Italië wil suborbitale ruimtevluchten gaan lanceren vanaf eigen bodem

Het Italiaans ruimtevaartagenschap (ASI) heeft recent aangegeven vanaf 2023 suborbitale ruimtevluchten vanaf eigen bodem te willen gaan uitvoeren. Het plan is om de luchthaven van Taranto-Grottaglie, in de regio Puglia, om te bouwen tot ruimtehaven vanwaar zowel wetenschappelijke als toeristische ruimtereizen gelanceerd kunnen worden. De nieuwssites AdnKronos en La Corriere della Sera kwamen recent met dit nieuws naar buiten naar aanleiding van het ruimtevaartevenment ‘Mediterranean Aerospace Matching‘ in september j.l. in Puglia. De technisch directeur van Grottaglie, Giuseppe Acierno, liet zich opgetogen uit: “Als we het vandaag in Grottaglie hebben over de ruimtehaven, doen we het omdat we jarenlang hebben gewerkt om dit resultaat te bereiken met een reeks actoren. Op dit moment wordt de ruimtehaven Grottaglie, de enige in Italië, geconfronteerd met de regelgevingsfase om klaar te zijn om in de kortst mogelijke tijd de Italiaanse plaats te worden voor toegang tot de ruimte. Ook het bedrijfsleven investeert en ziet kansen in ruimtevaartactiviteiten. Grottaglie is kandidaat om ESA ’s Space Rider-ruimtesonde,  in 2023 in een baan om de aarde te brengen.”

Space Rider, artistieke impressie Credits; ESA

Een keur aan Italiaanse bedrijven heeft op het MAM aangegeven welwillend te staan tegenover deze, mogelijk economisch zeer rendabele, ruimtevaartsector. Het ASI heeft reeds in 2017 een eerste stap gezet m.b.t. ruimtetoerisme. Destijds tekende het ASI met Virgin Galactic een intentieovereenkomst voor een commerciële vlucht met VG met een Italiaanse passagier en experimentele lading. Maar voordat er een ’tricolore’ instapkaart getoond kan worden voor een (on)-bemande commerciële ruimtereis vanaf eigen bodem moet er eerst dus een regelgevend systeem worden opgetuigd en het havengebied van Grottaglie worden geconsolideerd. Als deze bureaucratische hobbels eenmaal genomen zijn, zijn Italiaanse ruimtevaartbedrijven klaar om deze sector te bedienen?

Een impressie van een SpaceshipTwo. credit: Virgin Galactic/sky26

Italië is een zeer belangrijke speler voor ESA, het bouwt volop mee aan ruimtevaartsystemen voor zowel raketten (VEGA), satellieten, als woon- en servicemodules voor in het ISS. Italiaanse bedrijven als Altec (Aerospace Logistics Technology Engineering Company) en Argotec (gespecialiseerd in microsatellieten en astronaut supportsystemen), om er enkele te noemen zijn bijvoorbeeld belangrijke spelers in de Italiaanse ruimtevaartsector. David Avino, CEO van Argotec vertelde aan AdnK: “In Italië hebben we de hele toeleveringsketen om na te denken over een ‘ruimtevakantie’: we hebben systemen voor comfort, geavanceerde ruimtetechnologieën, modules om in een baan om de aarde te blijven.” Met zijn teams bracht Avino de eerste gastronomische, speciaal voor in microzwaartekracht – maaltijden en koffieapparaat naar het ISS. Op  24 november a.s lanceert het ASI de LiciaCube, zie ook deze AB. Deze kleine satelliet is volledig in Italië gebouwd, en wordt naar de diepe ruimte gestuurd. Liciacube is een project gecoördineerd door ASI maar gemaakt door Argotec.

