Eerbetoon aan de Arecibotelescoop in documentaire ‘The Biggest Dream’ 

Aan alles komt een eind. De iconische Bill E. Gordon-radiotelescoop van het Arecibo- observatorium in Puerto Rico. stortte in 2020 volledig in elkaar na 57 trouwe dienstjaren. Een eerbetoon aan deze ooit ’s wereld krachtigste radiotelescoop is er nu in de vorm van de documentaire ‘The Biggest Dream’. De erfenis van de telescoop leeft voort in de herinnering van vele, fervente amateur- en professionele radioastronomen, en nu ook in deze gloednieuwe documentaire. De video toont de imposante impact van het bouwwerk, lokaal en nationaal voor de inwoners van Puerto Rico en wereldwijd. Weggestopt in een natuurlijk zinkgat, was de radiotelescoop van het Arecibo-observatorium een landmark met zijn 300 meter brede schotel, een trio van hoge torens, een fijnmazig kabelnetwerk en een platform dat wetenschappelijke instrumenten boven de schotel hield.

De Arecibo radiotelescoop in betere tijden. Credit: UCF.

Eind 2020 viel eerst één kabel uit, toen een tweede, en half november dat jaar besloot de eigenaar van de site, de Amerikaanse National Science Foundation (NSF), dat de telescoop te onstabiel was om te worden gerepareerd. Echter voordat er gesloopt kon worden, stortte het gevaarte op 1 december reeds ineen. De ineenstorting zorgde ervoor dat Arecibo’s toegewijde wetenschappelijke gemeenschap in onzekerheid bleef over het lot van Arecibo. De NSF heeft prioriteit gegeven aan het opruimen van de site boven het nemen van grote beslissingen over de toekomst van de faciliteit.

Een beschadigd Arecibo-observatorium Credits;  NSF.

Drieledig doel, film, trailer The Biggest Dream
De radiotelescoop begon in 1963 met waarnemen en was uniek omdat het een waardevol hulpmiddel was voor drie verschillende wetenschappelijke gebieden: de studie van de aardse atmosfeer, detectie van radiolicht uit het universum (evenals speuren naar  bsignalen van buitenaardse intelligenti (SETI), en het gebruik van een actief radarsysteem om het zonnestelsel te bestuderen, in het bijzonder asteroïden in de buurt van de aarde. In de loop van de decennia werd de telescoop ook een icoon van Puerto Rico, en ‘filmster’, dankzij ‘optredens’ in  ‘GoldenEye ‘ en ‘Contact’. Nu schittert de telescoop in een nieuwe film ‘The Biggest Dream’, een documentaire over Arecibo’s oorsprong, erfenis en verlies. De film ging op 1 december, in première in enkele theaters in Puerto Rico en zal volgend jaar internationaal worden vertoond, zie hier meer via de verklaring van de  University of Central Florida, die het Arecibo-observatorium beheert. Een trailer op YouTube biedt een glimp van de documentaire. om het verhaal van het Arecibo observatorium te vertellen. De producer en regisseur is Andre Hernandez, hij stelt: “Ik draag deze film op aan de grote dromers die besluiten te geloven dat ze positieve veranderingen in deze wereld kunnen brengen door anderen te inspireren.”

Opruimactie NSF

Ondertussen heeft de NSF in dit rapport van 17 november j.l. een update gegeven over het opruimen van de site. NSF stelt: “Het opruimteam heeft het grootste deel van de noodopruimactie voltooid. De volgende stappen zijn het voltooien van reparaties aan gebieden met beschadigd beton, het verwijderen van werkvoertuigen en apparatuur van de locatie, en het opslaan van geborgen items. In de afgelopen maanden hebben team ter plaatse gewerkt aan taken als het planten van groen om de grond op zijn plaats te houden, het testen van grondwater, het verwijderen van met olie verontreinigde grond en het verwijderen van twee grote stukken beton die van een van de drie ondersteunende torens afbraken. Ook heeft het team 38.000 beschadigde, metalen panelen verwijderd die meer dan een derde van het oppervlak van de schaal bedekken.’ De NSF gaat nu verder evalueren over hoe de site moet worden beheerd. Daarvoor treedt de NSF in overleg met het Puerto Rico State Historic Preservation Office. Ook overlegt de NSF met het ‘Salvage Survey Committee’, een panel experts bekend met de site moeten de objecten ervan schatten op de  potentiële wetenschappelijke, culturele of historische waarde en of en waar deze bewaard moeten worden. Bronnen: Space.com, University of Central Florida, Seti

De Areciboboodschap 16 november 1974 is jarig!

