Google’s Doodle vandaag in het teken van de Apollo 11 maanlanding

Credits: Google.

De Doodle van vandaag, da’s Google’s dagelijks variërende logo, gaat over de maanlanding van Apollo 11 vijftig jaar geleden. Wie daarop klikt komt bij een erg leuk filmpje uit, dat je hieronder ziet. Het verhaal is (over)bekend, dus daar zal ik weinig over vertellen, maar het is erg leuk om de animatie van Google te bekijken. De verteller bij de animatie is Apollo 11 command module (CM) piloot Michael Collins, die boven de maan vloog, terwijl beneden Armstrong en Aldrin op de maan bezig waren.

Google komt vandaag met Geminiden-doodle

Credit: Google.

Vanavond en vannacht is het maximum van de jaarlijkse meteorenzwerm der Geminiden – ik vertelde jullie er maandag over. Niet toevallig dus dat Google vandaag met een doodle kwam (hun dagelijkse logo op de zoekpagina) die gaat over de Geminiden. Nee, dit geen keer animatie, maar een slideshow van zeven slides die vertellen over de Geminiden en hun oorsprong, de planetoïde 3500 Phaethon. Hierboven zie je één van die slides, maar alle zeven vind je in de bron of door op de afbeelding te dubbelklikken. OK en nou niet langer meer achter je scherm, hup naar buiten en kijken naar de Geminiden én komeet Wirtanen! Bron: Google Doodle-archief.

Kijk nou, George Lemaître in de Google Doodle van vandaag

Vandaag konden we op de zoekpagina van Google deze ‘doodle’ vinden:

Credit: Google.

(dubbelklikken voor de geanimeerde versie). Jawel, van de Belgisch priester en wetenschapper, bedenker in 1927 van de oerknaltheorie, George Lemaître. Dit naar aanleiding van zijn 124e geboortedag. Bron: Google.

Kunstmatige intelligentie gebruikt om achtste planeet bij Kepler-90 te ontdekken

Impressie van het planetenstelsel rondom Kepler-90. Credits: NASA/Wendy Stenzel

Het zonnestelsel is per heden niet uniek meer. Tot vandaag kenden we maar één planetenstelsel bij een ster, die maar liefst acht planeten telde, ons eigen zonnestelsel. De planetenstelsels bij andere sterren kwamen niet verder dan zeven planeten – onder andere het welbekende TRAPPIST-1 systeem. Maar met de ontdekking van Kepler-90i, een zeer hete en rotsachtige planeet, die iedere 14,4 dagen om z’n ster draait, de ster Kepler-90, 2545 lichtjaar van ons vandaan in het sterrenbeeld Draak, zijn we niet de enige meer. Ook Kepler-90 telt acht planeten, de eerste zeven waren eerder al ontdekt, in 2014 en 2016. De manier waarop Kepler-90i ontdekt is die is bijzonder: de gegevens van de Kepler ruimtetelescoop van de NASA, die vier jaren lang de lichtcurves van meer dan 150.000 sterren in de sterrenbeelden Zwaan, Draak en Lier in de gaten hield, zijn nog eens onderzocht door een team van Google, dat zich gespecialiseerd heeft in ‘machinaal leren’, da’s een vorm van kunstmatige (artificiële) intelligentie, AI in ’t Engels. Exoplaneten verraden zich als er dipjes in de lichtcurve van de ster voorkomen, die ontstaan als één of meer planeten voor de ster langs schuiven en diens licht iets verzwakken, gezien vanaf de aarde. Het signaal van Kepler-90i was de sterrenkundigen eerder nog niet opgevallen, omdat het te zwak was en niet boven de ruis uitkwam, maar dankzij Google’s AI kon men ‘m bespeuren.

Kepler-90 is niet de enige ster waarbij op deze bijzondere manier een nog onbekende planeet is ontdekt. Er kwam ook een planeet bij Kepler-80 tevoorschijn met toepassing van het machinaal leren, de aardachtige planeet Kepler-80g, die in 15,65 dagen om z’n ster draait – wat het totaal voor dit planetenstelsel op zeven brengt. Meer info in dit vakartikel, dat gepubliceerd zal worden in The Astronomical Journal. Bron: NASA.