NASA’s DART ruimtesonde en ASI’s LICIACube voor impact op Didymos, a.i.. Credits; NASA/Johns Hopkins, APL/Steve Gribben

ASI, ENAC, doelstelling 2023
De commerciële ruimtevaartsector zou volgens de prognoses van de investeringsbank Morgan Stanley in 2040 de waarde van een biljoen (1000 miljard) USD kunnen bereiken, die zich nu nog beperkt tot een beperkte groep van grote spelers als SpaceX, Boeing en ArianeGroup. Maar het ASI meent dat de weg open ligt voor kleinere landen c.q. bedrijven om hierop in te spelen. Giorgio Saccoccia, huidig president van ASI stelt: “We hebben altijd een rol van betekenis in de belangrijkste ESA-missies. De  meeste woonmodules zijn door ons ontwikkeld: onze vaardigheden maken ons een bevoorrechte gesprekspartner voor veel commerciële partners.” Alessio Quarata, directeur van het ENAC (Nationaal Orgaan voor de Burgerluchtvaart) stelde in dit kader: “Het doel is om te beginnen met de experimenten voor suborbitale vluchten in 2023 in Grottaglie. Het gaat nu om het vaststellen van de regels voor operaties en trajecten, waarvan we denken dat ze tegen het einde van het jaar klaar kunnen zijn voor het verstrekken van licenties. Een specifieke nationale partij is er nog niet, echter enkele internationale bedrijven hebben ons reeds benaderd. Het experiment zou beginnen met point-to-point vluchten met wetenschappelijke doelstellingen.” In navolging van Noorwegen en Zweden, die reeds in 2022 al lanceringen van satellieten vanuit eigen land willen lanceren, zou Italië daarmee het derde Europese land zijn dat naar de ruimte gaat lanceren vanaf eigen bodem. Bronnen:  La  Corriere della Sera, Adnkronos, ASI, Argotec

Ruimtetoerisme tijdperk leidt tot verhitte discussies over duurzame ruimtevaart en effecten op het klimaat

Het tijdperk van ruimtetoerisme lijkt met de recente vluchten van Virgin Galactic en Blue Origin inmiddels definitief aangebroken te zijn. Velen, ook ikzelf, kijken vol verwachting toe hoe deze ruimteschepen zich, hetzij stoer en soepel, soms wat sputterend of wankel, maar altijd ronduit indrukwekkend het luchtruim kiezen om in rap tempo hoger sferen tegemoet te gaan. Zoals deze week bijvoorbeeld nog gebeurde met de New Shepard met ‘Captain Kirk’ aan boord. Het onbekende betreden en ontdekken is mijns inziens mooi, het pionieren, exploreren en ontdekken zit verankerd in ons DNA. Inmiddels ligt het ruimtetoerisme nogal onder vuur, figuurlijk dan. Milieugroeperingen en individuele burgers begaan met milieu en klimaat doen hun zegje over deze nieuwe vorm van toerisme, die nu nog alleen toegankelijk is voor de ultrarijken, maar mogelijk in de niet al te verre toekomst meer en meer voor de gewone man bereikbaar wordt. Dat is zeker ook de bedoeling, deze bedrijven willen, nee, moeten zeer veel geld verdienen. Ook bekende personen laten zich inmiddels uit over ruimtetoerisme. Op dit moment is het Prins William van Engeland die de media op zich gericht ziet voor wat betreft kritiek op de vluchten van Jeff Bezos met zijn raket New Shepard en de impact op het milieu. De prins stelde dat er voorrang gegeven moet worden aan problemen hier op aarde.  En ook Virgin Galactic lag eerder dit jaar met zijn energie-slurpende SpaceShipTwo onder vuur in publieke milieu/klimaat-discussies, er volgde recent een stroom aan kritiek. Met de bemoeienis van invloedrijke personen wordt de discussie over ruimtetoerisme (en ruimtevaart in zijn algemeen) nog eens flink aangezwengeld. Want hoe verhoudt ruimtetoerisme zich met de huidige problematiek inzake milieuvervuiling, klimaatverandering, en koolstofvoetadrukken?  Een kort overzicht.

