Chinese Marsrover Zhurong maakt zelfportret en panoramafoto’s van Mars

De Chinese lander Tianwen-1 met aan boord de Marsrover Zhurong is op 15 mei geland op Mars. De Zhurong poseerde recent voor een fraai zelfportret met zijn lander op nevenstaande foto van Utopia Planitia, uitgebracht op 11 juni 2021. De foto is gemaakt door een camera geplaatst op enkele meters vanaf de rover. Credits; CNSA De andere foto’s van de rover Zhurong tonen een zijaanzicht van de Tianwen 1-lander op zijn landingsplaats in Utopia Planitia en een panoramafoto van het Marsoppervlak. Credits; CNSA Maar ook NASA’s MRO-orbiter kiekte de Zhurong op de Rode Planeet.

Chinese Marsrover Zhurong (een Chinese vuurgod) credits; CNSA

De Tianwen-1 missie is op 23 juli 2020 gelanceerd van het Wenchange Launch Center en is de eerste zelfstandige planetaire missie van China. Tianwan-1 (Chinees voor ‘Hemelse vragen’) kwam in februari 2021  in een elliptische baan om Mars en sindsdien werd uitgekeken naar de beste landingsplaats voor de robotsonde. Die plaats is uiteindelijk Utopia Planitia geworden, een vlakte in een inslagbekken op het noordelijk halfrond van Mars. Utopia Planitia is hetzelfde gebied op Mars waar NASA’s Viking 2-lander in 1976 landde, daar men vermoedde dat er sporen van leven te vinden zijn. Het gebied heeft een diameter van 3300 km. Net als eerder de Amerikaanse landers en rovers moest de Tianwen-1 lander eerst de ‘seven minutes of terror’ doorstaan, de helse passage door de atmosfeer van Mars. Een hitteschild beschermde daarbij de lander en rover. Daarna volgde een afdaling per parachute. De lander landde op 15 mei j.l. op Mars. China streeft ernaar om de Zhurong 90 sols (Martiaanse dagen) aan de oppervlakte door te laten brengen voor wetenschappelijk onderzoek.

Zijaanzicht Tianwen-1 lander Credits; CNSA

De tweede foto van de rover Zhurong toont een zijaanzicht van de Tianwen 1-lander op zijn landingsplaats in Utopia Planitia. De sporen van de rover zijn rechts zichtbaar. Credits; CNSA

Zonnepanelen links en wielhellingen rechts zichtbaar credits; CNSA

Dit panorama van de Chinese Marsrover Zhurong toont de uitgestrekte vlakke vlakte van zijn landingsplaats Utopia Planitia. De zonnepanelen en het dek van de rover zijn links zichtbaar en de wielhellingen op de lander zijn rechts te zien. Op 6 juni j.l. werd de Marsrover Zhurong ook nog gespot door NASA’s MRO-orbiter. De HiRISE camera nam onderstaande foto. NASA stelde dat de Zhurong op dat moment zo een 22 meter had afgelegd. De HiRISE-afbeelding toont de lander en rover, als groene stipjes in een zee van rood stof. Een donkerdere vlek rond de lander is waarschijnlijk een explosiepatroon dat tijdens de landing is gecreëerd door motorpluimen. 

NASA’s MRO spot de Zhurongrover Credits; NASA/JPL/University of Arizona

Credits: Space.com/CNSA/ChinaSpaceDaily/Nature/NASA

NASA’s Curiosity gekiekt op Mont Mercou en de Chinese rover Zhurong betreedt het Mars-oppervlak

Het wordt steeds drukker op Mars. De Curiosity-rover die voortploetert op de rode planeet werd recent op 18 april j.l. nog fraai gekiekt door de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) en de Chinese Zhurong rover heeft vannacht zijn eerste meters afgelegd op Utopia Planitia. NASA’s Curiosity, bijna 9 jaar actief en al 25 km op de teller, bevindt zich ten tijde van de opname van de foto op de Mont Mercou, deze rotsformatie ligt op de 5,5 km hoge Mount Sharp. De MRO nam de foto met behulp van zijn High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) -instrument. De Curiosity ter grootte van een personenauto is duidelijk zichtbaar, ook al vloog MRO op dat moment een kleine 270 boven het oppervlak van Mars.