Op 16 november 1974, vandaag exact 47 jaar geleden, zonden de mensen hun eerste interstellaire radioboodschap naar de sterren in een poging contact met potentiële buitenaardse wezens te maken. Voor deze interstellaire radioboodschap gebruikte astronomen de, destijds, grootste radiotelescoop in de wereld, gevestigd in het Arecibo Observatorium in Puerto Rico. Een groep wetenschappers onder leiding van Frank Drake en Carl Sagan had de Areciboboodschap samengesteld, en deze werd verzonden naar het M13 stercluster.

Arecibo radioboodschap credits; IndiaToday

De Areciboboodschap verzonden naar de M13 Herculesbolhoop was opgesteld in binaire code en bevatte informatie over o.a. het menselijk DNA, figuren van een mens, het zonnestelsel en de Arecibo-telescoop. Het idee was dat als buitenaardse wezens het signaal zouden ontvangen en uitzoeken hoe het te decoderen, ze zouden weten waar het vandaan kwam. Omdat M13 op 25.000 lichtjaar afstand staat, zal het 25.000 jaar duren voordat M13-‘buitenaardse wezentjes’ onze boodschap vernemen – als ze er zijn... Het Arecibo-bericht is slechts een van de vele interstellaire boodschappen die richting ‘ET’ verzonden zijn.

Arecibo Observatory. Credit: JidoBG / Wikipedia

Lees in mijn tweedelige artikel ‘Buitenaards Babbelen; Interstellaire berichten en de erfenis van Hans Freudenthal en Alexander Ollongren I’en deel II, alles over het tot stand komen van deze interstellaire berichten (ook wel METI, Messagging Extraterrestrial Intelligence), de Cosmic Calls 1999 en 2003, de Dark Forest-theorie, en hoe onderzoekers als Drake, Sagan, Marvin Minsky, en ook de Nederlanders Hans Freudenthal (Lincos) en Alexander Ollongren de weg plaveiden in het stekelige landschap van de vraagstukken rondom interstellaire communicatie. Ook zijn er de afgelopen decennia meerdere berichten ‘naar de sterren’ verzonden via ruimtesondes, de Pioneers en de Voyagers. Zij bevatten informatie over de aarde op op hen bevestigde plaquettes. De twee artikelen zijn ook te lezen in het NVR-ruimtevaart pdf-archief. De Arecibo-telescoop stortte in 2020 in door een structurele storing.

Voyager, gouden plaat Credits; NASA

Arecibo radiotelescoop vanochtend in elkaar gestort

Op Twitter zie ik droevige berichten binnenkomen dat de Arecibo radiotelescoop nu helemaal is ingestort, hetgeen vanochtend is gebeurd. Eerder waren al twee kabels waarmee het instrumentenplatform wordt gedragen geknapt en naar aanleiding daarvan had de Amerikaanse National Science Foundation (NSF) besloten om de iconische radiotelescoop op Puerto Rico, die uit 1963 stamt, niet meer te repareren, maar om ‘t geheel te slopen. Kort na dat besluit kwam er nog wel een online actie om de sloop te voorkomen, maar die zal nu geen zin meer hebben.

Meer nieuws volgt later.

Met een petitie proberen ze de sloop van de Arecibo radiotelescoop te voorkomen

De Arecibo radiotelescoop in betere tijden. Credit: UCF.