Credits: Blue Origin

Dit jaar was de concurrentie tussen Jeff Bezos en Richard Branson en hun ruimtevaartbedrijven en eerste toeristenvluchten dominant. SpaceX stapte dit jaar in met de Crew Dragon ‘Inspiration4’- missie, maar richt zich ook op o.a. het brengen van astronauten naar het ISS en commerciële maanreizen. Deze zullen de komende jaren plaatsvinden. Musk heeft dus grote plannen voor toerisme, zie o.a. hier. Echter, eerstgenoemde twee miljardairs stonden volop in de picture met hun korte, commerciële ruimtevluchten, en hebben ieder reeds ook persoonlijk een toeristische vlucht meegemaakt. Branson had de primeur, en liet vier toeristen (inclusief hemzelf) en twee piloten aan boord van SpaceShipTwo op 11 juli j.l. genieten. Jeff Bezos volgde rap, op 20 juli j.l. en ging mee met deze NS 16-missie. BO voerde inmiddels twee ruimtevluchten uit met ieder vier toeristen aan boord. Zoals we gezien hebben deze week, met de NS-18, was de media-aandacht groot voor de vluchten. De vluchten waren een succes en deze bedrijven hopen, met in hun kielzog nog enkele andere spelers, zie o.a. World View, de ruimte te kunnen ‘democratiseren’, zoals dat zo fraai heet. Los van het feit dat zo een dure vlucht vooralsnog voor slechts een handjevol mensen bereikbaar is – die desalniettemin ook jaren zullen moeten wachten voor een plekje – neemt met name de discussie over de ecologische impact t.g.v. deze activiteiten recent een astronomische vlucht. De bevolking wereldwijd wordt rijp gemaakt aan het idee gewend te raken, middels talloze klimaatregelingen, minder vlees te eten, meer spullen te recyclen, minder stroom te gebruiken, en als klap op de vuurpijl, iets waar velen enorm plezier aan beleven, hun (vakantie)-reizen te beperken, met name auto- en vliegreizen. En dat is dan nog slechts een deel van de veranderingen waarmee vrijwel iedereen wereldwijd te maken zal krijgen bij de energietransitie en alle milieu/klimaatregelingen die zullen volgen.

Credit: SpaceX

Ruimtetoerisme presenteert zich als een activiteit die momenteel nog nauwelijks toegankelijk is voor ‘de gewone man’ en bovendien zeer vervuilend. Het bereiken van de ruimte kost enorme veel energie, stoot veel kooldioxide uit en dit betekent een grote ecologische voetafdruk. Er worden veel soorten brandstof gebruikt en sommige zijn giftig en komen vrij tijdens de vluchten of het productieproces ervan. Het goede nieuws is dat de meeste nieuwe lanceringssystemen vloeibare brandstof gebruiken, wat in die zin minder problematisch is dan vaste stof-brandstoffen. De raketten zelf hebben vaak verschillende bestemmingsbanen rond onze planeet. VA en BO zijn suborbitale vluchten, d.w.z. ze gaan niet in een baan om de aarde, maar ze bereiken resp. een hoogte van 80 en 100 km, ervaren een korte tijd geen zwaartekracht en keren dan terug naar aarde. Zo’n type vlucht kost veel minder energie dan in een baan om de aarde gaan. Om deze reden zijn de kosten lager en is de ecologische voetafdruk kleiner. Momenteel worden er elk jaar ongeveer 100 raketten gelanceerd. Hun gecombineerde ecologische voetafdruk blijft minder dan de 100.000 vliegtuigen die dagelijks wereldwijd vliegen. Maar het ruimtetoerisme maakt een zeer sterke groei door. De impact op het milieu zou dus zeker relevant kunnen worden.

