24 juli 2024

Prelude Starship SN-24, ‘wel of geen orbitale vlucht, dát is de vraag’

Starship/Super Heavy ‘SN 24’ op Starbase, Texas. Credits; SpaceX, via Twitter

Kijk hem daar nou staan, de kolos genaamd SN-24 ofwel Starship/Super Heavy. Alsof hij op ons neerkijkt met een blik van “God, daar hebben we je even mooi bij de pand van je jasje te pakken!¨*. Een forse dosis engelengeduld kan Elon Musk c.q. SpaceX inmiddelds niet ontzegd worden. In het najaar van 2021 leek het er even op dat er met de SN-20, helemaal geprepareerd voor een orbitale maidentrip, gelanceerd zou worden maar dat liep anders. De vluchtlicentie van de FAA kwam er niet. Het werd 2022, en in dat jaar werd de vlucht ook keer op keer vertraagd door het uitblijven van de benodigde rapporten en daarmee samenhangende vluchtvergunning, zie ook deze Astroblog, en hier en hier. Een betrekkelijke radiostilte volgde in de loop van 2022, en NASA’s Artemis-1 leidde even de aandacht af. Maar het lijkt erop dat het deze maand toch echt gaat gebeuren.

Musk en co. ploeterden al die tijd voort, en inmiddels al even in 2023 beland, tunen SpaceX en NASA compleet in op de aankomende Starship vlucht. Deze mogelijk orbitale ‘van Texas naar Hawaï’ testvlucht zal uitgevoerd worden met de ‘Serial Number 24’-combinatie, bestaande uit de Super Heavy 7 boosterraket van 70 meter en het eigenlijk Starship dat 50 meter hoog is. De lancering wordt uitgevoerd vanaf Starbase in Texas. Alle vorige ‘SN’ of Starship-prototype testvluchten waren suborbitale vluchten en vlogen ‘alleen’ zonder booster, naar een hoogte van om en nabij de 10 km, zie ook deze Astroblog.

Mars, Starship, artistieke impressie Credits; SpaceX

Het Starship-systeem dat SpaceX ontwikkelt om mensen en vracht naar de maan en Mars te brengen is ontworpen om volledig herbruikbaar te zijn. De combinatie wordt aangedreven door next-generation Raptor-motoren door SpaceX zelf ontwikkeld. Het Starship krijgt er zes en de Super Heavy 33. Musk twitterde recent dat het Starship mogelijk nog 10 meter langer gaat worden. De motoren van Starship genereren 7,5 miljoen kg stuwkracht bij de lancering, wat Starship de krachtigste raket in de geschiedenis maakt zodra hij met succes vliegt. Het huidige record staat op naam van NASA’s (SLS), die produceert zo’n4 miljoen kg stuwkracht bij de lancering.

Musk twitterde op zes april j.l. over een mogelijke lancering, wat toen neerkwam op een lancering in de tweede week van april. Even was er confusie maar zowel de FAA als SpaceX merkten op dat de vrijgegeven tijdschema’s niet impliceerden dat er een lanceringslicentie was afgegeven. Er wordt gewacht op ‘regelgevende goedkeuring’. Zie hier het Operations Plan Advisory document waarin o.a. genoemd worden de dagen van 17 april, met de back-updatums van 18 tot en met 21 april m.b.t. het Starship. Alle datums hebben hetzelfde tijdvenster, namelijk van 14.00 tot 17.05 NL’se tijd (08.00-11.05 Eastern Time). Musk twitterde afgelopen maandag, refererend naar a.s.20/4.  Musk heeft kennelijk iets met 20/4, het is dan ‘cannabis cultuurdag’.

‘Van Texas naar Hawaï’ of suborbitaal, dát is de vraag’
De laatste grote testmijlpaal voor de lancering was een statische brandstoftest van de Super Heavy boosterraket op 9 februari j.l. 
Terwijl slechts 31 van de 33 Raptor-motoren in de booster ontstaken, werd de test als succesvol beschouwd. Gary Henry, senior veiligheidsadviseur bij SpaceX, zei tijdens een conferentie
op 21 februari j.l. dat de test de laatste stap was voor de lancering. Het is onduidelijk of Starship daadwerkelijk in een baan om de aarde zal komen of dat het in plaats daarvan een lange suborbitale vlucht is. In het eerste geval zal, zo was ooit het plan, de SN-24 opstijgen vanaf Starbase en de Super Heavy 7 zal kort na lancering in de Golf van Mexico neerstorten, terwijl het Starship zelf mogelijk één loop rond de aarde zal maken en landen op een droneschip in de Stille Oceaan. SpaceX verwees in zijn tweet over de aanstaande lancering naar de missie als de ‘eerste geïntegreerde vluchttest’ van Starship zonder het expliciet een orbitale lanceerpoging te noemen.In november 2021 schreef ik reeds over de eerste orbitale ‘van Texas naar Hawaï’ testvlucht van de ‘SN-20’. SpaceX ‘mikte’ destijds op januari of februari 2022 voor zijn eerste lanceerpoging, zie ook dit FCC-document. “ In 2022 volgde meer berichten over de SN20 en de pogingen voor de eerste orbitale testvlucht. SpaceX streeft er uiteindelijk naar om Starship vanaf meerdere locaties te gaan lanceren, en lanceerde het plan om twee diepzee-olieplatforms om te bouwen voor lanceringen van het Starship. Musk liet zich reeds in november ’21 voorzichtig optimistisch uit over de orbitale vlucht en zei: “We moeten geen perfecte vlucht verwachten. Er is veel risico geassocieerd met deze eerste lancering. Dus ik zal niet beweren dat het waarschijnlijk een succes wordt, maar ik denk dat we veel vooruitgang zullen boeken.” Bronnen; SpaceNews, SpaceX, Space.com, NYT, BusinessInsider

* Citaat uit Als de zon sterft, uit het interview tussen Oriana Fallaci en Ray Bradbury, uitg. Rizzoli Libri/Bert Bakker, resp. 1965/1994, blz. 27.
Share

Comments

  1. Sorry dat ik roet in het eten gooi, maar aanstaande test is ook een suborbitale test. Een orbitale LEO vlucht resulteert in een eccentriciteit van om en nabij 0; het vaartuig is dan in een baan om Aarde (‘valt er steeds omheen’, nadruk op steeds). In een pisboog niet orbitaal raken (en de periapsis niet weten op te tillen naar hoger dan atmosfeer) heet toch echt suborbitaal. Lees meer: https://nl.m.wikipedia.org/wiki/Suborbitale_ruimtevlucht of voor meer bijvoorbeeld deze pagina als startpunt: https://en.m.wikipedia.org/wiki/Orbital_mechanics

  2. Ronald Ruiter zegt

    Geen SN 24, B7 (Booster 7) en S24 (Ship 24)

    • Angele van Oosterom zegt

      Kan allebei m.i., ‘SN’ met hoofdletters, van ‘Serial Number’ of Starship 24, en ‘Super Heavy raketbooster 7’ of ‘BN7’ staat ook in het artikel.. We gaan het zien wat voor vlucht het wordt..

  3. Full re-entry orbital speed. Zoals de naam het zelf zegt, hoef je geen rondje te maken als je 150km hoog aan 27000km/u terug door de dampkring komt. Dit is Orbital, of jullie het nu leuk vinden of niet…

  4. Hier het beoogde vluchtschema op maandag 17 april.
    https://www.space.com/spacex-starship-first-orbital-launch-explainer

Speak Your Mind

*