille Oceaan.  Bij TedX verscheen er onlangs een leuke presentatie. Lees verder

Video: de tijdlijn van geschiedenis en toekomst van het heelal

Lezer Remco kwam met de tip om de video eens te bekijken die gemaakt is door het duo KURZGESAGT & WAITBUTWHY! en die middels een animatie de geschiedenis en de toekomst van het heelal laat zien. Het begint met het nu en wel bij het tikken van de seconden. Leuke video, die terug gaat tot de big bang en die vooruit kijkt naar de hittedood van het heelal. Aan dat einde van het heelal zal ik later nog een blogje wijden, want er zijn meerdere varianten en die ga ik even op een rijtje zetten.

Remco, bedankt voor de tip!

Hoe nu verder met de Higgs bosonen en supersymmetrie?

Credit: Geralt/Pixabay

Na de twee grote fysica-conferenties in Grenoble (EPS-HEP) en in Mumbai (LP-11) wordt overal de vraag gesteld hoe het verder zal gaan met de zoektocht naar het Higgs boson en naar supersymmetrie. Op beide conferenties werden de resultaten bekendgemaakt van de analyse van de botsingen van triljarden protonen in de grote deeltjesversneller van CERN bij Grenoble, de Large Hadron Collider (LHC), botsingen die vooral door de detectoren ATLAS en CMS in de gaten worden gehouden. De uitkomst van beide conferenties was teleurstellend: niets te zien. Alleen kon het mogelijke massabereik van Higgs bosonen – áls ze bestaan – worden verkleind. Door een verslaggever van de BBC werd de theorie van de supersymmetrie, waarbij aan alle gewone elementaire deeltjes een zwaar supersymmetrisch ‘schaduwdeeltje’ wordt gekoppeld, direct de prullenbak in gegooid, maar dat heeft bij veel natuurkundigen kwaad bloed gezet. Men denkt dat de theorie helemaal niet overboord hoeft te worden gezet en dat komende maanden, als de hoeveelheid waarnemingen van de LHC zal toenemen van 2 inverse femtobarn nu tot 5 inverse femtobarn eind dit jaar, aanwijzingen zullen worden gevonden voor ‘nieuwe fysica’, zoals ze het noemen. Een paar ideeën die de ronde doen: een solo-Higgs boson lichter dan 130 GeV zou het vacuüm instabiel [1]Over die vacuüm instabiliteit heb ik eerder al eens geschreven. kunnen maken, maar aangevuld met supersymmetrische Higgsino’s zou ‘ie perfect kunnen bestaan.  Het zou ook kunnen dat het Higgs boson héél zwaar is, met een massa boven 480 GeV. OK, dat past niet in het Standaard Model, maar daar is nou juist nieuwe fysica voor nodig. Grote conferenties staan komende maanden niet voor de boeg, maar dat zal de natuurkundigen er niet van weerhouden op de diverse fora, blogs en op The Arxiv een duit in het zakje te doen en te speculeren over het Higgs boson en de supersymmetrie. Bron: Vixra.

References[+]

References
1 Over die vacuüm instabiliteit heb ik eerder al eens geschreven.

Staat de toekomst in de sterren geschreven?

Deze cartoon geeft exact het antwoord:

Credit: Tony Piro

Niet de toekomst, wel het verleden. De Zon staat 8 lichtminuten van ons vandaan. Als we ‘m zien dan zien we ‘m zoals ‘ie er acht minuten geleden uitzag. De ster Wega in het sterrenbeeld Lier staat ruim 26 lichtjaar van ons vandaan. Bekijk ‘m en je weet hoe de ster er in 1984 uitzag. Ergo: astrologie is nonsens. Bron: Astropixie.