Credit: Virgin Galactic

Virgin Galactic is het eerste beursgenoteerde ruimtetoerismebedrijf. De Virgin VSS Unity vliegt op een combinatie van zeer vervuilende brandstoffen. Het SpaceShipTwo gebruikt een soort synthetisch rubber als brandstof en verbrandt dit in lachgas, een krachtig broeikasgas. De brandstof pompt koolstof in de bovenste stratosfeer, op een hoogte van 30-50 km. Daar kunnen deze deeltjes effecten veroorzaken, zoals het weerkaatsen van zonlicht en het veroorzaken van een nucleair wintereffect, tot het versnellen van chemische reacties die de ozonlaag aantasten, een laag die mensen beschermt tegen schadelijke straling. VG wil 400 vluchten per jaar wil uitvoeren. Naar schatting stoot elke vlucht van VG en BO resp. 60 en 90 ton CO2 uit. D.w.z. zo’n 8 en 15 ton per passagier. T.v. wereldwijd stoot ieder persoon jaarlijks ongeveer 4,8 ton CO2 uit, met de kanttekening dat het verschil tussen rijke en arme landen groot is. (VS 15 ton p.p., Spanje 5,4 ton p.p.). De koolstofvoetafdruk van deze suborbitale vluchten is dan ook niet extreem hoog i.v.m. die van andere activiteiten. Echter daar het slechts voor een minderheid toegankelijk is, stoot elke passagier in slechts een paar minuten tijd dezelfde hoeveelheid CO2 uit als gem. 2 of 3 mensen gedurende een jaar. (Nog t.v. één SpaceX-lancering stoot liefst 336 ton CO2 uit, genoeg om 70 keer met uw auto rond de wereld te rijden.) Vergeleken met Virgin’s SpaceShipTwo zijn Blue Origin’s raketten veel schoner, zie o.a. dit artikel en het artikel van Dr. Martin Ross, geofysicus en gespecialiseerd in commerciële ruimtevaartprojecten. Dat komt omdat de New Shepard vloeibare waterstof en vloeibare zuurstof verbrandt, de raket stoot geen koolstof uit, hoewel de productie hiervan dit weer wel doet. Ross stelt o.a.: “Volgens de margeberekeningen veroorzaakt verticale lancering met een herbruikbare NS-raket 100 keer minder ozonverlies.” Maar dit betekent niet dat de reis ‘schoon’ is. Ross: “Er is elektriciteit nodig om vloeibare zuurstof en vloeibare waterstof te maken. Je zou kunnen berekenen hoeveel elektriciteit werd gebruikt om het drijfgas te maken, en voegt eraan toe “Het hangt ervan af hoe ver terug in de toeleveringsketen je kijkt.”

Toch komen momenteel raketlanceringen als geheel niet vaak genoeg voor om significante vervuiling te veroorzaken. “De uitstoot van kooldioxide is totaal verwaarloosbaar in vergelijking met andere menselijke activiteiten of zelfs commerciële luchtvaart”, aldus NASA’s hoofd klimaatadviseur Gavin Schmidt. Maar sommige wetenschappers zijn bezorgd over het potentieel voor schade op de langere termijn, aangezien de industrie klaar is voor grote groei, met name de gevolgen voor de ozonlaag in de nog steeds slecht begrepen bovenste atmosfeer. Virgin Galactic, recent onder vuur door in de media, werd verweten dat Branson, als oprichter van VG, voor een paar minuten ‘fun’ in zo’n fossiele brandstofverslindend ruimteschip stapt, hoewel Branson pareerde dat zijn CO2-uitstoot ongeveer gelijk is aan een businessclass-ticket van Londen naar New York. Het bedrijf neemt nu stappen voor compensatie van koolstofemissie van de testvluchten en zal trachten de koolstofvoetafdruk van zijn toeleveringsketen te verkleinen. Maar terwijl trans-Atlantische vluchten honderden mensen vervoeren, komt de uitstoot van Virgin uit op ongeveer 4,5 ton per passagier in een vlucht van zes passagiers, volgens een analyse gepubliceerd door de Franse astrofysicus Roland Lehoucq e.a. in The Global Times/The Conversation. Dat is ongeveer gelijk aan autorijden in een middenklasse auto rond de aarde, en meer dan twee keer het individuele jaarlijkse koolstofbudget dat wordt aanbevolen om de doelstellingen van het klimaatakkoord van Parijs te halen.