Curiosity op Mont Mercou, 18 april j.l. Credits; NASA/JPL-Caltech, Universiteit van Arizona

De Curiosity landde in augustus 2012 in de 154 km brede Gale-krater, en zijn missie diende om te bepalen of de omgeving ooit microbieel leven heeft kunnen ondersteunen. Dit bleek inderdaad zo, de observaties van de zeswielige rover toonden dat Mars’Gale Crater ooit in een ver verleden voor lange tijd een  potentieel bewoonbaar systeem van waterwegen bezat. In september 2014 bereikte Curiosity de uitlopers van Mount Sharp, die vanuit het centrum van Gale hoog oprijst. De rover heeft sindsdien de berg beklommen en de gelaagde rotsafzettingen onderzocht op aanwijzingen over de lang geleden overgang van Mars van een relatief warme en natte wereld naar de koude woestijnplaneet die het nu is. Waarnemingen van MRO en andere orbiters laten zien dat deze overgang in het gesteente wordt vastgelegd, als een verschuiving van kleidragend materiaal naar lagen met veel zoute sulfaten. De heuvels net voorbij de Mont Mercou zijn rijk aan sulfaten, ‘dus daar gaan we naartoe’, zei Abigail Fraeman, plaatsvervangend projectwetenschapper van NASA/JPL. in een video-update van donderdag 20 mei j.l. Hieronder de video met de updates van de Marsrovers. Bronnen: NASA, Space.com

Zhurong
De Zhurong rover heeft op 22 mei om 10:40 Pekingtijd (04:40 NL’se tijd), het landingsplatform verlaten en rijdt nu rond op Mars. De lander en de rover Zhurong, die deel uitmaken van de eerste Marsmissie ‘Tianwen-1’, zijn ontwikkeld door het ‘China Aerospace Science and Technology Corporation, en landden op 15 mei j.l. op het Mars-oppervlak. Het wetenschappelijke doel van de Tianwen-1-missie is het bestuderen van de morfologie en geologische structuurkenmerken van Mars, de kenmerken van de bodemsamenstelling op het oppervlak van Mars, de verdeling van waterijs, en de ionosfeer.
Het is de bedoeling dat het wagentje de komende 90 dagen operationeel zal zijn op de rode planeet. Zie Andrew Jones op Twitter. Bronnen: NOS, Andrew Jone, CNSA/CASC

Beeldimpressie, Zhurong rijdt Mars op Credits; CNSA

Voor een overzicht waar al dit ‘Marsverkeer’ zich nu precies bevindt, zie deze kaart

Rara wat is dit?

Credit: NASA/JPL/UArizona

Nee, het is niet de huid van het schubdier. En ook niet een landschap ergens in de Himalaya. Nee, het is een gebied genaamd Juventae Chasma, een regio vol diepe kloven, dat deel uitmaakt van het gigantische Valles Marineris systeem aan de evenaar van Mars. De foto is al op 7 juli 2017 gemaakt en wel met de High Resolution Imaging Experiment (HiRISE) camera aan boord van NASA’s Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), vanaf een hoogte van 262 km. De Valles Marineris is een enorm kloofsysteem, vol met diepe wanden en doorsneden met geulen. In de bovenste helft van de foto zien we vlakten met kraters en bochtige bergruggen, mogelijk omgekeerde stroomkanalen die ontstaan als lagere gebieden door krachten van binnenuit omhoog gestuwd worden. Juventae Chasma is een gebied vol met zichtbare tekenen van sedimentatie en erosie, waar geologische krachten en de wind hun sporen hebben nagelaten. Prachtige foto, nietwaar? Bron: Universiteit van Arizona.

Kijk nou, het Star Trek logo op Mars

Credit: NASA/JPL/University of Arizona

NASA’s Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) heeft met z’n HiRISE camera al heel wat vreemde formaties op Mars gezien, maar de duinen die hij onlangs heeft gefotografeerd mogen er ook wezen. Het betreft een formatie die sprekend lijkt op het symbool van Star Trek’s Starfleet – zie ‘m hierboven. Het gaat om een formatie die ontstaan is door een mix van duinen, lava en wind, gelegen in het zuidoosten van de Hellas Planitia regio. Ze lijken op de sikkelduinen, waar ik welgeteld tien jaar geleden ook al eens een blogje aan heb gewijd – lees ’t maar na. En dan komt dat ‘chevron’ symbool, zoals ze dat ook wel noemen, niet één keer voor, nee het komt maar liefst drie keer voor in hetzelfde gebied, zoals je ziet op de foto hieronder.

Uiteraard kon een reactie van één van de commandanten van de Starfleet, William Shatner alias Captain Kirk, niet uitblijven:

Bron: HiRISE.