Jorge Santiago Ortiz (Ph.D.) is online een petitie gestart om te proberen de sloop van de Arecibo radiotelescoop te voorkomen. De National Science Foundation (NSF), eigenaar van de radiotelescoop, besloot vorige week vrijdag tot de sloop van de Arecibo radiotelescoop. Dit deden ze nadat in korte tijd twee kabels van de radiotelescoop waren geknapt. Restauratie van de radiotelescoop zou volgens de NSF te riskant en te duur zijn. Ortiz wijst er op dat er 120 mensen werkzaam zijn bij Arecibo, dat er ieder jaar 200 wetenschappers gebruik van maken en dat er ongeveer 100.000 bezoekers per jaar komen. Hier is de petitie te vinden, die inmiddels al meer dan 6100 keer is getekend (ook door mij).

Ondertussen heeft Jenniffer González-Colón, vertegenwoordiger van Puerto Rico in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden een brief gestuurd naar het Huis en de Senaat waarin zij vraagt om geld om de radiotelescoop weer te repareren. Hieronder een tweet daarover.

Kortom, de hoop op restauratie van de iconische radiotelescoop is nog niet opgegeven. Een goede zaak! Bron: Centauri Dreams.

Helaas, de Arecibo radiotelescoop op Puerto Rico wordt gesloopt

De Arecibo radiotelescoop in betere tijden. Credit: UCF.

De Amerikaanse National Science Foundation (NSF) heeft besloten om de iconische 305 meter Arecibo radiotelescoop op Puerto Rico, die uit 1963 stamt, niet meer te repareren, maar om ’t geheel te slopen. De radioschotel was al beschadigd geraakt door diverse tropische stormen en orkanen, die het Caribische eiland Puerto Rico met regelmaat teisteren (zoals orkaan Maria in 2017), maar de spreekwoordelijke druppel waren twee kabels die in augustus en november braken, eerst een hulpkabel en daarna een hoofdkabel, die het grote 900 ton wegende instrumentenplatform dragen. In eerste instantie leek het erop dat er nog mogelijkheden waren om alle beschadigingen te repareren, maar onderzoek heeft nu uitgewezen dat het toch te gevaarlijk is én te duur om te repareren. Vandaar dat ze de gehele radiotelescoop, die in een groot komvormig dal ligt, willen gaan afbreken. Men wil kijken of het terrein van het observatorium ook in de toekomst beschikbaar kan blijven voor onderzoek en onderwijs.

Hierboven een tweet met een foto waarop je de schade goed kunt zien. De Arecibo was tot 2016 de grootste radiotelescoop ter wereld, met een diameter van 305 meter. De beweegbare ontvanger hangt zo’n 140 meter boven de schotel en zit zat met kabels vast aan drie torens van gewapend beton. Nu is de Five hundred meter Aperture Spherical Telescope (FAST) in China de grootste enkelvoudige radiotelescoop ter wereld. Bron: NSF.

Opnieuw is een kabel gebroken van de Arecibo radiotelescoop op Puerto Rico

De Arecibo radiotelescoop in betere tijden. Credit: UCF.

Het zit ze ook niet mee bij de beroemde Arecibo radiotelescoop op Puerto Rico, die al in de jaren zestig werd gebouwd. Op 10 augustus raakte de schotel beschadigd doordat één van de hulpkabels, die het ontvangerplatform in het brandpunt van de telescoop dragen, knapte en op de schotel viel. En vorige week vrijdag blijkt nu ook één van de hoofdkabels te zijn geknapt en viel ‘ie op de uit 40.000 aluminium panelen bestaande 300m-radiotelescoop. Het was de kabel die uit dezelfde toren kwam als de hulpkabel die in augustus knapte. Na de eerste beschadiging in augustus had men een herstelprogramma, maar dat kon minimaal worden uitgevoerd door Corona en de orkaan Eta. Afgelopen week wilde men de beschadigingen van augustus verder onder handen nemen, maar daarmee was men dus te laat. Experts zijn nu aan het kijken of de overgebleven hoofdkabels nog wel in staat zijn het platform te dragen en of er geen gevaar bestaat dat alles op een gegeven moment naar beneden stort. men is aan het kijken hoe men de spanning op de overgebleven kabels kan verminderen. Laten we hopen dat dat lukt. Bron: UCF.