Is er sprake van ‘space shaming’? De impact van suborbitale lanceringen zoals die van Virgin en Blue Origin verbleken in vergelijking met de impact van raketten die een baan om de aarde bereiken. Wanneer SpaceX met de Crew Dragon vier burgers de ruimte in stuurt, gebruikt het de Falcon 9, waarvan berekeningen aantonen dat het het equivalent van 395 trans-Atlantische vluchten aan CO2-uitstoot oplevert. Deze vlucht ‘Inspiration4’ vond recent plaats in september, zie hier. De wereld is zich nu veel meer bewust van klimaat- en milieueffecten dan toen deze bedrijven begin deze eeuw werden opgericht. De bedrijven zullen beter gaan kijken naar hoe vervuiling tot een minimum te beperken door middel van schonere technologieën om het probleem het hoofd te bieden. De koolstofvoetafdruk van deze suborbitale vluchten is voorlopig dan ook niet extreem hoog in vergelijking met die van andere activiteiten. Omdat het slechts voor een minderheid toegankelijk is, stoot elke passagier in slechts een paar minuten tijd dezelfde hoeveelheid koolstofdioxide uit als gemiddeld 2 of 3 mensen gedurende een heel jaar. Meer lezen over deze materie, zie het boek Sustainable Space Tourism van Annette Toivonen. Bronnen: Eco-business, Tourism-review, Phys.org

Miljardair Richard Branson heeft de ruimte bereikt met z’n ruimtevliegtuig Unity

Richard Branson was lyrisch over z’n eerste ruimtevlucht. Credit: from YouTube/Virgin Galactic.

De bijna 71 jarige miljardair Richard Branson (Virgin) is er vandaag in geslaagd om samen met twee piloten en drie andere bemanningsleden met het ruimtevliegtuig Unity van Virgin Galactic op te stijgen tot 88 kilometer hoogte, volgens NASA en de FAA de grens voor de ruimte. Eerst werd de VSS Unity ergens boven de woestijn van New Mexico door moedervliegtuig VMS Eve naar een hoogte van 15 km gebracht en daar werd de Unity losgelaten en ontbrandden de raketmotoren, die het vliegtuig in korte tijd naar 88 km hoogte brachten. Gedurende vier minuten waren de passagiers allemaal gewichtsloos en konden ze door de ramen de gekromde aarde zien. Een klein kwartier later landde Unity weer veilig op aarde. Onder de tweet van Richard Branson over z’n vlucht videobeelden van de vlucht, die alles bij elkaar zo’n negentig minuten duurde.

Over negen dagen gaat concurrent Jeff Bezos (Amazon/Blue Origin) met z’n New Shepard raket van Blue Origin de ruimte in en die zal dan tot een hoogte van 100 km komen (Kármán-grens), volgens Bezos dé officiële grens van de ruimte.

Bron: Phys.org.

Virgin Orbit’s tweede poging de ruimte te bereiken met ‘LauncherOne’ Demo 2-missie [update]

