China overweegt de ‘Skyladder’ voor superefficiënt transport in het zonnestelsel

China boekte recent grote successen met de Tianwen-1 Marsmissie en de missies voor het Tianhe/Tiangong ruimtestation. Op de lauweren rusten is er niet bij in de Chinese ruimtevaart en inmiddels heeft China alweer een ambitieuze tijdlijn voor Marsexploratiemissies gepresenteerd. Op de in juni in Rusland gehouden ‘Global Space Exploration Conference’ (GLEX 2021) onthulde de president van de China Academy of Launch Vehicle Tecnology (CALT), Wang Xiaojun, naast deze tijdlijn ook het plan voor een nieuw ruimtetransportsysteem, de zogeheten ‘Skyladder’. Deze Skyladder zou op uiterst efficiënte wijze vracht en astronauten naar de ruimte, planeten en ruimtestations kunnen vervoeren en grote kostenbesparingen opleveren. De Skyladder is geheel vervaardigd van koolstofnanobuisjes. Xinhua Global Service publiceerde in juni deze fraaie video van het Skyladder-systeem.

Ruimtelift/ruimtebrug, artistieke impressie, met platform op zee. Credits; ESA/Erkki Halkki

De video van Global Service  toont een ruimtecapsule die langs een koolstofnanobuis ‘ladder’ reist om een ruimtestation te bereiken voordat het opnieuw wordt gelanceerd vanuit het ruimtestation. Dan zou de capsule een tweede ruimtestation bereiken en langs de volgende sport van de ‘ladder’ naar de maan reizen. Details over het systeem werden niet bekend gemaakt. Technologieën zoals Skyladder zijn niet nieuw, ‘ruimteliften’ (of ruimtebruggen) genoemd, zijn bestudeerd in verschillende typen en met diverse materialen. Wang’s speech op GLEX 2021 was getiteld ‘The Space Transportation System of Human Mars Exploration’ en naast de Skyladder maakte Wang ook een driestappenplan voor Marsexploratie bekend. In een notendop, de eerste fase is de technologische voorbereidingsfase; een robotische Mars sample returnmissie en exploratie voor een te bouwen Marsbasis. De tweede fase is een bemande Marsmissie, en in deze fase moet ook worden begonnen met de bouw van de Marsbasis. De derde fase bestaat uit het ontwikkelen van een grootschalige Aarde-Mars vrachtvloot, alsook grootschalige ontwikkelingsactiviteiten op Mars. De tijdlijn voor lanceringen van deze missies beslaat de periode tussen 2033 en 2043. Ook overweegt CALT nucleaire aandrijving voor de bemande Marsmissies. Meer over Chinese ruimtevaartplannen, zie hier over de economische Aarde-Maanzone,  de Tiangong/Shenzhou-missies en de Tianwen-1 missie. Bronnen: GlobalTimes, Twitter

 

China lanceert drie taikonauten naar het Tianhe ruimtestation

China heeft vannacht de Shenzhou-12 missie gelanceerd. Het is China’s eerste bemande ruimtevlucht in vijf jaar. De drie taikonauten aan boord heten Nie Haisheng (56), Liu Boming (54) en Tang Hongbo (45). De lancering werd uitgevoerd vanaf het Jiuquan Satellite Launch Center in het noordwesten van China. Voor de lancering werd een Lange Mars 2F-draagraket gebruikt. De drie astronauten of ook ‘taikonauten’ (lett. ‘ruimtevaarders ‘taikong’ is ruimte) gaan naar de Tianhe-kernmodule van China’s nieuwe ruimtestation. Nie Haisheng is met 56 jaar de oudste Chinesee taikonaut ooit die naar de ruimte gaat.

Shenzhou 12 op LM-2F roll-out op 9 juni j.l. Credits; China News/ CC

Taikonaut Nie heeft twee keer eerder gevlogen, op de Shenzhou-6-missie in 2005 en Shenzhou-10 in 2013. Liu (54) vloog op Shenzhou-7 in 2008 en Tang is een rookie, het is zijn eerste ruimtevlucht. De meest recente Chinese bemande ruimtevlucht, Shenzhou-11, werd gelanceerd in oktober 2016. Die missie bracht een drietal taikonauten naar het Tiangong-2, een prototype voorloper van het nieuwe station, voor een verblijf van een maand. De Shenzhou-12-bemanning daarentegen zal drie maanden aan boord van Tianhe doorbrengen. De 18 meter lange Tianhe ‘harmonie der hemelen’ kernmodule is recent, op 29 april j.l. gelanceerd, vanaf Wenchang. En hoewel de module minder dan twee maanden in de lucht is, heeft Tianhe al een vrachtmissie op bezoek gehad, het Tianzhou-2. De module leverde 6,6 ton aan voorraad voor de kernmodule. Shenzhou-12 is de derde van 11 missies die nodig zijn om de bouw van China’s nieuwe ruimtestation te voltooien. Twee van die vluchten zullen extra modules bevatten, die aan weerszijden van de centrale Tianhe zullen aansluiten. Er zullen ook nog drie robotvrachtmissies en nog drie bemande vluchten plaatsvinden tijdens de constructiefase, die naar verwachting eind 2022 zal zijn afgerond. De Shenzhou-12-bemanning zal een reeks reparatie- en onderhoudsactiviteiten uitvoeren tijdens hun drie maanden aan boord van de Tianhe, ook een record (Shenzhou-11 duurde 30 dagen).  Het ruimtestationprogramma van China heet voluit ‘Project 921 Tiangong Program’. Het station zal uiteindelijk een T-vorm krijgen en een woon- en servicemodule, plus dockingpunt bevatten. Credits: Space Video, Space.com