De Arecibo-radiotelescoop is (opnieuw) zwaar beschadigd

Foto die de schade laat zien aan de Arecibo radiotelescoop. Credit: NSF.

De beroemde Arecibo-radiotelescoop op Putero Rico blijkt afgelopen maandag (10 augustus) zwaar beschadigd te zijn, doordat één van de hulpkabels, die het ontvangerplatform in het brandpunt van de telescoop dragen, knapte. Die kabel is bijna 8 cm dik en toen ‘ie naar beneden viel kwam ‘ie op de uit 40.000 aluminium panelen bestaande 300m-radiotelescoop terecht. Er ontstond een gat van zo’n 30 meter grootte. Ook werden zes tot acht panelen beschadigd van de Gregorium Dome, de behuizing van de ALFA multi-beam radio-ontvanger. Hieronder een tweet met een foto van de afgebroken kabel.

Het ontvangersplatform hangt gelukkig nog steeds boven de schotel, dankzij de andere hulpkabels, die vanuit de drie grote pilaren naar het platform toe lopen. Het is niet bekend waardoor de kabel knapte. De radiotelescoop raakte eerder al beschadigd in september 2017, toen de orkaan Maria over Puerto Rico trok. De reparaties daarvan waren eigenlijk nog steeds niet afgerond. In juli trok de tropische storm Isaias over Puerto Rico, maar daar ondervond men weinig hinder van bij Arecibo. Men gaat nu onderzoeken hoe het kan dat de kabel knapte. De wetenschappelijke onderzoeken die gaande waren zijn stilgelegd. Bron: UCF.

Terugblik op scheervlucht asteroïde (52768) 1998OR2 met twee video’s

Voor wie de scheervlucht langs de aarde van asteroïde (52768) 1998OR2 nog eens rustig terug wil kijken heb ik twee video’s over de asteroïde onder dit blogje geplaatst. De eerste bevat radarbeeldopnamen van 18 april j.l. afkomstig van het Arecibo observatorium te Puerto Rico en de tweede video is afkomstig van Gian Masi, hij heeft in het kader van het Virtual Telescope Project opnamen gemaakt op 29 april j.l. vanuit Rome. De meest nabije nadering van de aarde van (52768) 1998 OR2 was op 29 april om 11:56 NL’se tijd. De ruimterots scheerde toen op een afstand van 6,29 miljoen km langs de aarde. Een hemelobject dat dichter dan 7,5 miljoen km de aarde nadert en een absolute helderheidsmagnitude van 22 of meer heeft staat officieel gemeld als potentieel gevaarlijk object (afgekort PHO). Hiervan bestaat het merendeel uit asteroïden, 98%, en een klein deel zijn kometen. Bronnen: Arecibo / VideoFromSpace / Gian Masi

In vogelvlucht; asteroïde (52768) 1998 OR2 en een overzicht van planetaire defensie [update]

[update; vanwege bewolking is de webtv live uitzending van het Virtual Telescope Project uitgesteld naar 29 april 20:30 NL’se tijd] Op het moment dat ik dit schrijf staan wereldwijd (amateur-) telescopen scherp gesteld op asteroïde (52768) 1998 OR2 welke op 29 april a.s. langs de aarde scheert. Deze asteroïde staat als potentieel gevaarlijke asteroïde geregistreerd (PHA). De ruimterots zal om 11:56 NL’se tijd (9:56 UTC) op de 29ste langs de aarde scheren op een afstand van 6,29 miljoen km. Een hemelobject dat dichter dan 7,5 miljoen km de aarde nadert en een absolute helderheidsmagnitude van 22 of meer heeft staat officieel gemeld als potentieel gevaarlijk object (afgekort PHO). Hiervan bestaat het merendeel uit asteroïden, 98%, en een klein deel zijn kometen. Meer hierover later in onderstaand artikel.

Lees verder