[Virgin Orbit’s Demo 2-missie is geslaagd, er werd een perfecte testvlucht gemaakt. De Boeing steeg rond half acht NL’se tijd vanavond op, de LauncherOne bereikte een aardebaan en lanceerde tien minuten geleden de tien cube-satellieten.] Virgin Orbit zal dit weekend een tweede poging wagen om de ruimte te bereiken. De missie heet Demo 2 en de lanceercombinatie bestaat uit de ‘LauncherOne’ en de ‘Cosmic Girl’. Laatstegenoemde is een omgebouwde Boeing 747 die dient als het draagvliegtuig, deze zal onder een van zijn vleugels de raket ‘LauncherOne’ hebben die naar een aardebaan gelanceerd zal worden. Het gevaarte zal opstijgen vanuit het Mojave Air- and Spaceport in het zuidoosten van Californië. Zodra het vliegtuig op zo’n 10 km hoogte is, zal het de raket lanceren, welke op zijn beurt een tiental cube-satellieten zal lanceren. De cube-sats gaan data verzamelen voor wetenschappelijk onderzoek van NASA. De lancering zal plaatsvinden op zondag 17 januari tussen 19:00 en 3:00 ’s nachts van de 18e januari. Het is de derde poging in korte tijd, eerdere data waren 20 december en 13 januari j.l. Het bedrijf Virgin Orbit is een in 2017 opgericht Amerikaans privaat ruimtevaartbedrijf dat onderdeel uitmaakt van de Virgin Group van Richard Branson, waar ook Virgin Galactic en Atlantic deel van uitmaken. Het hoofdkantoor en de fabriek van Virgin Orbit zijn beide gevestigd in Long Beach (Ca.). Virgin Orbit is een voormalige divisie van Virgin Galactic, het ontwikkelde de Launcher One, om kleine satellieten te lanceren. Lees verder

Spaceport America nieuwe thuishaven SpaceShipTwo-2

Spaceport America, gelegen in New Mexico, wordt de nieuwe thuisbasis van SpaceShipTwo de VSS Unity, Het suborbitale ruimtevliegtuig van Virgin Galactic werd, gedragen door het moederschip, de VMS Eve, naar zijn nieuwe bestemming gebracht op 13 februari j.l. Virgin Galactic komt met deze verhuizing weer een stap in de richting van de beoogde operationele, commerciële fase. De verhuizing van de VSS Unity* ging van de fabriekshallen gevestigd in de Californische Mojave woestijn naar het commerciële hoofdkwartier, het Spaceport America, te New Mexico.

Lees verder

Even voorstellen: de eerste twee Virgin Galactic astronauten

De twee Virgin Galactic piloten Mark Stucky (60, hier rechts op foto) en Frederick Sturckow (57) die afgelopen donderdag 13 december de rand van de ruimte bereikten met hun SpaceShipTwo de ‘VSS Unity’ zijn twee doorgewinterde vliegers, kennen elkaar al jaren en zijn een geolied team. CNN Business sprak de twee piloten kort na de vlucht en kreeg zo een uniek kijkje in de wereld achter de schermen van dit tweetal. Gezamenlijk hebben ze 15.000 vlieguren in hun logboek staan en heeft Sturckow ook nog 1200 uur doorgebracht in de ruimte op vier verschillende Space shuttle missies.  Lees verder

Virgin Galactic’s VSS Unity bereikt de rand van de ruimte

Na jaren van uitgebreide voorbereidingen en testen heeft een SpaceShipTwo de ‘VSS Unity’ ruimtevliegtuig van Virgin Galactic de rand van de ruimte bereikt. Afgelopen donderdag 13 december werd aan de strakblauwe hemel van de Mojave woestijn het toestel van zijn moederschip de White Knight Two afgestoten. De VSS Unity vuurde zijn hybride raketmotor voor een volle minuut. Dit bracht de piloten Mark ‘Forger’ Stucky en Frederick ‘CJ’ Sturckow op een snelheid van Mach 3 (3581 km/h) naar een hoogte van 82.7 km voordat ze weer veilig naar de aarde terugkeerden. Lees verder

Stephen Hawking wordt astronaut

Credit: Virgin Galactic

De wereldberoemde natuurkundige en kosmoloog Stephen Hawking gaat de ruimte in. De beste man heeft van Sir Richard Branson, eigenaar van Virgin, een ticket gekregen…helemaal gratis en voor niets. Dat komt niet helemaal als een verrassing, aangezien Branson in 2015 het volgende bekend maakte:

Ik heb grote bewondering voor Professor Stephen Hawking, een onbetwist genie die de ogen van de mensheid geopend heeft voor de wonderen van het heelal, maar daarnaast ook een aardige en fijne man is. Hij is de enige persoon die van mij een gratis ticket van Virgin Galactic zal krijgen en hij staat op de lijst van toekomstige astronauten. Mits zijn gezondheid het toelaat, zal hij binnen een paar jaar de ruimte ingaan.

