24 juli 2016

ESA_Rosetta_Final_Destination_30092016-1024x640

Rosetta’s laatste rustplaats op komeet 67P is gekozen: Ma’at

De datum waarop er een einde komt aan de missie van de Europese ruimteronde Rosetta was al bekend, vrijdag 30 september a.s. Maar nu heeft de Europese ruimtevaartorganisatie ook laten weten wáár de missie zal eindigen: in Ma’at, een gebied met actieve plekken, waar nog allerlei pluimen vol gassen naar buiten komen, gelegen op de […]

De oerknal en alles daarna

Metingen aan snelheid uitdijing heelal leveren verschillende waarden op

Sinds de waarnemingen van Vesto Slipher en Edwin Hubble in de jaren twintig van de vorige eeuw aan de roodverschuiving van sterrenstelsels weten we dat het heelal uitdijt. De vraag die de sterrenkundigen sindsdien stellen is met welk tempo die expansie gaat. Hubble stelde een wet op, die deze expansie beschrijft en sindsdien wordt diens ‘Hubble […]

Abell S1063, the final frontier

Space… the final frontier

Ja waar kennen we dat ook weer van? Space… the final frontier. Juist ja, Star Trek, de reis door de ruimte die al vijftig jaar geleden begon. De nieuwste film is in première gegaan, Star Trek Beyond. Maar Captain Kirk en zijn bemanning van starship Enterprise zijn niet de enigen die de ruimte verkennen. Met […]

nasa-spacecraft-aims-inside-sun-100902-02

Waarom ’t moeilijk is een raket direct naar de zon te sturen

De zon mag dan met een oppervlaktetemperatuur van bijna 6000 °C te heet zijn om dicht bij te komen, toch zijn er hier en daar ideeën geopperd om raketten naar de zon te sturen, bijvoorbeeld met radioactief afval, waar we vanaf moeten. Dat lijkt op het eerste gezicht technisch niet zo moeilijk. De zon is toch […]

Kepler 80

Astronomen ontdekken “kleinste” zonnestelsel ooit

Astronomen hebben een mini-zonnestelsel ontdekt met een ongebruikelijke configuratie. Het gaat om het planetenstelsel met als naam Kepler-80. Rondom de zonachtige ster draaien maar liefst vijf planeten op zeer korte afstand van de moederster. Het complete planetenstelsel is 150 keer kleiner dan de afstand tussen de aarde en de zon – hierbij behoort Kepler-80 tot […]

Inside the Large Underground Xenon (LUX) dark matter detector, at the top and bottom of the detector, arrays of photomultiplier tubes (PMTs) can detect a single photon of light inside. These faint signals of light can tell physicists whether they have detected the unique signature of  a Weakly Interacting Massive Particle or WIMP.

LUX: weer levert de jacht op donkere materie nul komma niks op

Deze week is op een conferentie in Engeland bekend gemaakt dat na twintig maanden intensief speuren met ’s werelds meest gevoelige detector voor donkere materie, de Large Underground Xenon (LUX) in de Black Hills van South Dakota (VS), niets is gevonden. Niets, nothing, niente, nada donkere materie, nul komma niks Weakly Interactive Massive Particles (WIMP’s), de […]

Satellietbeeld Antarctica

De geschiedenis van Antarctica – een verhaal vol dino’s, pinguins en tropisch weer

Antarctica – het koude en onherbergzame continent waar we eigenlijk te weinig over weten. Maar gelukkig lukt het wetenschappers steeds beter om de geschiedenis van dit werelddeel te doorgronden. Die geschiedenis blijkt trouwens ronduit fascinerend te zijn en gelukkig heeft een zekere Kyle Sullivan die geschiedenis voor ons samengevat in de vorm van een vermakelijk […]

De techniek van delta-DOR

Quasars wijzen de weg voor Schiaparalli’s landing op Mars

Op woensdag 19 oktober 2016 – over pakweg drie maanden dus – zal de Europese Schiaparelli lander, onderdeel van deel 1 van de Europees-Russische ExoMars missie, in het gebied Meridiani Planum op Mars landen. Tegelijk zal de ExoMars/TGO Orbiter in een baan om Mars raken. Om er voor te zorgen dat Schiaparelli exact in het […]

Reflectors 448x298

Reflectorpanelen op de maan

Ergens ver weg afgelegen in het westen van Texas rijdt Jerry Wiant iedere dag op z’n motor naar de Texas Laser Ranging Station. Het is een kleine buitenpost. Hier wordt data verzameld die onderzoekers nog steeds gebruiken. Elke heldere nacht focust Wiant de telescoop op de maan. Hij richt de krachtige laser recht op het […]

Artist’s impression van de ultrakoele dwergster TRAPPIST-1, gezien vanuit de omgeving van een van zijn planeten. Credit:
ESO/M. Kornmesser

Hubble toont verhoogde leefbaarheid van twee aardachtige exoplaneten

Waarnemingen met de ESA/NASA Hubble ruimtetelescoop laten zien dat de twee exoplaneten genaamd TRAPPIST-1b en TRAPPIST-1c niet alleen rotsachting zijn, maar ook dat ze vermoedelijk geen grote, diffuse atmosfeer hebben, gedomineerd door waterstof en helium, zoals bij gasreuzen als Jupiter. Dat betekent dat de leefbaarheid van de twee ‘Belgische’ exoplaneten groter is dan men eerst […]

sporen_neutrinos

Oorsprong van neutrinosignaal blijft mysterie

Natuurkundigen hebben een astrofysisch neutrinosignaal van de IceCube detector bestudeerd vanuit een andere hoek. Het centrum van de Melkweg leek vanzelfsprekende de bron te zijn, maar deze hypothese is nu eerder verworpen dan bevestigd. Publicatie in Physical Letters B. Gotta catch ‘em all! Natuurkundigen zijn altijd op jacht naar deeltjes die uit de hemel regenen, […]

Rosetta Philae 67P

Zoef, daar gaat Rosetta’s schaduw over komeet 67P

Op 14 februari 2015 – yep,  Valentijnsdag – vloog de Europese ruimteverkenner Rosetta op slechts zes (!) kilometer boven het oppervlak van komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko. Tijdens die scheervlucht maakte de OSIRIS-camera foto’s met een fantastische resolutie van 11 cm per pixel! Op sommigen daarvan is nabij de grens tussen de gebieden genaamd Imhotep en Ash, de schaduw te zien die Rosetta werpt op de komeet, een […]