24 juni 2016

hs-2016-22-g-web

Nieuwe donkere vlek op Neptunus bevestigd door Hubble

Foto’s die op 16 mei j.l. gemaakt zijn met de ESA/NASA Hubble ruimtetelescoop bevestigen dat er op Neptunus een donkere vlek is, een ‘donkere lensvormige vortex (wervelstorm) in de atmosfeer’ van de buitenste planeet van het zonnestelsel. Eerder was zo’n donkere vlek al gezien tijdens de scheervlucht van Voyager 2 langs Neptunus in 1989 en door […]

Jill Tarter, one of the pioneers on SETI

An interview with the makers of the SETI documentary Earthling’s Quest

Earthling’s Quest is an unique feature length sci-fi documentary in the search for aliens parallel with the quest to start broadcasting messages from Earth. This week I interviewed the two Swedish film makers who are planning to release this documentary on SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence), co-directors Per Fribost and Alexander Rynéus. They have a Kickstarter campaign […]

Canarische Eilanden - stargazing_14

Kosmologisch festival STARMUS met Stephen Hawking gaat maandag van start op de Canarische Eilanden

Van 27 juni tot 2 juli vindt de derde editie van het STARMUS Festival plaats. Tijdens dit unieke event komen wetenschappers, astronauten, Nobelprijswinnaars, muzikale legendes en kunstenaars samen op het Canarische Eiland Tenerife om kosmologische wetenschap en kunstvormen toegankelijk te maken voor het grote publiek. De Canarische Eilanden zijn dankzij hun astrotoerisme, kraakheldere hemel en […]

Het centrum van de Melkweg

Geslaagde eerste waarnemingen van galactisch centrum met GRAVITY

Een Europees team van astronomen heeft het nieuwe GRAVITY-instrument van ESO’s Very Large Telescope (VLT) gebruikt om spannende waarnemingen te doen van het centrum van onze Melkweg. Daarbij is voor het eerst het licht van alle vier de 8,2-meter Unit Telescopes van de VLT gecombineerd. De resultaten zijn een voorproefje van de grensverleggende wetenschap die […]

early earth

“Inslagen hebben jonge aarde leefbaar gemaakt”

In de eerste miljard jaar na haar ontstaan is de aarde blootgesteld aan een voortdurend bombardement van planetoïden. Volgens nieuw onderzoek zou dat bombardement ervoor hebben gezorgd dat de jonge aarde levensvatbaar voor het leven werd. De jonge zon was immers minder fel dan vandaag de dag, zodat de aarde (nadat deze was afgekoeld) heel […]

In groen de twee fotonen die door CMS zijn waargnomen bij een 'event' (Credit: CMS)

Zoem zoem: is de 750 GeV difoton hobbel toch ruis?

De afgelopen dagen ploppen er geruchten op dat de 750 GeV difoton hobbel, een lichte ophoping van botsende protonen bij een energie van 750 GeV die in twee fotonen uiteenvallen, wel eens statistische ruis zou kunnen zijn. Vorig jaar december maakten we voor het eerst kennis met de hobbel, die zowel door de ATLAS- als […]

Animatie van een cryovulkaan (ijsvulkaan) aan het oppervlak van Enceladus.

Saturnusmaan heeft oceaan “vlak onder” het oppervlak

Oceanen op buitenaardse werelden, het blijft een fascinerend fenomeen. Mijn collega heeft al bericht over het feit dat Pluto wellicht een oceaan heeft, terwijl ook de Saturnusmaan Enceladus vermoedelijk vloeibaar water onder zijn oppervlak herbergt. Maar hoe diep zit dat water eigenlijk? Nou, een stuk minder diep dan gedacht, zo blijkt uit recent onderzoek. Voorheen werd de […]

Pluto-new-horizons-2015-07-14-01

Pluto blijft verbazen: wellicht heeft ‘ie een ondergrondse oceaan

Pluto, de reus onder de dwergplaneten zoals we ‘m eerder al noemden, blijft ons verbazen. Nieuwe modelberekeningen van wetenschappers van de Brown Universiteit laten zien dat de uiterlijke kenmerken van Pluto, zoals gedetailleerd waargenomen door de Amerikaanse New Horizons ruimteverkenner, erop wijzen dat ‘ie mogelijk een ondergrondse vloeibare oceaan heeft. We zien op het oppervlak […]

hot neptune

Jonge ‘hete Neptunus’ bevat aanwijzingen voor het ontstaan van ‘hete’ gasplaneten

Een team van astronomen heeft het bestaan bevestigd van een jonge planeet, slechts elf miljoen jaar oud, op een zeer korte afstand tot de moederster – slechts 0.05 AU – met een omloopperiode van 5,4 dagen. De planeet is vijf keer groter dan de aarde en een zogenaamde super-Neptunus. Een voortdurend raadsel in ons begrip […]

venus

Planeten zoals Venus kunnen water in oceanen en atmosfeer kwijtraken door elektrisch veld

Onderzoek met ESA’s Venus Express sonde heeft laten zien dat de planeet Venus beschikt over een elektrisch veld, een  veld dat in staat is om de ´zusterplaneet´ van de Aarde van het water te ontdoen dat in z´n dichte atmosfeer heeft gezeten en dat vroeger wellicht tot een oceaan op de planeet behoorde. Venus heeft nu geen […]

Het moment dat de zomer begint

Het is duidelijk te merken – ahum: vannacht begint de zomer

Het is buiten aan het weer nog niet echt te merken, maar komende nacht (dinsdag 21 juni) om 00.34 uur Nederlandse tijd begint de zomer officieel, de astronomische zomer welteverstaan. Dat wil zeggen dat op dat moment het middelpunt van de zonneschijf zijn noordelijke declinatie bereikt, +23°26’05”. Dat moment noemt men het zomer-solstitium of de […]

Knipsel

Ariane 5 brengt z’n zwaarste lading ooit gelanceerd in de ruimte

Gisteravond om 23.39 uur Nederlandse tijd heeft een Europese Ariane 5 raket vanaf lanceerbasis Kourou in Frans-Guyana z’n zwaarste lading ooit gelanceerd en in de ruimte gebracht. Het betrof de EchoStar-18 en BRIsat communicatiesatellieten, die bij elkaar 10,7 ton wegen. Als eerste werd de EchoStar-18 ‘losgelaten’, de satelliet die 6300 kg weegt en die 29 […]