Google onthult z’n nieuwste besturingssysteem Android O maandag, de dag van de eclips

Credit: Google

Google heeft bekend gemaakt dat het komende maandag, 21 augustus, z’n nieuwste besturingssysteem voor mobiele telefoons, Android 8.0 ofwel Android O, zal onthullen. Da’s niet zonder reden, want dezelfde dag vindt er – zoals we allemaal weten, tenzij je onder een steen hebt gelegen – in de Verenigde Staten een totale zonsverduistering plaats. Op een speciale website van Google is een aftelklok te zien, die afloopt op het moment maandag dat in New York Android O wordt gepresenteerd. Er staat naast een link naar de livestream van de presentatie van Android O ook een link naar de livestream van de eclips door de NASA, Tevens wordt informatie gegeven over zonsverduisteringen en kan je zien of en zo ja hoe laat de eclips in jouw plaats te zien is.

Credit: Google

Ook wordt verwezen naar het Eclipse Megamovie Project, waarbij ze meer dan duizend vrijwilligers de eclips komende maandag willen laten volgen en zo een continue tracking willen realiseren, als de eclips over de Verenigde Staten raast.

“Android O is touching down to Earth with the total solar eclipse, bringing some super (sweet) new powers!”

Google – Android.

Evan Blass, de bekende Androidwatcher, tweette het volgende over de onthulling – de mogelijke naam van Android O onthullend, Android Oreo, momenteel hebben we Android Nougat:

Bron: Google.

Met Google Street View rondkijken in ruimtestation ISS

Credit: NASA/Google

Het internationale ruimtestation ISS is voortaan te bezoeken via Google Street View, zo is afgelopen week bekend geworden. Astronauten hebben geholpen om 360 graden panoramafoto’s te maken van de verschillende modules van het ruimtestation. Het is niet voor het eerst dat het publiek in staat wordt gesteld om het inwendige van het ISS te verkennen – in 2015 kwam de ESA namelijk met een eigen interactieve tour van het ruimtestation. Deze was echter een stuk minder uitgebreid dan de nieuwe poging van Google.

Met de dienst kunnen gebruikers rondkijken in vijftien modules van het ruimtestation. Verder is ondermeer één van de Dragon-capsules van SpaceX is te zien, evenals een Soyuz-vaartuig. De Street View-weergave van het ISS toont daarnaast beschrijvingen van verschillende onderdelen van het ISS, zoals het systeem dat voor zuurstof zorgt, het speciale toilet en ruimtepakken. Ook is een deel van de keuken te zien. Ben je nieuwsgierig geworden? Klik dan hier om zelf het ISS te verkennen!

Credit: NASA/Google

Bronnen: BBC en Algemeen Dagblad

Van Trappist naar Speculoos

Het nieuws over de ontdekking van de zeven aardachtige planeten bij de nabije rode dwergster TRAPPIST-1, waarvan er drie zich in de leefbare zone van de ster bevinden, de zone waar vloeibaar water kan voorkomen, was gisteren voorpaginanieuws. Zelfs de Doodle van vandaag, het dagelijkse logo van Google, is gewijd aan de ontdekking van de zeven exoplaneten (zie afbeelding hieronder).