InSight op Mars door MRO gespot vanuit de ruimte

hitteschild (l), Lander (m) en parachute (r). Credit: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Op dezelfde dag dat InSight een selfie van zich maakte – donderdag 6 december – werd de robotlander van de NASA gespot door de Mars Reconnaissance Orbiter, een satelliet die om Mars draait. Met z’n krachtige High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) camera wist MRO InSight in de Elysium Planitia vlakte vlakbij de evenaar van Mars te fotograferen. Naast de InSight lander zelf wist MRO ook het hitteschild en de parachute te fotograferen. Alle drie onderdelen liggen enkele honderden meters van elkaar vandaan (zie ook de overzichtsfoto hieronder).

Credit: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona.

De kleur van de drie onderdelen van InSight is niet hun echte kleur. Licht dat op ze valt wordt gereflecteerd en dat zorgt voor verzadiging van de kleur, die groen lijkt. Zoals je hieronder ziet in de aparte foto heeft InSight de vorm van een vlinder. Dat komt door z’n uitgeklapte zonnepanelen. De grond rondom de lander is donker – het gevolg van de remraketten die op het laatste moment tijdens de afdaling de vaart moesten minderen.

Credit: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Bron: NASA.

Tsjonge, je komt wat vreemds tegen op Mars

Eén week, twee rare dingen die ze op Mars tegenkomen. Afgelopen maandag kwam het HiRISE team van de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) met deze tweet aan:

Een gebied nabij de zuidpool van Mars met bizarre vormen, waaronder eentje die lijkt op die figuur uit de Muppetshow. Afdeling Pareidolia, inderdaad. Dan het tweede geval. Marsrover Curiosity kwam dit vreemd uitziende object onlangs tegen, dat gedoopt werd tot ‘Pettegrove Point Foreign Object Debris” (PPFOD), naar het gebied in de Gale krater op Mars waar de rover zich nu bevindt, Pettegrove Point.

Credit: NASA/JPL-Caltech

Mmmm, wat moet je daar nou van denken? Ducktape misschien, een stuk schors van een boom, een stuk schuurpapier, afgebladderd stuk verf van Curiosity? Afijn, je begrijpt dat het team van Curiosity daar meer van wilde weten en daarom maakten ze met de ChemCam camera deze detailopname:

Credit: NASA/JPL-Caltech

Aha, dus toch gewoon steen, een dun stukje steen welteverstaan. Of is ’t een stuk kroepoek? 😀 Bron: Space.com + Astrobob.

NASA’s Marsrover Curiosity gefotografeerd vanuit de ruimte

Credit: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

Op zondag 5 juni maakte de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) vanuit z’n baan om Mars bovenstaande foto. Daarop zien we in ’t midden piepklein, maar onmiskenbaar de 3 x 2,8 meter grote Marsrover die daar al sinds 5 augustus 2012 rondrijdt, Curiosity – dubbelklikken om te vercuriositeriseren. Het was die dag op Mars sol 1717 en Curiosity bevindt zich ergens op Mount Sharp, de centrale berg in de Gale krater op Mars. De foto is gemaakt met de High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) camera aan boord van NASA’s MRO en de kleuren zijn wel iets overdreven, om Curiosity wat meer zichtbaar te maken. Daardoor lijkt ‘ie blauwer dan hij in werkelijkheid is. Op de kaart hieronder zie je waar Curiosity op sol 1717 precies was, helemaal onderaan. De route op de kaart start bij sol 1, bij Bradbury Landing, waar ‘ie bijna vijf jaar geleden landde.

Credit: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

Curiosity is nu onderweg naar een plek genaamd Vera Rubin Ridge, waar zich hematiet bevindt – iets dat vanuit de ruimte is vastgesteld. Hematiet is een ijzeroxide, dat kan ontstaan bij heetwaterbronnen of meertjes. Bron: NASA.

Mars, Mars en nog eens Mars

Credit: NASA

Mars kwam de laatste tijd diverse malen in nieuwsberichten voorbij drijven. Een overzicht:

  • De Europese ruimtevaartorganisatie ESA wil in 2020 samen met de Russische partner Roscosmos een rover naar Mars sturen, de ExoMars 2020 missie (zie afbeelding hierboven). Onlangs maakte de ESA bekend dat er nu twee kandidaat-landingsplaatsen zijn geselecteerd: Oxia Planum en Mawrth Vallis. Meer info over het hoe en waarom van deze plaatsen en van de missie, die de opvolger is van de ExoMars 2016 missie die vorig jaar plaatsvond, vind je in de bron: ESA.
  • Dan was daar het nieuws dat het met de van aluminium gemaakte wielen van de Marsrover Curiosity slecht gesteld is.

    Credit: NASA

    Is eigenlijk niets nieuws, maar het wordt er allemaal niet beter op. Met name het linker middelste wiel schijnt serieuze problemen te kennen. “While not unexpected, this damage is the first sign that the left middle wheel is nearing a wheel-wear milestone”, aldus de NASA onlangs in een statusrapport. Bron: NASA.