 

Cargomodule Tianzhou-2 gelanceerd naar de Tianhe

De Chinese cargomodule Tianzhou-2 is vandaag gelanceerd om 14:55 NL’tijd. De lancering werd uitgevoerd met een Lange Mars 7 Y73-draagraket, vanaf het Wenchang Spacecraft Centre op het eiland Hainan. Het ruimtevrachtschip zal aankoppelen met de op 29 april j.l. gelanceerde ‘Tianhe’, de kernmodule (TCM) van het Chinese ruimtestation Tiangong. Recent is de Tianhe verplaatst naar een speciale parkeerbaan voor de aanmering van de Tianzhou-2. De Tianhe-kernmodule is 18 meter lang, en de Tianzhou is het eerste constructie-element dat aan Tianhe wordt gevoegd, er zullen op korte termijn nog twee elementen bijkomen.  Tianhe bevat een woon- en servicemodule, plus dockingpunt. Tianhe zal nu door de Tianzhou 2 bezocht worden en in juni zullen er drie astronauten naar het Tianhe afreizen. (Tianzhou 1 was de voorganger, het koppelde aan de Tiangong II in 2017, en voerde docking en in-orbit refuel operaties uit, wat China het derde land was dat in-orbit kon bijtanken na Rusland en de VS). Na de dockingmanoeuvre zal de Tianzhou 2 brandstof injecteren en benodigheden voor de woonmodule in Tianhe plaatsen. Het ruimtevaartuig Shenzhou XII, dat drie astronauten vervoert, zal het robotvrachtschip navolgen en begin juni aanmeren met de kernmodule. De bemanning zal drie maanden in de kernmodule blijven. Waarschijnlijk volgen in september een Tianzhou 3 missie, ook voor het aankoppelen met de Tianhe, en deze zal opgevolgd worden door de Shenzhou XIII missie, de drie bemanningsleden zullen dan mogelijk een half jaar op het ruimtestation verblijven.

Tianzhou 1 (r) en Tiangong 2 credits: CSNA

Het ruimtestationprogramma van China heet voluit ‘Project 921 Tiangong Program’. In 2022 zullen twee grote space labs worden gelanceerd om gekoppeld te worden aan de Tianhe. Bovendien zullen er in dat jaar ook twee bemande missies en twee vrachtvluchten worden uitgevoerd om de bouw van het Chinese ruimtestation voort te zetten. Het station zal uiteindelijk een T-vorm krijgen. Tianhe bevat een woon- en servicemodule, plus dockingpunt en zal naar verwachting eind volgend jaar voltooid zal zijn. Tiangong, ‘Hemels Paleis’, zal dus uiteindelijk bestaan uit drie hoofdcomponenten – een kernmodule die is bevestigd aan twee ruimtelaboratoria – met een gecombineerd gewicht van bijna 70 ton. Het hele station zal ongeveer 15 jaar operationeel zijn. Een Tianzhou is 10,6 m lang, en heeft een diameter van 3,35 m. Zijn maximum liftoff draaggewicht is 13,5 ton, en het kan 6,5 ton aan voorraad mee nemen. De ontwerper van het vaartuig is het China Academy of Space Technology (CAST). De eerste cargomodule was de Progress 7K-TG, ontwikkeld in de voormalig Sovjet-Unie en operationeel van 1978 tot 1990. Momenteel zijn er vier cargomodules operationeel voor vrachten naar een ruimtestation, de Chinese Tianzhou, de Russische Progress-MS, en de Amerikaanse Cargo Dragon en de Cygnus. Bronnen: Xinhua, China Space Daily

China lanceert kernmodule Tianhe voor het toekomstig ruimtestation

De kernmodule ‘Tianhe Core Module’ van het toekomstig Chinese ruimtestation is met een Lange Mars 5B-raket naar een aardebaan gelanceerd. Vannacht, op 29 april om 05:23 NL’se tijd, vertrok de module vanaf het Wenchang Spacecraft Launch Center op het eiland Hainan. De module is 18 meter lang en heet Tianhe ofwel ‘harmonie der hemelen’. Het is het eerste element van de constructie voor het ruimtestation, er zullen nog twee elementen bij worden gevoegd. Het station zal uiteindelijk een T-vorm krijgen en het doel is eind 2022 klaar te zijn met de bouw. Het ruimtestationprogramma van China heet voluit ‘Project 921 Tiangong Program’. De kernmodule Tianhe bevat een woon- en servicemodule, en een dockingpunt. Tianhe zal al vrij snel in de aankomende weken bezocht worden door een Chinees cargoschip en in juni zal er een driekoppige bemanning naar het station gaan. Lees verder

In een notendop: China’s ruimtevaart ambities 2020-2045

Een Mars sonde in 2020, een asteroïde missie in 2022, een Jupiter missie in 2029, een herbruikbare raket vijf jaar later, en als klap op de Chinese vuurpijl een nucleair aangedreven Space shuttle. Het meerjarenplan van China’s ruimtevaartbeleid 2020-2045 is hoogst ambitieus. Deze te behalen mijlpalen in de Chinese ruimtevaart zijn vorig jaar uiteengezet door het China Aerospace Science and Technology Corporation (CASC, Peking) en het Chinese ruimtevaartagentschap CNSA.

Lees verder