Hawking zal met zijn leeftijd van 75 jaar niet de oudste astronaut ooit zijn – die eer gaat naar John Glenn, die op een leeftijd van 78 jaar de ruimte in ging. Hawking zal wél de eerste astronaut met een spierziekte zijn, ALS om precies te zijn. Dat is een slopende ziekte die normaal gesproken binnen vijf jaar na de diagnose tot de dood leidt. De ziekte werd bij Hawking op zijn 21ste vastgesteld en de verwachting was dat hij de 25 niet zou halen. Inmiddels zijn we 50 jaar verder en geeft hij Magere Hein nog altijd het nakijken.

Hawking heeft aan Good Morning Britain vertelt dat hij nooit had verwacht deze kans ooit te krijgen. Hij hoefde dan ook niet lang na te denken toen het verlossende telefoontje kwam. “Ja, natuurlijk” was direct zijn antwoord. Hawking verwacht dat de ruimtereis hem evenveel vreugde zal brengen als zijn drie kinderen.

De reis zal plaatsvinden in een SpaceShipTwo, een herbruikbaar ruimteveer van het commerciële ruimtevaartbedrijf Virgin Galactic. Hawking is altijd een groot voorstander geweest van commerciële ruimtevaart en bewondert Virgin Galactic voor hun rol bij het “democratiseren van de ruimte”.

Bron: Futurism

Virgin Galactic onthult nieuwe ruimtevliegtuig: VSS Unity

Credit foto: Virgin Galactic

Afgelopen vrijdag heeft Richard Branson, baas van Virgin Galactic, in Mojave in Caifornië het nieuwe ruimtevliegtuig SpaceShipTwo onthult. Tijdens de ceremonie werd een opgenomen boodschap van Stephen Hawking afgespeeld en daarin onthulde hij de naam van het ruimtevliegtuig: Virgin Spaceship (VSS) Unity. Met dat ruimtevliegtuig hoopt Branson commerciële suborbitale ruimtevluchten te kunnen gaan maken, waarvoor iedereen tickets kan kopen – tegen betaling van een flink bedrag weliswaar, pakweg € 225.000. De onthulling komt 15 maanden na het ongeluk met de eerste SpaceShipTwo, de VSS Enterprise. Dat gebeurde op 31 oktober 2014 tijdens een testvlucht, waarbij co-piloot Michael Alsbury om het leven kwam en piloot Peter Siebold gewond raakte. VSS Unity moet zes passagiers kunnen vervoeren en twee piloten. Het ruimtevliegtuig wordt eerst naar een hoogte van 15 km gebracht door een groot vliegtuig, de WhiteKnightTwo, en dan losgelaten, waarop het met z’n raketmotor naar een hoogte van meer dan 100 km gaat vliegen. Hawking liet weten ook wel zo’n suborbitale vlucht te willen maken, waarbij je eventjes gewichtsloos bent – iets wat hij al eens eerder heeft meegemaakt. Hieronder een video met beelden van Stephen Hawking en diens dromen van een ruimtevlucht en van de onthulling vrijdag op de Air & Spaceport in Mojave, 150 km ten noorden van Los Angeles.

Bron: Space.com.

Crowdfunding campagne gestart voor de eerste pornofilm bij gewichtsloze toestand

Op 10 juni j.l. is een zogeheten ‘crowdfunding campagne’ gestart, het Pornhub Space Program om precies te zijn, bedoeld om geld in te zamelen om daarmee de productie van de allereerste pornofilm te maken bij 0-G, bij gewichtsloze toestand. Er is in totaal $ 3,4 miljoen nodig en na twee dagen staat de teller van ingezameld geld al op ruim $ 15.000,-. De bedoeling van Pornhub is dat ze met dat geld een pornofilm gaan maken, die zich in de (suborbitale) ruimte afspeelt en waarin de pornosterren