  • Dan was daar het ‘nieuws’ afgelopen zaterdag, dat de CERN bekend maakte en dat de ontdekking betrof van een antieke deeltjesversneller op Mars, yep je leest het goed, een ‘ancient particle detector detected on Mars‘. Je zou er bijna in gaan geloven, ware het niet dat je afgelopen zaterdag alle nieuws met enige argwaan moest bekijken, zoals het nieuws dat er ook bruine bonen op Mars kunnen groeien.
  • Tenslotte wil ik een video met jullie delen, die je MOET zien, een video waarin de Finse filmmaker Jan Fröjdman ons aan de hand van bewerkte beelden van NASA’s HiRISE camera aan boord van de Mars Reconnaissance Orbiter meeneemt in een adembenemende driedimensionale vlucht over de landschappen van Mars. Even op full screen zetten, luidsprekers vol aan en genieten maar! Bron: Wired.A FICTIVE FLIGHT ABOVE REAL MARS from Jan Fröjdman on Vimeo.

Aarde en Maan, gezien vanaf Mars

credit: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

Zie hier de Aarde en de Maan, gefotografeerd op 20 november 2016 door NASA’s Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) met diens High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) camera. Het is eigenlijk een combinatie van twee afzonderlijke foto’s, want gezien het helderheidsverschil tussen de twee hemelobjecten ondergingen ze een verschillende fotobewerking. De grootte, stand en onderlinge positie van Aarde en Maan kloppen precies met hoe ze er 20 november vanaf Mars gezien toen 205 miljoen km van het tweetal verwijderd – uitzagen. Op de Aarde zijn enkele details zichtbaar, zoals het roodachtige gebied in het midden, dat Australië is. Het witte gebied onderaan is de Zuidpool en bovenaan is een deel van Zuidoost Azië te zien. De andere witte gebieden zijn wolkenvelden. De afstand tussen Aarde en Maan bedraagt ongeveer 30 aarde diameters. Da’s op de foto minder, maar dat komt omdat de Maan op 20 november gezien vanaf Mars op het punt stond achter de aarde te gaan staan. Zou ‘ie precies in zijn ‘oostelijke elongatie’ staan, dan zou het er zo hebben uitgezien – dubbelklikken om te verelongaliseren:

credit: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

Foto’s zoals deze maakt men om de HiRISE camera te kalibreren, zodat ‘ie weer perfecte foto’s van het oppervlak van Mars kan maken. Bron: NASA.

Was de Britse Beagle 2 in 2003 toch bijna met succes geland op Mars

Credit: ESA/Denman productions

Het zit niet echt mee met landingen van Europese ruimtevaartuigen op Mars – Kerstmis 2003 ging het fout met de Britse Beagle 2 lander, een kleine maand geleden was het weer raak met de Schiaparelli lander van de ExoMars 2016 missie. Wat er precies met de Beagle mis was gegaan was lange tijd onbekend, omdat er geen contact was sinds de landing én omdat de lander niet gelokaliseerd kon worden. Tot vorig jaar, toen de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) van de NASA met z’n HiRISE camera na elf jaar de Beagle 2 op Mars had teruggevonden. Als de landing van de Beagle precies volgens het boekje was verlopen, dan had ‘ie er na de landing uitgezien zoals op de afbeelding hierboven te zien is – met vier uitgeklapte zonnepanelen. Wat blijkt nu: met de HiRISE camera zijn acht, nogal wazige foto’s van de Beagle genomen en nadere analyse van die foto’s heeft laten zien dat drie van de vier panelen gewoon uitgeklapt zijn, zoals ’t moest. Alleen het vierde paneel lijkt niet uitgeklapt te zijn en laat die nou net bovenop een cruciale antenne hebben gezeten, die voor het contact met de aarde essentieel was.

Credit: Tim Parker/JPL/NASA/University of Leicester

Wetenschappers van de universiteit van Leicester hebben de beelden van HiRISE geanalyseerd en vergeleken met simulaties van de landing van de Beagle (zie de afbeelding hieronder voor de vergelijking). Dat heeft het inzicht opgeleverd dat de ‘EDL’ van de Beagle 2, z’n Entry, Descent en Landing zoals dat zo mooi heet, goed waren verlopen en dat alleen het uitklappen van het vierde paneel, dat ná de landing plaatsvond, door één of andere oorzaak niet lukte. Kortom, het succes van de Beagle lag binnen handbereik.

Credit: De Montfort University

Bron: Gizmodo.