Credit: Google

De ster TRAPPIST-1 heet zo omdat ‘ie is ontdekt met de door Belgische astronomen ontwikkelde telescoop genaamd TRAnsiting Planets and PlanetesImals Small Telescope, afgekort TRAPPIST, die zich in Chili bevindt en die vanuit de Universiteit van Luik wordt bediend. Mooie afkorting van de Belgen, uiteraard ook verwijzend naar het edele gerstenvocht, dat in een select aantal kloosters wordt gebrouwen, het trappistenbier. En dat brengt mij direct op de titel van deze Astroblog, want de Belgen, die onder leiding staan van Michaël Gillon, zijn al weer bezig een nog betere opvolger voor TRAPPIST te bouwen en die krijgt net zo’n Belgische naam als z’n voorganger: SPECULOOS, de afkorting Search for Habitable Planets Eclipsing Ultracool Stars – verwijzend naar het koffieleutje – jaja, inventief volkje met afkortingen, die Belgen. Met SPECULOOS hopen ze toen keer zo veel dwergsterren met vergezellende exoplaneten te ontdekken als met TRAPPIST. Zo, we gaan maar eens een heerlijk trappistenbiertje drinken ter ere van de prachtige ontdekking van onze zuiderburen én een lekker speculoosje erbij. Proost!

340 jaar geleden bepaalde Rømer de lichtsnelheid – Google viert het met deze doodle

Dubbelklikken voor de animatie. Credit: Google

In 1676 – vandaag exact 340 jaar geleden – stelde de Deense astronoom Ole Rømer de lichtsnelheid vast op 225 000 km/s. Hij vond deze snelheid door de tijden te vergelijken, waarop de maan Io van Jupiter achter Jupiter tevoorschijn komt. Hij ontdekte dat het tijdstip dat zo’n eclips van Io werd verwacht steeds later werd naarmate Jupiter verder weg stond en weer “correcter” werd als Jupiter weer dichter bij de Aarde stond. Hij verklaarde dit door een eindige lichtsnelheid. Rømer zag dat het licht er 22 minuten over deed om 2 keer de afstand van de aarde tot de zon te overbruggen, hij zag de maan Io namelijk 22 minuten later uit de schaduw komen als de aarde het verst van Jupiter weg stond (zie afbeelding hieronder).

Credit: History of Science 101.

Die 225.000 km/s is weliswaar lager dan de echte lichtsnelheid, die 299.792 km/s bedraagt, maar het was de eerste wetenschappelijke bepaling. Ter gelegenheid van het 340 jarig ‘jubileum’ van deze bepaling komt Google vandaag met bovenstaande ‘doodle’. Bron: Wiki.

Vloeibaar water op Mars: de persconferentie, de infografiek, de cover en de doodle

Ik zou kunnen beginnen met ‘Mars is hot’, maar dat is niet juist. Mars is hot, Ceres is hot, 67P is hot, de maan is hot, Pluto is hot – kortom, ruimtevaart en sterrenkunde zijn hot! Nog geen dag na de totale maansverduistering was daar het nieuws dat de NASA op Mars vloeibaar, stromend water heeft ontdekt. Dat werd op een persconferentie verkondigd en die heb ik hieronder integraal geplaatst. Daaronder een infografiek over stromend water op Mars, de cover van de Metro van vandaag – zowel met het nieuws over Mars als de maansverduistering, ’t kan niet op! – en tenslotte de ‘doodle’ waar Google vandaag mee kwam, handelend over water op Mars.

De infografiek (dubbelklikken voior megaversie):

Credit: Space.com

De cover:

De doodle (dubbelklikken voor de animatie):

Credit: Google

Dinsdag 14 juli 2015, het was mij een dagje wel zeg!

Dinsdag de 14e juli, quatorze juillet zoals ze ’t al een paar eeuwen in Frankrijk noemen. Het was mij een dagje wel zeg, Een enerverende dag die vooral ging om de nauwe scheervlucht iets voor twee uur vanmiddag van de New Horizons sonde langs de dwergplaneet Pluto en zijn manen, de #PlutoFlyBy. Google had er z’n logo van vandaag speciaal aan gewijd, alle media stonden er bol van.

Wellicht heeft het met de haast te maken, waarmee de media het nieuws bekend wilden verslaan over de scheervlucht – nou ja nieuws, deze dag zat er al 9,5 jaar aan te komen – maar af en toe kwam je rare dingen tegen, zoals op Nu.nl, waar Pluto opeens werd gebombardeerd tot planeet. 😀

De foto bovenaan van Pluto is niet tijdens de dichtste nadering gemaakt, de berichten zeggen dat d