3 december 2016

De LIGO detector

Verbeterde LIGO is weer ‘online’ – op zoek naar nieuwe zwaartekrachtsgolven

Sinds deze week is de verbeterde LIGO (Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory) in de Verenigde Staten gestart met een nieuwe waarneemcampagne om zwaartekrachtsgolven te ontdekken, een campagne die een half jaar zal duren. Afgelopen jaar is er flink gesleuteld aan de twee detectoren, die zich in Hanford (Washington, VS) en 3000 km verderop in Livington (Louisiana, te zien […]

rigil-kentaurus

Yep, Proxima Centauri draait inderdaad rondom Alpha Centauri

Jawel, de drie dichtstbijzijnde sterren tot de zon blijken inderdaad een gelukkige familie te vormen. Het blijkt namelijk dat Proxima Centauri inderdaad rondom de dubbelster Alpha Centauri draait. Hiermee wordt een honderdjarig vraagstuk eindelijk beantwoord. De meest nabije van het drietal is een rode dwergster op een afstand van 4.24 lichtjaar vanaf de aarde. Op […]

pluto-and-charon

Hoe is het ijzige hart van Pluto precies ontstaan?

Eén van de opvallendste kenmerken van de dwergplaneet Pluto is de ijzige hartvormige regio, die precies zo ver mogelijk van de grote maan Charon vandaan wijst. Vooral de westelijke lob van het hart, Sputnik Planitia genoemd, is opvallend aangezien het drie verschillende soorten ijzen bevat – bevroren stikstof, methaan en koolmonoxide. De unieke eigenschappen van Sputnik […]

esa-fleet-across-the-spectrum-thumb

Europese telescoopmissies wegens succes verlengd

Het Europese ruimteagentschap ESA heeft dinsdag negen ‘oudgediende’ ruimtemissies wegens succes verlengd. Het gaat om twee extra dienstjaren voor onder meer ESA’s eigen telescopen XMM-Newton en INTEGRAL (met belangrijke Nederlandse inbreng) en ook om een ESA-aandeel in de verlenging van telescopen geleid door andere ruimteagentschappen, waaronder Hubble (NASA). Ook de Mars Express krijgt respijt. XMM-Newton […]

De Progress 65 bij de lancerinng. Zes minuten later explodeerde de derde trap van de draagraket.

Russisch ISS-vrachtschip Progress kort na lancering ontploft

Een Russisch ruimtevaartschip met voorraad voor het internationale ruimtestation ISS, de onbemande Progress 65, is vanmiddag kort na de lancering in brand gevlogen  en uit elkaar geklapt. Brokstukken kwamen terecht boven het Tyva gebergte in Zuid-Siberië. De Russische ruimtevaartorganisatie Roskosmos zegt dat de lancering in Kazachstan volgens plan verliep, maar dat het contact na zes minuten […]

Artistieke weergave van de kosmische oceaan van koud gas die is ontdekt in het Spinnenwebstelsel. Het koude gas strekt zich uit over een gebied van een kwart miljoen lichtjaar en levert het materiaal van waaruit sterren worden gevormd.
Credit: ESO/M. Kornmesser, bewerking Bjorn Emonts, internationale licentie onder CC BY 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0)

Reuzensterrenstelsels groeien vanuit koude kosmische oceanen

De grootste sterrenstelsels in ons heelal halen ‘voedsel’ uit kosmische oceanen van koud gas en groeien zo nog verder. Dat vermoedt een internationaal team van wetenschappers met daarin twee Leidse sterrenkundigen op basis van uitgebreide waarnemingen aan het Spinnenwebstelsel. De astronomen publiceren hun bevindingen vrijdag in het wetenschappelijke tijdschrift Science. Een internationaal team van astronomen, […]

This ground-based image shows the galaxy NGC 4696 and its surroundings.

Hubble brengt de grillige filamenten van NGC 4696 prachtig in beeld

NGC 4696 is een elliptisch sterrenstelsel, dat deel uitmaakt van de Centaurus cluster, een verzameling van honderden sterrenstelsels pakweg 150 miljoen lichtjaar van de Melkweg verwijderd, in de richting van het zuidelijke sterrenbeeld Centaurus. Het is een elliptisch stelsel dat zich onderscheid van andere elliptische stelsels door z’n grillige, donkere filamenten. De foto hierboven is […]

ultra-diffuse-galaxies

Het mysterie van de ultra-diffuse sterrenstelsels is opgelost

Astronomen hebben in het de laatste jaren een aantal zwakke, diffuse sterrenstelsels waargenomen, die toch ongeveer even groot zijn als de Melkweg. Het was een mysterie hoe dit soort stelsels, met 1000 keer minder sterren dan de Melkweg, kunnen zijn ontstaan. Nu heeft nieuw onderzoek uitgewezen dat als een groot aantal supernovae in korte tijd […]

kaart_natuurkunde_klein

Zo ziet de kaart van de natuurkunde er uit

De natuurkunde is de tak van de exacte wetenschappen, die zich over tal van onderwerpen uitstrekt – volgens de beschrijving op Wikipedia is het ‘de tak van wetenschap die algemene eigenschappen van materie, straling en energie onderzoekt en beschrijft, zoals kracht, evenwicht en beweging, fasen en faseovergangen, straling, warmte, licht, geluid, magnetisme en elektriciteit, voor […]

De grafiek waaruit zou blijken dat de EMdrive daadwerkelijk voortstuwing produceert. Credit: H. White et al.

Wordt de EMdrive soms aangedreven door… donkere materie?

Mocht de EM-drive daadwerkelijk doen wat de makers ervan zeggen dat ‘ie doet dan is het al spectaculair en revolutionair te noemen – een prototype raketmotor die z’n voortstuwing krijgt doordat fotonen in een afgesloten ruimte bij een bepaalde frequentie tegen de wand van de ruimte botsen. De Emdrive moet nog door onafhankelijk onderzoek getest worden, […]